Dansk debut i verdens bedste liga: - Det er en drengedrøm

Edmonton Oilers har hentet danske Patrick Russell ind i truppen. Russell kan få NHL-debut natten til søndag

Patrick Russell i aktion ved VM for Danmark i maj - i nat står han til debut i NHL. Foto: AP
Patrick Russell i aktion ved VM for Danmark i maj - i nat står han til debut i NHL. Foto: AP

Frans Nielsen blev den første i 2007. Siden fulgte Jannik Hansen og derefter yderligere en stribe danskere i Den Nordamerikanske Ishockeyliga, NHL, der betragtes som verdens bedste.

I de kommende dage kan navn nummer 12 tilføjes listen over danske NHL-spillere, hvis Patrick Russell får istid for Edmonton Oilers, som spiller natten til søndag og igen et døgn senere.

Den 25-årige forward har imponeret i Edmonton Oilers' udviklingsklub, Bakersfield Condors, og er blevet belønnet med indkaldelse til NHL-holdet.

- Det er noget, man drømmer om og arbejder for. Det er spændende.

- Det er svært at blive udvalgt. Men man skal forsøge at forbedre sig hver dag og forhåbentlig sker det en dag. Det er en drengedrøm, siger Russell i en video på Edmonton Oilers' Twitter-konto.

Danskeren er aldrig blevet draftet af en NHL-klub og har måttet slide hårdt for at komme i betragtning til den prestigefyldte liga.

Han flyttede alene fra Nordsjælland til Sverige som 15-årig for at gå i gymnasiet og spille juniorishockey for Linköping.

Patrick Russell klar til NHL-debut. Foto: Jens Dresling
Patrick Russell klar til NHL-debut. Foto: Jens Dresling

Vi har besøgt andre danskere i NHL her:

Frederik Andersen har med fantastiske redninger spillet sig ind i alles hjerter i Toronto, hvor alle er på fornavn med 'Freddy'. Foto: Chris Young Sport og Spil Frelseren Frederik er blevet kult i ishockeyens højborg

Frans Nielsen har fået et andet perspektiv på tilværelsen, efter at han i 2016 blev far til Lou, der her får lidt instruktioner i at betjene en telefon. Foto: Jeff Kowalsky Sport og Spil Sønnen ændrede Danmarks VM-stjerne

Nikolaj Ehlers er en ubetinget dansk superstjerne i NHL. Han befinder sig godt i det iskolde Winnipeg, hvor de er ved at bygge et storhold op. Foto: John Woods Sport og Spil Nikolaj Ehlers er blevet superstjerne i Canada på rekordtid

Efter studentereksamen gik rejsen videre til USA, hvor han opbyggede en ishockeykarriere sideløbende med et liv som fuldtidsstuderende på universitetet.

To stærke sæsoner i universitetsligaen gav ham kontrakt med Edmonton Oilers, og han har siden 2016 spillet for farmerklubben i Bakersfield, mens han har knoklet for at gøre sig klar til højeste niveau.

- Det har handlet om de små detaljer. Mit skøjteløb havde plads til forbedring, men jeg er nået langt på det punkt, siger Patrick Russell.

Så langt, at han nu kan få NHL-debut for den canadiske klub, der havde sin storhedstid i 1980'erne med legendariske Wayne Gretzky som frontfigur.

Siden fulgte en nedtur, men klubben er på vej frem igen anført af unge Connor McDavid, der har lavet over 100 point i de seneste to sæsoner.

Nu kan det canadiske supertalent blive holdkammerat med den danske arbejdsmand, der blev så påvirket af indkaldelsen fra Edmonton, at han knapt kan erindre sin reaktion.

- Jeg fik en smule blackout og vidste ikke rigtig, hvad jeg skulle sige. Men det føles skønt, siger Patrick Russell.

Den fysisk stærke forward har spillet VM med det danske landshold de seneste to år og har i denne sæson leveret fire mål og fem assister for Bakersfield Condors.

Edmonton Oilers møder Calgary Flames natten til søndag, mens modstanderen natten til mandag bliver Vegas Golden Knights.

Lykkes det for en ishockeyspiller at få kontrakt i en af de store ligaer, er tiden på isen ganske indbringende, og flere danske spillere tjener da også i millionklassen. Foto: Lars Møller/Ritzau Scanpix Sport og Spil Millionerne ruller - så meget tjener de danske VM-stjerner

Se også: Usle udebaneture: 'Alle lå nøgne i bussen'

Se også: Skiftes til at vinde titler: Gift med den største rival

0 kommentarer
Vis kommentarer
Mest læste i sport
Seneste i sport
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere