Kæmpe eufori over ny NFL-dansker: 'En stor dag for Danmark!'

Den danske landstræner i amerikansk fodbold, Lars Carlsen, jubler over Andreas Knappe, den blot anden dansker i NFL's historie. Knappe har skrevet kontrakt med Atlanta Falcons

Der er ren eufori over, at Danmark har fået sin blot anden spiller i historien i NFL, den amerikanske football-liga.

Natten til søndag dansk tid skrev 25-årige Andreas Knappe nemlig under på en kontrakt med Atlanta Falcons, holdet, som den hidtil eneste dansker i NFL, Morten Andersen, blandt andet også spillede for i sin aktive karriere.

Den danske landstræner i amerikansk fodbold, Lars Carlsen, kan hverken få arme eller hjelm ned over 206 centimeter høje danskers entre i NFL.

- Ja, det er helt fantastisk – en stor dag for Danmark og en meget stor dag for dansk amerikansk fodbold – og ikke mindst for Andreas, siger sportschef og landstræner Lars Carlsen til Gul Klud.

Andreas Knappe har allerede spillet college football i Connecticut Huskies, hvor han har vist sine evner som 'offensive lineman'. Evner, der altså har imponeret Atlanta Falcons tilstrækkeligt til at skrive kontrakt med den 134 kilo tunge dansker.

Landstræneren mener, at Knappe har, hvad der skal til for at bryde igennem i NFL. Både som spiller og menneske. Han kalder Knappe for en rollemodel.

Turde drømme om NFL
Den store dansker NFL-skifte kan forhåbentlig starte en positiv bølge, håber landstræneren.

- Jeg håber, dette kan sætte endnu mere fokus på sporten herhjemme og få endnu flere unge til at starte til amerikansk fodbold – og ikke mindst til at turde drømme drømmen om NFL og turde gå efter den. Måske en direkte 'Knappe effekt'. Det vil være fint, siger han til Gul Klud.

Landstræneren giver samtidig sit bud på, om danskeren også kommer til at spille. For intet er givet i verdens hårdeste og bedste football-liga.

- Jeg glæder mig meget til at følge Andreas’ udvikling i NFL, og jeg tror, han nok skal komme til at spille på et tidspunkt, men tror også, han kan komme til at bruge et år på practice squad (træningsholdet, red.), for at komme helt op på niveau, siger Carlsen.

Lige mener Carlsen, at den unge dansker skal fokusere på at spise og forbedrede sig bedst muligt hver eneste dag, indtil chancen for spilletid byder sig. For det bliver en hård kamp for spilletid.

- Jeg tror ikke, trænerne ser ham spille nu, men de ser et potentiale, og han skal vise dem, de har ret, og at han er coachable og forbedrer sig træning for træning, så han får den plads på practice squad, der vil give ham værdifuld træning dag efter dag, der til næste år kan bringe ham på banen.

Knappe blev ikke valgt i den ordinære draft, der løb tre dage og sluttede natten til søndag.

Kort tid efter kunne han så alligevel blive præsenteret for Atlanta Falcons, efter han var blevet tilknyttet klubben som en så kaldt 'free agent'.

Dansker i draft-gyser: Skriver kontrakt med NFL-klub