40 år siden i dag: Ali og Frazier i dødskamp

1. oktober 1975 udkæmpede Muhammad Ali og Joe Frazier det mest berømte af deres tre opgør - The Thrilla in Manila

Muhammad Ali boksede i 1975 karrierens hårdeste kamp. 'Det var som døden. Det tættest på at dø, jeg har oplevet,' sagde Ali efter sin kamp mod Joe Frazier i 1975. (Foto: AP)
Muhammad Ali boksede i 1975 karrierens hårdeste kamp. 'Det var som døden. Det tættest på at dø, jeg har oplevet,' sagde Ali efter sin kamp mod Joe Frazier i 1975. (Foto: AP)

- Frazier var mest medtaget efter kampen, rent fysisk. Han lignede jo elefantmanden bagefter, buler i panden, blind på det ene øje. De var begge døden nær. Ali kollapsede i ringen efter kampen og måtte have hjælp for at komme på at stå. De røg begge på hospitalet, husker Hans-Henrik Palm om den kamp, der blev bokset 1. oktober 1975.

Muhammad Ali og Joe Frazier gik i ringen til en kamp, det var så propfyldt med had, drillerier og ego, at det kun kunne blive et slagtehus. Og det blev det. Ingen af de to boksere blev helt den samme igen efter det opgør, som Ali vandt, da Frazier blev stoppet af sit ringhjørne før 15. og sidste omgang.

Joe Frazier (t.h.) blev stoppet i sit ringhjørne efter 14. omgang af træner Eddie Futch, der ikke turde lade Frazier bokse den sidste omgang. (Foto: AP)
Joe Frazier (t.h.) blev stoppet i sit ringhjørne efter 14. omgang af træner Eddie Futch, der ikke turde lade Frazier bokse den sidste omgang. (Foto: AP)

Det tredje møde mellem de to topsværvægtere blev fulgt af en hel bokseverden, også den danske bokseverden, som Hans-Henrik Palm dengang var på vej mod toppen af.

- Jeg har set den kamp så mange gange. Jeg var selv landsholdsbokser dengang, på vej mod OL i 1976, og Ali var min store inspiration, fortæller Palm.

- Både Ali og Frazier var jo forbi deres ’prime’, men de mødtes på det rette tidspunkt til deres tredje kamp, den ultimative kamp mellem de to, om det VM-bælte, Ali havde taget fra Foreman.

- Det mod, de udviste, gjorde det til en sindssyg kamp. De gik ’all in’ for at underholde andre mennnesker og betalte en sindssyg pris, en voldsom pris, som Dirch Passer, Jørgen Ryg, folk, der døde for at underholde andre.

Ali måtte hjælpes på benene efter kampen, da han kollapsede i ringhjørnet. (Foto: AP)
Ali måtte hjælpes på benene efter kampen, da han kollapsede i ringhjørnet. (Foto: AP)

- Ali solgte kampen ved at svine Frazier til. Men det var startet mange år før, allerede før deres første kamp. Og han var ikke alle steder lige populær for det. Nogle folk hadede ham for det, især tidligt i hans karriere, fortæller Hans-Henrik Palm.

- Men sådan var Ali. Jeg kan huske, at han blev interviewet af en kvindelig journalist i forbindelse med en opvisningskamp i Randers i 1979. Jeg boksede selv på det stævne. Han bliver spurgt, hvorfor han altid taler så grimt om sine modstandere. Han skruer sig derefter op til et verbalt voldsorgie, sviner den ene og den anden, hvorefter han siger: ’Og sådan sælger man en boksekamp.’

Kan du forstå det had, som Frazier nærede til Ali mange år efter kampen?

-  Ja, det kan jeg på sin vis godt.

- Han var blevet svinet til i så mange år, at han havde retten til at give igen. Og vi kender det vel alle sammen selv. Man kan få antipati for nogle personer, det kan være på alle niveauer, der ligger bare noget, som man ikke kan lave om på. Sådan har man det med nogle. Og sådan havde Frazier det nok med Ali, fortæller Palm.

Læs herunder alt om kampen, der endte med at ødelægge begge mænd.

Se også: 40 år siden ’The Thrilla in Manila’: Ondsindet Ali ødelagde Frazier - og omvendt

Grafikken er fjernet på grund af opdateringer på sitet.

19 kommentarer
Vis kommentarer