Kæmpe speedway-triumf: Nicki scorer Grand Prix-hattrick

Nicki Pedersen vandt sit tredje Grand Prix og nærmer sig VM-sølv. Tai Woffinden er ny verdensmester

Nicki Pedersen var suveræn i Torun. (Foto: Jarek Pabijan)
Nicki Pedersen var suveræn i Torun. (Foto: Jarek Pabijan)

Det kan godt være, at Peter Kildemand vandt det danske Grand Prix, og at Niels-Kristian Iversen er firedobbelt dansk mester.

Men det er altså stadig veteranen Nicki Pedersen, der sidder på flæsket i den danske speedway-elite.

Det beviste den 38-årige tredobbelte verdensmester, da han lørdag aften hentede sæsonens tredje Grand Prix-sejr i polske Torun og samtidig kørte sig tæt på sølvmedaljen.

Efter tre år uden sejre i VM-serien har Pedersen været øverst på podiet i både Finland og Sverige.

Men et grimt styrt i Gorzow og problemer med grejet betød, at han måtte lade Tai Woffinden køre med guldet.

Pedersen er dog stadig en mand, der skal regnes med.

Se også: Ole Olsen på charmeoffensiv efter VM-skandale 19 point ud af 21 blev det til i Torun, hvor danskeren var i en klasse for sig selv.

I en hæsblæsende finale afviste han Jason Doyle og Maciej Janowski, mens Niels-Kristian Iversen blev firer.

- Det har været seks-syv hårde uger, hvor jeg har manglet fart. I aften lavede jeg starten, og i finalen ville jeg bare ikke forære sejren væk, siger han.

Sejren kommer en lille uge efter, at Nicki Pedersen sikrede det polske mesterskab med Leszno, og sæsonens mange sejre og udsigten til en VM-medalje kan kun give blod på tanden inden næste sæson.

Tai Woffinden kunne fejre sin anden VM-titel. (Foto: Jarek Pabijan)
Tai Woffinden kunne fejre sin anden VM-titel. (Foto: Jarek Pabijan)

Til gengæld bliver VM-spændingen  til at overse, når Grand Prix-serien i speedway om tre uger flyver til australske Melbourne for at afholde sæsonfinalen i slaggeræsets hjemland.

For guldmedaljen blev allerede lørdag aften hængt om halsen på den helt suveræne brite Tai Woffinden, der gennem hele sæsonen har været i en klasse for sig selv og ikke engang behøvede at hoppe på cyklen, da den anden VM-titel blev endeligt sikret.

Den 'forærede' den afgående mester, den amerikanske veteran Greg Hancock, reelt sin 'Monster-makker' med sin sidsteplads i heat 17 og så betød det ingenting, at Woffinden helt undtagelsesvist ikke kørte sig i semifinalen.

Se også: Speedway-stjerne klar til danskerduel om VM-medalje

Her sluttede aftenen for Hancock, og så kunne Woffinden give glædestårerne frit løb, inden han kan lade sig hylde 'down under'.

- Det er så følelsesladet. Jeg har arbejdet så hårdt hele året, og det betyder så meget, siger Woffinden til TV3 Sport og lover, at han stadig er sulten.

- Jeg kommer stærkere og hurtigere tilbage til næste år, lyder 'truslen' til rivalerne.

For Niels-Kristian Iversen blev det polske GP en 'både og'-oplevelse.

Ti point og en finaleplads er aldrig at foragte, men det håb om en VM-medalje, der blev vækket i Stockholm, blev effektivt begravet i Torun på grund af Nicki Pedersens fine form.

19 point skiller de to danskere før Melbourne, så det bliver ikke i år, at 'Puk' udbygger sin samling af VM-medaljer.

Peter Kildemand skal håbe på velvilje fra GP-arrangørerne. (Foto: Jarek Pabijan)
Peter Kildemand skal håbe på velvilje fra GP-arrangørerne. (Foto: Jarek Pabijan)

Peter Kildemand kan allerede nu begynde at krydse fingre for, at han finder nåde for GP-arrangørerne skarpe blikke, når der om en måneds tid skal uddeles fire permanente wildcards.

For ligeså imponerende, fynboens sæson har været med sejren i Horsens og tre finalepladser i alt, så mangler de sidste marginaler.

Det gjorde de, da han ikke fik udnyttet sit wildcard i kvalifinalen i polske Rybnik - og det gjorde de i Torun.

Se også: Tilfreds Iversen: Nu lever medaljehåbet igen

Her holdt Kildemand ellers liv i drømmen om endnu en finale helt frem til semifinalen, hvor landsmændene Nicki Pedersen og Niels-Kristian Iversen var for stor en mundfuld.

11 point er som udgangspunkt et godkendt rov, men med 14 point op til Chris Holder, inden det hele bliver afgjort i Melbourne, så står Peter Kildemand igen i den situation, at han ikke kan afgøre sin egen skæbne.

Michael Jepsen Jensen skal den lange vej gennem kvalserien, hvis han skal tilbage i GP-varmen. (Foto: Jarek Pabijan)
Michael Jepsen Jensen skal den lange vej gennem kvalserien, hvis han skal tilbage i GP-varmen. (Foto: Jarek Pabijan)

For Michael Jepsen er der ikke nogen tvivl om, at løbet i Melbourne om tre uger bliver det sidste i GP-sammenhæng i denne sæson.

Den tidligere U21-verdensmester har haft sit at slås med.

Skader og far og manager Jan Jepsen Jensens alvorlige sygdom har givet Grindsted-køreren vanskelige arbejdsbetingelser, og selv om der har været højdepunkter - som podiepladsen i Horsens - så har der været for langt mellem snapsene.

Det var der også i Torun, hvor det blot blev til fem point, der hverken rakte til en semifinale eller til at holde liv i håbet om en ny GP-billet.

Se også: VM-nedtur for Nicki - Puk på podiet

Tai Woffinden er verdensmester for anden gang:

1 af 2 Hele feltet viste støtten til Darcy Ward, der er lam efter en uhyggelig ulykke på banen. (Foto: Jarek Pabijan)
2 af 2 Nicki Pedersen var suveræn i Torun. (Foto: Jarek Pabijan)
8 kommentarer
Vis kommentarer