Tidligere verdensmester taber kampen til frygtet sygdom

Sydafrikanske Joost van der Westhuizen, der vandt verdensmesterskabet i rugby i 1995, er død blot 45 år gammel

Joost van der Westhuizen, der døde mandag bliver af mange betragtet som en af de bedste rygbyspillere på sin position. Foto: All Over Press
Joost van der Westhuizen, der døde mandag bliver af mange betragtet som en af de bedste rygbyspillere på sin position. Foto: All Over Press

En af rugbysportens store er gået bort i en alder af blot 45 år.

Joost van der Westhuizen, der i 1995 var en bærende del af det legendariske sydafrikanske landshold, der vandt VM, har tabt kampen til den frygtede sygdom ALS.

Den tidligere rugbyspiller, der i rugby-kredse er anerkendt som en af spillets bedste scrum halfs (klyngehalf) fik det skidt i weekenden og blev hastet Fourways Life Hospital i Johannesburg.

Hans tilstand blev dog ikke bedre, og han udåndede altså mandag.

Joost van der Westhuizen, der repræsenterede de sydafrikanske 'The Springboks' 89 gange - også som anfører - blev i 2011 første gang opmærksom på, at noget var galt, da han følte, at han havde mistet noget styrke i den ene arm.

Han slog det dog hen som en følge af en gammel skade, men da tilstanden tog til blev han undersøgt og altså konstateret med ALS, der er en dødelig nervesygdom, som langsomt sætter musklerne ud af kontrol.

20 år efter VM-triumfen var Joost van der Westhuizen til Sydafrikas VM-semifinale i London sammen med sine holdkammerater fra dengang. Foto: All Over Press
20 år efter VM-triumfen var Joost van der Westhuizen til Sydafrikas VM-semifinale i London sammen med sine holdkammerater fra dengang. Foto: All Over Press

I 2013 var han gæst i et BBC-program, hvor han

- Jeg har indset, at den næste dag kan blive min sidste. Det har været en rutsjebanetur fra start, og jeg ved nu, at jeg fra nu af faktisk er på mit dødsleje.

- Jeg har haft opture, og jeg har haft nedture. Jeg tror på, at der er en større mening med mit liv, og jeg er meget positiv og meget glad, sagde Joost van der Westhuizen dengang.

I sine sidste leveår var Joost van der Westhuizen aktiv i sit eget J9 Foundation - en velgørenhedsorganisation, der arbejder for at fremme arbejdet med nervesygdomme.

Skærm

Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere