'Der er forskel på en pillespisende smuk blondine og en skaldet cykelrytter'

Efter dopingkarantæne hopper Maria Sharapova onsdag ind i WTA-turneringen i Stuttgart og fortsætter sin karriere, som om intet var hændt. For andre var comebacket ikke så let

Maria Sharapova gør comeback efter 15 måneders dopingkarantæne og bydes nærmest velkommen med rød løber og klapsalver. Foto: AP.
Maria Sharapova gør comeback efter 15 måneders dopingkarantæne og bydes nærmest velkommen med rød løber og klapsalver. Foto: AP.

‘Fraværet af enhver lægelig begrundelse må uundgåeligt lede til den konklusion, at hun tog Mildronate med henblik på at forbedre sin præstation’.

Det tribunal i det internationale tennisforbund, som efterforskede Maria Sharapovas dopingsag sidste år, efterlod ingen i tvivl: Den russiske tennis-diva brugte Meldonium – det aktive stof i et produkt ved navn Mildronate – på grund af dets formodede præstationsfremmende effekt.

Maria Sharapova blev fældet som en simpel dopingsvindler, men hendes sag skulle blive et eksempel på den vilkårlighed, der hersker i idrættens antidopingsystem: Nogle dopingsyndere slipper lettere fra deres fejltrin end andre, og Sharapova er en af dem.

Den 30-årige russer er et så stort aktiv for den milliardforretning, som tennissporten er, at hun ubesværet gør comeback efter en afkortet dopingkarantæne og kan fortsætte sin karriere, som om intet var hændt.

Maria Sharapova er sponsoreret af Porsche, som også er sponsor for den turnering i Stuttgart, hvor hun får sit omdiskuterede comeback. Foto: AP.
Maria Sharapova er sponsoreret af Porsche, som også er sponsor for den turnering i Stuttgart, hvor hun får sit omdiskuterede comeback. Foto: AP.
 

Onsdag træder hun i kraft af et wildcard ind i WTA-turneringen Porsche Tennis Grand Prix i Stuttgart. Det sker på turneringens tredje dag, idet hendes karantæne først udløber den dag.

– Man må konstatere, at vi er meget langt fra idéen om at atleter skal have lige vilkår. Sharapova får åbenlyst en langt mildere behandling end mange andre, siger Verner Møller, som er idrætsprofessor på Aarhus Universitet og forfatter til bogen ‘Løgn over løgn’ om cykelrytteren Michael Rasmussens fald fra tinderne.

– Rasmussen blev fordømt og udstødt og idømt en straf, der var dobbelt så hård, som reglerne tillod. Og siden blev han så idømt yderligere to års karantæne for den samme forseelse, siger Møller.

– Der er et element af ‘big business’ i det her. Det er godt for forretningen at få Sharapova tilbage, mens Michael Rasmussen bestemt ikke var god for forretningen.

– Der er tydeligvis forskel på en smuk blondine, der sluger et par piller før en kamp, og en skaldet cykelrytter, som stikker en injektionssprøjte i armen, siger Møller.

Maria Sharapova har i sin karriere indtjent op mod to milliarder kroner i præmiepenge og sponsorater, vurderer Forbes Magazine. Foto: AP.
Maria Sharapova har i sin karriere indtjent op mod to milliarder kroner i præmiepenge og sponsorater, vurderer Forbes Magazine. Foto: AP.
 

Han understreger, at Sharapova naturligvis har ret til at konkurrere på lige fod med alle andre, når hun har udstået sin karantæne. Den holdning deler Michael Rasmussen, men han ærgrer sig over, at der er forskel på folk.

– Det er svært at bevare illusionen om en ‘level playing field’ (ens vilkår for alle, red.), siger Michael Rasmussen.

– Vi er alle lige, men man kan nemt få det indtryk, at nogle er mere lige end andre. Jeg forstår udmærket, at arrangørerne i Stuttgart gerne vil have Sharapova med, men det er et dårligt signal at sende.

– At Sharapova får denne velkomst understreger, at behandlingen af dopingsager er fuldstændig vilkårlig, siger Michael Rasmussen, som oplevede sig ivrigt modarbejdet af cykelsportens øverste myndighed, da han i 2009 forgæves forsøgte at gøre comeback på højeste niveau efter karantæne.

Caroline Wozniacki og Maria Sharapova har mødt hinanden flere gange. Danskeren er ikke begejstret for den særbehandling, Sharapova får. Foto: AP.
Caroline Wozniacki og Maria Sharapova har mødt hinanden flere gange. Danskeren er ikke begejstret for den særbehandling, Sharapova får. Foto: AP.
 

Selv om arrangører, fans og mange spillere byder Sharapova velkommen i Stuttgart, lyder der også kritiske røster i tennissporten.

‘Jeg synes, det er respektløst over for de andre spillere,’ sagde Caroline Wozniacki til nyhedsbureauet AFP, da nyheden om Sharapovas comeback slap ud i marts.

Den danske topspiller mener, at Sharapova får særbehandling, og at det er ‘problematisk’ at en spiller kan træde ind i en turnering, hvis første del hun er udelukket fra på grund af dopingkarantæne.

Formanden for Dansk Tennisforbund, Henrik Thorsøe Pedersen, erklærer i Jyllands-Posten, at ‘man ikke skal belønne spillere, der har snydt’ med et wildcard, mens direktør i Anti-Doping Danmark, Michael Ask, beklager den ‘urimelige fordel’, som Sharapova får.

Maria Sharapova har siden teenageårene været en af verdens bedste kvindelige tennisspillere. Hun er i dag 30 år gammel. Foto: AP.
Maria Sharapova har siden teenageårene været en af verdens bedste kvindelige tennisspillere. Hun er i dag 30 år gammel. Foto: AP.
 

– Det er et slag i ansigtet på mindre kendte tennisspillere, at en stjerne som Sharapova uden videre kan hoppe tilbage på det niveau, hun kom fra før sin dopingkarantæne, siger Michael Ask.

– En spiller, der ligger nummer 200-300 på ranglisten, ville aldrig få den fordel. En dopingdømt spiller, som har mistet sin plads på ranglisten, burde starte fra bunden og spille sig adgang til turneringerne, siger Michael Ask.

Rent juridisk er der intet at udsætte på Sharapovas wildcard i Stuttgart. Hun er også sikret deltagelse i WTA-turneringerne i Madrid og Rom.

***

Brugte 30 slags medicin

Allerede tidligt i sin karriere var Maria Sharapova stærkt medicineret, idet hun i 2005 som 18-årig af lægen Anatoly Skalny fik ordineret 18 slags medicin. I 2010 var hendes medicintaske proppet med ikke færre 30 forskellige præparater.

Det fremgår af det internationale tennisforbund ITF’s efterforskning af sagen. Baggrunden for det store arsenal af medicin, som Sharapova skulle indtage, var gentagne forkølelser og maveproblemer.

Sharapova efter sejren over Justin Henin-Hardenne i US Open-finalen i 2006. Hun var på det tidspunkt 18 år gammel og var i fuld gang med dr. Skalnys medicinrige behandling. Foto: AP.
Sharapova efter sejren over Justin Henin-Hardenne i US Open-finalen i 2006. Hun var på det tidspunkt 18 år gammel og var i fuld gang med dr. Skalnys medicinrige behandling. Foto: AP.
 

Idet Skalny tog hensyn til, at sukkersyge og hjerteproblemer var hyppige lidelser i Sharapovas familie, konkluderede han, at den unge kvinde havde brug for markant styrkelse af sit immunforsvar, og han iværksatte et årelangt, detaljeret behandlingsprogram.

Ud af de 30 præparater besluttede Sharapova egenhændigt at fortsætte med tre, da samarbejdet med Skalny ophørte i 2013. Blandt dem var Mildronate-piller, som har det nu forbudte Meldonium som aktivt stof.

Sharapova konsulterede ingen anden læge og havde dermed ingen medicinsk begrundelse for fortsat at bruge Meldonium. Hun gik blot ud fra, at stoffet ville ‘beskytte hendes hjerte’, som hun forklarede til ITF’s efterforskningstribunal.

Brugen af de tre præparater holdt hun skjult for antidopingmyndighederne og hovedparten af sin stab af trænere, behandlere og assistenter. Kun hendes far, den russiske OL-læge Sergei Yasnitsky og hendes manager, Max Eisenbud, vidste, at hun fortsat fulgte Skalnys anvisning: ‘Tag to piller før en kamp, og tre-fire piller før en særligt vigtig kamp’.

En æske Mildronate-piller, hvis aktive stof Meldonium er på listen over forbudte stoffer. Foto: AP.
En æske Mildronate-piller, hvis aktive stof Meldonium er på listen over forbudte stoffer. Foto: AP.
 

Hundredvis af russiske og østeuropæiske atleter benyttede Meldonium, før stoffet 1. januar 2016 blev forbudt. Ved de  Europæiske Lege i Baku i Aserbajdsjan i 2015 viste 66 af 762 urinprøver spor af stoffet, og i 15 af 21 sportsgrene blev stoffet brugt. Over 500 atleter erkendte, at de brugte medicin eller kosttilskud, fastslog British Journal of Sports Medicine på baggrund af en spørgeskemaundersøgelse blandt atleterne.

I 2016 blev næsten 300 atleter fundet positive for Meldonium.

***

Forbudt i Danmark

Meldonium er et stof, som blev opfundet i Letland i 1970 til behandling af patienter med svækket blodtilførsel til hjertet og andre organer. Stoffet hævdes at kunne øge blodgennemstrømningen i kroppen, hvilket i sportslig sammenhæng kan øge udholdenheden, idet ilttilførslen til musklerne øges.

Stoffet er ikke tilladt i store dele af Vesten og er heller ikke godkendt i Danmark.

Der hersker tvivl om, hvorvidt Meldonium faktisk er præstationsfremmende. Det er alene blevet føjet til listen over forbudte stoffer, fordi det internationale antidopingagentur WADA i 2015 konstaterede, at der ‘er tegn på, at det bliver brugt af atleter med intention om at øge præstationsevnen’.

***

Sharapovas forsvar: Uvidenhed

Fem kampe spillede Maria Sharapova ved Australian Open sidste år. Før hver kamp tog hun Meldonium, som hun havde gjort det før alle kampe i det årti, der lå forud.

Maria Sharapova fotograferet under en pressekonference i Singapore i 2015. Foto: AP.
Maria Sharapova fotograferet under en pressekonference i Singapore i 2015. Foto: AP.
 

Denne gang blev hun imidlertid fældet i en dopingkontrol, idet Meldonium 1. januar 2016 var føjet til det internationale antidopingagenturs liste over forbudte stoffer.

Hun blev også testet positiv uden for konkurrence 2. februar, før hun i marts stod frem på en pressekonference i Los Angeles og erkendte sit ansvar.

Sin uskyld i overlagt doping fastholdt hun dog, så da hun i juni blev idømt to års karantæne, ankede hun sagen til sportsdomstolen CAS. Hendes forsvar var, at hun ikke vidste, at Meldonium pludselig stod opført på listen over forbudte stoffer.

I november nedsatte CAS hendes straf til 15 måneders karantæne, idet tribunalet fastslog, at hun nok havde taget Meldonium for at forbedre sin præstation, men at hun ikke havde haft intention om at snyde.

Boris Becker, David Beckham og Thomas Bjørn har en ting tilfælles...(Foto: AP) Sport og Spil Stjernernes utrolige dobbeltliv: Fra engle til djævle

Ana Ivanovic' smukke ydre kom til at spille en stor rolle i hendes tenniskarriere, som kom til at byde på flere nedture, indtil hun forleden sagde stop. Foto: All Over Press Sport og Spil Ana Ivanovic: Fra bomberegn til bikinibabe

65 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere