Derfor melder de danske stjerner VM-afbud på stribe

En ekstralang sæson, nedslidte kroppe og småskader står bag de mange NHL-afbud til VM - men det spiller i den grad også ind, at Danmark som kommende arrangør ikke kan rykke ned

VM i Köln står for døren, og det danske VM-hold er stort set på plads.

Som så mange gange før efter 2007, hvor Frans Nielsen som første dansker debuterede i NHL, så er det store samtaleemne, hvor mange af de 'oversøiske', vi har med.

Og her er høsten i år ganske pauver.

For selv om Danmark kan prale af at have hele ni spillere, der i denne sæson har spillet i verdens hårdeste ishockeyliga, så er det kun Nikolaj Ehlers, der på det danske VM-hold kan skrive NHL-spiller på sit cv.

Afbud efter afbud er sendt over Atlanten til landstræner Janne Karlsson, der blot må trække på skuldrene og arbejde videre.

Normalt stiller de danske verdensstjerner gerne op til VM, men at der i år kommer så mange afbud, er der flere forskellige forklaringer på.

Først og fremmest har 2016/17-sæsonen været ekstra hård.

De danske NHL-spillere måtte allerede i september starte op for at spille OL-kvalifikation i Hviderusland. Derefter hastede Frans Nielsen, Jannik Hansen, Mikkel Bødker og Frederik Andersen til det genopfundne World Cup of Hockey, hvor de repræsenterede Europa. Og så var der 82 ligakampe derefter.

Så tanken er ved at være tom, og VM betyder kun mere slid og risiko for skader,

- Det er vigtigt at understrege, at det restitutionsarbejde, specielt NHL-spillere foretager under sommerpausen, hvor kroppen skal genopbygges, er meget vigtigt. Det får man slet ikke tid til under sæsonen.

- Det er jo ikke fodbold, siger den tidligere landsholdsspiller Lasse Degn, der er ishockeyekspert for TV2.

VM i år er 'gratis'
Olaf Eller, der er dansk U20-landstræner og assisterende træner for DM-sølvvinderne Gentofte, er meget enig. Programmet har været ekstra hårdt, og spillerne trænger til hvile. Men der er også en anden og lige så god grund til de mange afbud.

For en anden vigtig faktor, der spiller ind - men som ikke er brugt som afbuds-grund, da den ikke er helt politisk korrekt - er, at Danmark til dette VM ikke kan rykke ned.

For som arrangører af VM i 2018 skal Danmark være at finde i den bedste række - og en eventuel sidsteplads i den danske VM-gruppe udløser derfor ikke en nedrykning.

- NHL-danskerne kommer af glæde, men de kommer også for at hjælpe Danmark. Derfor vil de formentlig også prioritere at spille VM på hjemmebane til næste år højere og derfor være mere tilbøjelig til at stå over i år.

- Også fordi, dette VM så at sige er en gratis omgang for Danmark, påpeger Olaf Eller

Det argument er Lasse Degn heller ikke helt uenig i.

- Det er selvfølgelig med i regnestykket - selvfølgelig er det det, siger Lasse Degn.

Danmark spiller forud for VM yderligere to testkampe onsdag og fredag - begge på udebane mod Schweiz.

De NHL-spillere har meldt afbud

Frans Nielsen
Mikkel Bødker
Jannik Hansen
Frederik Andersen
Philip Larsen
Oliver Bjorkstrand

Lars Eller og Nicklas Jensen er ikke aktuelle for VM-truppen, da deres respektive klubber stadig er med i NHL-slutspillet.

Pokkers! Slidt dansk NHL-keeper dropper VM

Æv! Nedslående dansk nyt inden VM

Landsholdet mister mangeårig kaptajn - misser VM på hjemmebane

Gode VM-takter: Danske reserver slår Norge

Oliver Bjorkstrand takker nej til VM i ishockey