Dansk OL-håb om nordkoreanerne: 'De løber væk, når jeg vil snakke'

Tre danske speedskatere fra et land uden baner, drømmer om at presse profferne, men inden lørdagens konkurrence har de haft tid til at tjekke den koreanske virkelighed, fortæller Stefan Due Schmidt

De danske speedskatere har haft god tid til at smide jetlagget og træne hårdt. Her er Stefan Due Schmidt et studie i koncentration. Foto: Lars Møller, Ritzau Scanpix
De danske speedskatere har haft god tid til at smide jetlagget og træne hårdt. Her er Stefan Due Schmidt et studie i koncentration. Foto: Lars Møller, Ritzau Scanpix

Egentlig er det lidt naturstridigt, at en af det danske OL-holds seks lejligheder i Pyeongchang bebos af tre speedskatere iført landstræner.

For Danmark er så langt fra nogen stor skøjtenation, og trioens internationale niveau er, som Team Danmarks direktør Lone Hansen har udtrykt det, ’historien om humlebien, der tror, den kan flyve’. Lørdag skal det vise sig hvor højt.

Nærmeste speedskatingbane ligger i Göteborg, og derfor befinder Elena Rigas, Viktor Hald Thorup og Stefan Due Schmidt sig da også i udlandet langt størstedelen af året, hvor de i lunere måneder har hjul under skøjterne.

Men skulle den olympiske drøm forfølges, skulle der is under skøjterne. Og drømmen har allerede levet op til forventningerne, fortæller Stefan Due Schmidt fra sit olympiske logi.

- Jeg vidste jo ikke helt, hvad jeg kunne forvente. Men vi kom herned tidligt og skal i konkurrence sent, så vi har nået at få det hele med. Livet i OL-byen og hele set up’et. Det er langt større, end man kunne forestille sig, og det er stadig spændende.

- Vi har ikke fået lejrkuller endnu, og det var  godt, vi kom tidligt, så vi kunne få jetlagget væk og træne hårdt. Men jo, nu vil vi da gerne snart i konkurrence og præstere, siger den 23-årige atlet.

Stefan Due Schmidt har fået hele OL med og mødt masser af andre nationaliteter. Privatfoto
Stefan Due Schmidt har fået hele OL med og mødt masser af andre nationaliteter. Privatfoto

En del af træningen foregår på cykel, og det har givet ham, Viktor og Elena nogle ekstra oplevelser.

- Vi har været ude af byen et par gange, også for at få mentale pauser, cyklet ture på 80-90 kilometer og set det rigtige Korea. På den ene af dem nåede vi til en kæmpe afspærring med pigtråd. Så troede vi et øjeblik, at vi var kørt for langt nordpå, fortæller han med et grin.

Det bliver også luftet i OL-byen, hvor der kører mange ’nordkoreanske jokes’, forklarer han.

- De kører lidt i den genre, at ser man en fra syd og en fra nord dele en McFlurry, så er verdensfreden sikret.

- Jeg har ikke selv talt med nogen fra Nordkorea, selv om de går rundt i OL-byen i deres eget lands trikot. Det er ellers i høj kurs at bytte pins, men de er løbet væk, når jeg har spurgt dem.

- Jeg kan køre med om det, hvis jeg står i finalen, men semifinalerne bliver meget hårde, forklarer Stefan Due Schmidt. Foto: Lars Møller, Ritzau Scanpix
- Jeg kan køre med om det, hvis jeg står i finalen, men semifinalerne bliver meget hårde, forklarer Stefan Due Schmidt. Foto: Lars Møller, Ritzau Scanpix

På lørdag skal konkurrenterne nødig løbe for langt væk, når de 24 speedskatere afvikler to semifinaler og finale på samme dag.

- Jeg er hverken feltets hurtigste eller stærkeste. Til gengæld kan jeg lidt af det hele, og jeg føler, at jeg kan køre med om det, hvis jeg står i finalen.

- Mange frygter de to semifinaler, som bliver rigtigt hårde. Selv nogle af favoritterne vil falde fra der. Folk vil gerne lettest muligt igennem, men sådan bliver det næppe. Man skal gå all in for at komme i finalen, siger Stefan Due Schmidt, der fra en tidligere World Cup-finale er helt klar over, hvor små marginalerne er.

Cykelture ud ad byen har givet både træning og et frisk mentalt pust midt i ventetiden på at komme i konkurrence. Privatfoto
Cykelture ud ad byen har givet både træning og et frisk mentalt pust midt i ventetiden på at komme i konkurrence. Privatfoto

Skulle både han og Viktor Hald Thorup overraske og køre sig i finalen, kan de skøjte taktisk. Men det er trods alt et lidt utopisk ønskescenarie i et felt, hvor de fleste konkurrenter lever som professionelle.

- Vi er vel en lille håndfuld, der lige kravler med, og som er oppe imod, at de andre både får løn for det og alt det, de har brug for. Vi er stadig unge og nye og har meget at lære, lyder det nøgternt fra Stefan Due Schmidt, som nærer en drøm om at skøjte sig til OL igen om fire år med sin to år yngre bror, Philip, som holdkammerat.

Men fire år er en lang tidshorisont, og spørger man til hans sportslige ambitioner, kommer han op med et lidt overraskende svar.

- Jeg kunne rigtig godt tænke mig at prøve mig af i cykelløb. Det er samme muskelgrupper, vi arbejder med, og flere har taget det spring med succes, siger han med adresse til tidligere skatere som Frederik Rodenberg Madsen, Anders Holm og Cathrine Grage, der med succes er sprunget på cyklerne.

Og så har han langt fra opgivet at rulleskøjte sine ambitioner ud.

- Jeg hentede en fjerdeplads ved EM, så jeg er da sulten efter medaljer i den disciplin.

Skulle en af de tre speedskatere hente en individuel medalje ved vinter-OL, vil det være den første i Danmarks olympiske historie.

Humøret er stadig godt blandt de tre danske speedskatere, men nu vil de altså også gerne snart i konkurrence. Fra højre: Viktor Hald Thorup, Elena Rigas og Stefan Due Schmidt på et pressemøde før afrejsen. Foto: Mads Claus Rasmussen, Ritzau Scanpix
Humøret er stadig godt blandt de tre danske speedskatere, men nu vil de altså også gerne snart i konkurrence. Fra højre: Viktor Hald Thorup, Elena Rigas og Stefan Due Schmidt på et pressemøde før afrejsen. Foto: Mads Claus Rasmussen, Ritzau Scanpix

Ny løbsform for publikums skyld

En ny publikumsvenlig disciplin skal skabe ny interesse for speedskating, der har været på OL-programmet siden 1924.

Tidligere har det skortet på dramaer, men nu kan man forvente organiseret kaos i et løb med massestart.

- Det er mere tilskuervenligt end de traditionelle discipliner. Et løb varer otte-ni minutter, og der sker en masse. Det er noget sjovere at se på, end to mennesker der kører rundt i cirkler, siger landstræner for de danske skøjteløbere Jesper Carlson til ritzau.

- Skøjteløb bliver ligesom skiløb nødt til at lave nogle discipliner, som unge mennesker gider at se. Ellers drukner det og bliver til en gammelmandssport.

Her er taktisk forståelse lige så vigtigt et våben som hurtighed og råstyrke. Det giver danske muligheder i en sportsgren, hvor man i en traditionel enkeltstart ville have svært ved at konkurrere med de allerbedste.

Elena Rigas, den danske fanebærer ved OL-indmarchen, er på en delt fjerdeplads i den samlede World Cup og scorede en andenplads i et stævne tidligere på sæsonen.

Se også: Her skriver hun OL-historie - den største nogensinde

Se også: Darling eller joke? Her er OL's allerværste atlet

Se også: Obskure tal: Så mange OL-atleter er hentet i et andet land

Se også: Historisk guld: Første norske vinder siden 1948

 

1 kommentar
Vis kommentarer
Mest læste i sport
Seneste i sport
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere