OL-legende efter nedtur: Jeg ville ikke leve mere

Alletiders største svømmenavn, Michael Phelps, orkede efter en depression og sprit-dom ikke at leve længere. I dag har han genfundet glæden ved svømning og satser på et stærkt OL i Rio

Michael Phelps har været igennem en emotionel rutsjebanetur, hvor han på et tidspunkt ikke kunne leve videre. Det gjorde han alligevel, og i dag er han ved at finde sit gamle svømme-jeg. (Foto: AP/Eric Gay)
Michael Phelps har været igennem en emotionel rutsjebanetur, hvor han på et tidspunkt ikke kunne leve videre. Det gjorde han alligevel, og i dag er han ved at finde sit gamle svømme-jeg. (Foto: AP/Eric Gay)

Historien om Michael Phelps er historien om op- og nedture - af den helt store slags.

Sportsligt er han den største - ikke bare i svømningen, men også i de tykke bind om de Olympiske Lege.

22 OL-medaljer har han vundet - de 18 af guld, hvilket er mere end dobbelt så mange som den næstmest succesfulde i den olympiske historie. Og de otte guldmedaljer ved legene i Beijing i 2008 står også som en milepæl, der formentlig aldrig bliver overgået.

Til gengæld kender den 30-årige amerikaner også bagsiden af medaljen.

I et stort interview med Sports Illustrated afslører han, at han for et års tid siden reelt ikke havde overskud til at fortsætte med at leve. Grunden var, at han for anden gang blev taget for spirituskørsel efter et casinobesøg. To laster, alkohol og gambling, der har fulgt Phelps gennem det voksne liv - og det blev nu for meget.

OL-kongen tog suveræn sejr efter drukskandale

Journalisterne havde belejret hans hus, som Phelps ikke forlod i fire dage.

- Jeg befandt mig på et meget mørkt stadie. Jeg ville ikke leve længere, siger Phelps.

Nedturen kom efter hans comeback i 2014. Resultaterne begyndte at indfinde sig, men han havde ikke hovedet med.

Afgørende blev det for ham, at han blev droppet til det amerikanske VM-hold i 2015. Det fik han at vide, da han på afvænnings-klinikken i Arizona så nyhederne med de øvrige indlagte.

- Jeg vidste ikke, at de ville tage VM fra mig. Jeg vidste ikke engang, at det var muligt.

- Alle i lokalet drejede hovederne og kiggede på mig, og jeg sagde, 'Jep, det er mig'.

Svømme-gigant gør comeback efter druk-karantæne

Opholdet på klinikken fik Phelps til at se tingene anderledes. Han fik passionen for svømning tilbage, selv om han i klinikkens pool efter eget udsag blot skulle tage et enkelt svømmetag for at nå den anden ende.

Gnisten havde han mistet efter OL i Beijing, hvor han med et fantom-stævne blev en superstjerne over hele verden.

Ingen over - ingen ved siden af. Phelps gjorde rent bord i Beijing med otte guld i otte discipliner. (Foto: AP)
Ingen over - ingen ved siden af. Phelps gjorde rent bord i Beijing med otte guld i otte discipliner. (Foto: AP)
I sine unge dag var han en træningsnarkoman, der på en uge kunne svømme 100 km. uden at miste lysten til at forbedre sig. Men efter legene i 2008 ændrede det sig.

- Efter '08 var jeg mentalt færdig. Jeg ville ikke fortsætte. Men jeg vidste også, at jeg ikke kunne  stoppe. Så jeg tvang mig selv til at gøre noget, jeg i virkeligheden ikke gad.

- I de fire år (frem mod London 2012, red.) missede jeg mindst to træningspas om ugen. Hvorfor? Havde ikke lyst. Fuck det. Jeg går i seng. Jeg springer fredag over og holder lang weekend, siger Phelps i dag om den periode.

Efter legene i London indstillede han karrieren, men genoptog den altså - blot for at ryge ind i mediestorm og depression efter sin spritkørsel.

Efter spritdom: Phelps er vraget til VM i svømning

Nu er han imidlertid tilbage på sporet. Tre sejre ved de amerikanske mesterskaber i sommer og en årsbedste ved den lejlighed vidner om, at han er på rette vej.

Michael Phelps er i gang med et storstilet comeback til verdenstoppen. (Foto: AP/Rick Rycroft)
Michael Phelps er i gang med et storstilet comeback til verdenstoppen. (Foto: AP/Rick Rycroft)
Træningsmængden er skåret betragteligt ned, og han har fået en ny passion for svømningen.

- Jeg er tilbage til at være den lille dreng, der engang sagde, at 'alt er muligt'.

- I kommer til at se en anden mig, end I har set ved de andre Olympiske Lege, lover han.

OL i Rio til sommer bliver Phelps' sidste - det lover han i hvert fald nu.