Rivalerne: Tævede hinanden til respekt og venskab

Serie om danske rivaler i sportens verden: Trods 13 års aldersforskel og to meget følelsesladede, indbyrdes titelkampe fik Jørgen Hansen og Hans Henrik Palm et livslangt venskab

Så gode venner blev de efter de mange øretæver. Foto: Lars Poulsen
Så gode venner blev de efter de mange øretæver. Foto: Lars Poulsen

To gange lod de boksehandskerne stå for deres indbyrdes kommunikation i direkte konfrontation mellem tovene. Og inden da havde de i timevis tævet løs på hinanden i træningslokalet.

Men så kommer man heller ikke så meget nærmere på hinanden som sportsfolk, og øretæverne blev starten på et livslangt venskab mellem Hans Henrik Palm og Jørgen Hansen.

- Det er jo helt specielt. Vi er ikke to fodboldkammerater som Frank Arnesen og Søren Lerby. Vi har jo slået på hinanden. Og jeg var frygteligt skuffet dengang, siger Palm med adresse til EM-kampene i 1980 og 1981.

Dengang fyldte de to weltervægtere først Brøndby Hallen og siden K.B. Hallen, og hele Danmark zoomede ind på opgørene, hvor Palm var svag favorit, mens Hansen blev den marginale vinder.

- Men de kampe har også været mit held, for de holdt gryden i kog. De kampe var historiske, og folk talte om dem i mange år. De er vores fælles ejendom. Og der har været stor respekt i vores venskab, fortæller Palm, der mange år efter lagde lokaler til Hansen 60 års fødselsdag.

Der blev givet og taget af et godt boksehjerte i de to indbyrdes titelopgør mellem Jørgen Hansen og Hans Henrik Palm, der her dukker sig og slår kontra. Foto: Jørgen Sperling
Der blev givet og taget af et godt boksehjerte i de to indbyrdes titelopgør mellem Jørgen Hansen og Hans Henrik Palm, der her dukker sig og slår kontra. Foto: Jørgen Sperling

Der var og er 13 års aldersforskel. Og det gav også en rollefordeling dengang i 70’erne, hvor de delte Børge Krogh som træner i Aalborg. Det var Hansens hjemmebane, mens københavneren Palm var på arbejdsvisit.

- Jeg boede tit hjemme hos Hanne og Jørgen i Skalborg, og her faldt jeg bare ind, fortæller gæsten.

Mange år senere blev det omvendt, da Jørgen og Hanne flyttede til hovedstaden. Men inden da blev venskabet pludselig fyldt op af drama.

- Vi var i samme vægtklasse, men jeg havde tilkæmpet mig positionen som nummer et og dermed udfordrer til EM-titlen. En aften ringer den snu Mogens Palle (deres fælles promotor, red.) og siger, at nu skal jeg ikke blive overrasket over, hvad der står i morgen i avisen, nemlig at han pusler med en kamp mellem Jørgen og mig. ’Det er bare noget PR’, forklarede han. Men da først det frø var sået, ville alle jo have den kamp, fortæller Palm.

Udefra set må det have været noget akavet at skulle i titelkamp mod en ven. Men det var det nu ikke.

- Det var ikke så svært. Vi var jo professionelle. Vi kunne jo også blive gale på hinanden til træning. Når nogen slår dig, så vil du jo slå igen. Men så snart, vi havde fået handskerne af, var vi fine venner igen.

Jørgen Gamle Hansen var mærket efter den første kamp, hvor han var ved at opgive undervejs, men han fandt kræfter til at slå Hans Henrik Palm ud. Foto: Jørgen Sperling
Jørgen Gamle Hansen var mærket efter den første kamp, hvor han var ved at opgive undervejs, men han fandt kræfter til at slå Hans Henrik Palm ud. Foto: Jørgen Sperling

Mens 37-årige Jørgen Hansen kunne forberede sig med sin mangeårige træner Børge Krogh, fandt Palle den amerikanske træner Panama Lewis til 24-årige Hans Henrik Palm, der måtte rejse i træningslejr i New York.

- Det var fantastisk at være derovre og opleve hele det amerikanske miljø. Men vores kemi faldt aldrig i hak. Han var det stik modsatte af Børge, husker Palm, som kunne ’takke’ amerikaneren for, at han pludselig befandt sig på højlydt udebane i K.B. Hallen

- Sympatien mellem de 6.000 tilskuere var vel ligeligt fordelt mellem os, men så skete der noget fatalt. Panama gik hen mod Jørgen og skar med en symbolsk håndbevægelse halsen over på sig selv. Så vendte stemningen helt over på Jørgens side, mens alle var imod mig. Det var en mærkelig fornemmelse.

Teknikeren Palm, der var ubesejret gennem 29 kampe, dominerede fra start. Men han havde lagt for hårdt ud. Hårdtslående Hansen kom tilbage og stoppede ham mod slutningen af niende omgang.

Hans Henrik Palm var sønderknust efter det første opgør, hvor han af de fleste var blevet udråbt som svag favorit. Foto: Jørgen Sperling
Hans Henrik Palm var sønderknust efter det første opgør, hvor han af de fleste var blevet udråbt som svag favorit. Foto: Jørgen Sperling

Revanchekampen bød på en omdiskuteret afgørelse. Den italienske kampdommer havde Palm som vinder, mens de to danske sidedommere pegede på Hansen. Palm følte sig groft snydt, og skuffelsen over det, som han mente var en vennetjeneste, var massiv.

Men de to talte ikke om deres opgør før næsten tyve år senere.

- Det var lidt sjovt med Jørgen og mig. Han flyttede jo til København, og det var en skøn tid. Vi var gode venner, og der var aldrig et ondt ord i mellem os. Vi spillede indendørs fodbold hver uge sammen ude i Idrætshuset.

- Først en aften, da vi havde en afslutningsmiddag, var der en fodboldkammerat, der spurgte: ’Hvordan var det egentlig med jer to dengang?’

- Jeg kunne ikke dy mig og sagde: ’Jeg blev snydt’. Og Jørgen mumlede: Ja, det blev du måske nok, genfortæller Palm med et grin.

Siden flyttede Jørgen Hansen tilbage til Aalborg. Her er han i dag sat alvorligt tilbage af Alzheimers. Og hans trofaste Fru Hanne skærmer ham mod omverdenen.

- Jørgen kommer ikke til telefonen mere, men jeg har sat mig for, at jeg snart skal op at besøge ham, siger Hans Henrik Palm med kærlig adresse til sin største rival og livslange ven.

***

Jørgen 'Gamle' Hansen blev efter boksekarrieren tjener på Hviids Vinstue i København. Foto: Claus Lunde
Jørgen 'Gamle' Hansen blev efter boksekarrieren tjener på Hviids Vinstue i København. Foto: Claus Lunde
 

Sådan gik det dem: Fra tjener og rigmand til sygdom og konkurs

Efter den anden kamp mod Palm opgav Jørgen Hansen sit europamesterskab uden kamp, muligvis fordi den ekstremt hårdtslående waliser Colin Jones var blevet udpeget som officiel udfordrer.

Det lykkedes Mogens Palle at få arrangeret en kamp om den ledige titel mellem Colin Jones og Hans Henrik Palm den 26. februar 1982 i KB Hallen. Colin Jones blev imidlertid ramt af blindtarmsbetændelse og kunne ikke stille op.

I stedet blev Palm mester efter en hurtig sejr over franske Georges Warusfel. Han forsvarede titlen mod italienske Pierangelo Pira, men tabte den siden klart til Colin Jones i november 1982. Herefter opgav Hans Henrik Palm sin professionelle boksekarriere i en alder af kun 26 år.

Hansen boksede fem kampe mere, som han alle vandt, før han trak sig tilbage kort før sin 40 års fødselsdag. Siden var han i mange år tjener på Hviids Vinstue i København. Han og Hanne flyttede i 2005 hjem til deres gamle hus i Aalborg, indtil de for et par år siden takkede ja til en ældrebolig i nærheden.

Jørgen Hansen er i dag ramt af Alzheimers men er nem at få i godt humør, fortæller hans kone Hanne. Foto: René Schütze
Jørgen Hansen er i dag ramt af Alzheimers men er nem at få i godt humør, fortæller hans kone Hanne. Foto: René Schütze

Hans Henrik Palm fungerede i en årrække som træner for flere af Mogens Palles boksere, ligesom han i 2007 gik ind i boksebranchen igen, da han bød på Mikkel Kesslers VM-titelkamp mod Librado Andrade.

Palm ejede på et tidspunkt fitnesskæden Form & Fitness, solgte kæden med fortjeneste og etablerede derefter fitness.dk, der senere blev solgt til Parken Sport & Entertainment.

Han har desuden stået bag en række ejendomsinvesteringer, og mens forretningen kørte mod toppen, købte han en stor villa i Hellerup for 75 millioner kroner. Det var på dette tidspunkt det dyreste hus i Danmark.

Han blev dog fældet af finanskrisen, mistede sin formue og blev i 2010 erklæret konkurs. Han har siden rejst sig og står i spidsen for flere selskaber i datterens navn.

Hans Henrik Palm skabte sig en formue men mistede den igen under finanskrisen. Foto: Jan Unger
Hans Henrik Palm skabte sig en formue men mistede den igen under finanskrisen. Foto: Jan Unger
 

27 kommentarer
Vis kommentarer
Mest læste i sport
Seneste i sport
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere