17 år efter racistisk hetz: Nu mødes de i ørkenen

- Selvfølgelig ville jeg ønske, at jeg skulle møde en anden, siger Serena Williams, der senest mødte og slog Venus i en grand slam-finale med en baby i maven

Søstrene Williams optrådte i en double sammen i Fed Cup i forrige måned. Nu mødes de for 29. gang. Foto: AP
Søstrene Williams optrådte i en double sammen i Fed Cup i forrige måned. Nu mødes de for 29. gang. Foto: AP

Det skrives et nyt kapitel i en lang historie fra sportens øverste hylde, når Venus og Serena Williams tørner sammen i tredje runde af netop Indian Wells.

Her skulle de to mørke superstjerner nemlig mødes i en semifinale, der ikke blev til noget på grund af en knæskade hos Venus, for 17 år siden.

Der blev talt om aftalt spil, og under finalen mod Kim Clijsters blev såvel Serena, som Venus og hendes far Richard på tribunen, fulgt af ubehagelige, racistiske ytringer. Serena var i tårer undervejs men vandt. De to har af samme grund og indtil for nylig boykottet turneringen.

- Jeg har helt ærligt ikke tænkt på det. Det er jo 17 år siden, sagde Serena efter sin sejr i anden runde over hollandske Kiki Bertens.

Serena Williams er stadig lidt rusten, men hun kan stadig svinge forhåndshammeren som her mod Kiki Bertens. Foto: Ritzau Scanpix
Serena Williams er stadig lidt rusten, men hun kan stadig svinge forhåndshammeren som her mod Kiki Bertens. Foto: Ritzau Scanpix

Det er Serenas første turnering efter hendes 14 måneder lange barsel. Hun har ikke spillet siden sidste års finale i Australian Open, hvor hun med en lille pige i maven slog – Venus.

Et nederlag, som dog ikke forhindrede storesøster i at få en af sine fineste sæsoner i mange år, en tilbagevenden til Top 10 og en slutkamp i sæsonfinalen mod Caroline Wozniacki. En finale, som Serena – siger hun – ikke havde nerver til at se.

- Jeg er bare så glad for at være ude på banen igen. Alt er en bonus for mig.

De to søstre er 36 og 37 år, når de endelig mødes i den californiske velhaveroase. En konfrontation, der plejer at ligge meget længere fremme i en turnering.

- Det er en stor forskel. Normalt er vi begge længe i turneringerne. Nu er en af os snart ude. Det er afgjort rarere at mødes senere, mener Serena.

De to har spillet et hav af store finaler mod hinanden, ni i grand slams med Serena som vinder af de syv.

Søstrene før finalen i Melbourne sidste år. På det tidspunkt vidste meget få, at Serena var to måneder henne. Foto: AP
Søstrene før finalen i Melbourne sidste år. På det tidspunkt vidste meget få, at Serena var to måneder henne. Foto: AP

Men trods to sejre er de fleste i tvivl om, hvor lillesøster står.

- Jeg synes, hun spiller virkelig godt. Når hun fejler, er det ikke med ret meget margin, roser Venus.

Søstrene, der også udenfor banen er meget tætte, plejer at spille nogle ret følelsesladede opgør.

- Jeg følte mig bedre tilpas end i første runde, men jeg er stadig lidt rusten. Jeg laver stadig fejl, jeg ikke plejer at lave. Men det her er også en test for mig, fordi jeg også rejser med en baby.

- Selvfølgelig ville jeg ønske, at det var enhver anden, der stod på den anden side, men det er okay. Jeg skal bare derud og gøre mit bedste, så må vi se, hvordan jeg har det, siger Serena, som indbyrdes fører 17-11 før deres 29. møde.

Se også: Serena erkender: Jeg har lang vej endnu

Se også: Mødrehjælp: Verdensstjerner støtter hinanden i comebacks

Se også: Caroline kvaser modstander - her er den næste

Se også: Sultne Caroline: Her er mine mål for i år

Se også: Caroline ser tilbage: Jeg glemte at nyde det

13 kommentarer
Vis kommentarer
Mest læste i sport
Seneste i sport
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere