Stor åbning for Caroline: Ung belgier smadrer Svitolina

Kim Clijsters unge lærling, Elise Mertens, slog den ukrainske favorit med 6-4, 6-0 og venter nu på vinderen af Wozniacki-Suarez Navarro i semifinalen

Elilse Mertens skriger sin glæde ud efter sensationsejren over Elina Sviotolina. Foto: AP
Elilse Mertens skriger sin glæde ud efter sensationsejren over Elina Sviotolina. Foto: AP

MELBOURNE (Ekstra Bladet): Før Caroline Wozniacki senere går ind til sin kvartfinale mod spanske Carla Suarez Navarro, har en ung belgier sensationelt gjort sig til danskerens potentielle semifinalemodstander.

22-årige Elise Mertens udraderede nemlig fjerde-seedede Elina Svitolina i dagens første kvartfinale. Ukraineren, der virkede forbavsende passiv undervejs, fik smæk med 6-4, 6-0 på bare 73 minutter.

Mertens kom med fem sejre og et titelforsvar i Hobart til nu fem sejre i Melbourne, og spillede fyldt med selvtillid.

Hun lod sig ikke ryste af, at hun var tæt på at blive den første belgier i en grand slam-semifinale siden 2012, hvor Kim Clijsters tabte til Victoria Azarenka, men blev ved med at spille insisterende og godt på de vigtige bolde.

Netop Clijsters fik en hilsen fra Rod Laver Arena efter kampen, for Mertens træner på hendes akademi i Belgien. I hendes boks stod til gengæld hendes personlige træner og kæreste, Robbe Ceyssens, og tog imod hendes kompliment.

- Jeg mangler ord, sagde Elise Mertens, som sprang afsted som et kådt føl, da matchbolden var gået hendes vej.

- Jeg gav alt derude og prøvede bare at være aggressiv, og det lykkedes, jublede hun.

Mertens, der servede godt og slog 26 vindere undervejs, vil sikkert spændt følge Wozniacki-Navarro, og mon ikke der kommer nogle gode råd hendes vej hjemme fra Clijsters, som aldrig tabte til danskeren?

Mertens har til gengæld tabt sit eneste indbyrdes møde med Wozniacki, nemlig på Båstads grus sidste sommer. Det var en tæt affære med dansk sejr på 7-5 4-6 6-2.

Den unge belgier er lige nu verdens nummer 37, men den placering vil hun forbedre væsentligt på mandag.

Svitolina var respektfuld men også ærgerlig.

- Fysisk var det meget hårdt for mig i dag. Jeg var ikke klar til at spille på et godt niveau. Hun er en fantastisk spiller, og jeg kunne ikke matche hende, sagde ukraineren og fortalte, at hun har døjet med en hofteskade siden finalen i Brisbane.

Efter sejren i sæsonfinalen er en ny sponsor hentet hjem, men en grand slam-triumf kan udløse den helt store bonus. Foto: AP Tennis - 22. jan. 2018 - kl. 11:48 Carolines manager afslører: Ny stor sponsor er klar

Caroline Wozniacki er glad for endelig at have ramt anden uge i en grand slam, hun synes er svær at spille. Foto: AP Tennis - 22. jan. 2018 - kl. 06:32 Derfor er Caroline endelig ovenpå i Australien

Så lykkedes det endelig i kamp efter flere års træning. Caroline begår en tweener. Foto: All Over Press Tennis - 21. jan. 2018 - kl. 10:28 Caroline jubler: Den første mellem benene

19 kommentarer
Vis kommentarer