Stort comeback sikrer Osaka US Open-titlen mod veteran

Naomi Osaka kom helt skævt fra start mod Victoria Azarenka, men endte med at triumfere i finalen ved US Open

22-årige Naomi Osaka leverede et flot comeback og tog sin anden triumf i karrieren på Arthur Ashe Stadium ved US Open. Foto: Robert Deutsch/Ritzau Scanpix
22-årige Naomi Osaka leverede et flot comeback og tog sin anden triumf i karrieren på Arthur Ashe Stadium ved US Open. Foto: Robert Deutsch/Ritzau Scanpix

Naomi Osaka var spillet baglæns ud af Arthur Ashe Stadium i første sæt af US Open-finalen mod den genopstandne veteran Victoria Azarenka.

Men hun fik hanket op i sig selv og leverede et stort comeback, der sendte trofæet i hænderne på den blot 22-årige japaner for anden gang i karrieren med cifrene 1-6, 6-3 og 6-3.

Dermed er hun oppe på tre grand slam-titler, da hun også vandt Australian Open sidste år.

Det var tredje år i træk, at Osaka, der inden US Open var nummer ni i verden, stod i en grand slam-finale. Og med sejre i to ud af to skulle man mene, hun godt vidste, hvordan hun skulle håndtere den slags kampe.

Men storspillet fra tidligere i turneringen var pist væk fra start, hvor Azarenka, der rangerer som nummer 27 i verden, var totalt dominerende med sine tunge slag fra baglinjen.

Den erfarne hviderusser indledte med at bryde Osakas serv, og da hun gjorde det igen til 4-1, begyndte mismodet at kunne aflæses i japanerens attitude.

Ketsjeren røg i jorden, og hun lignede en, der var glad for fraværet af tilskuere på det tomme Arthur Ashe Stadium i New York.

På bare 27 minutter havde den genopstandne hviderusser tilsyneladende slukket gnisten hos Osaka, som end ikke gad at løbe efter den baghåndsvinder, der gav det tredje servegennembrud og første sæt med suveræne 6-1 til Azarenka.

Skader har ødelagt store dele af den karriere, som nu 31-årige Azarenka toppede med i 2012 og 2013, hvor hun nåede verdensranglistens førsteplads, to titler ved Australian Open og to finalepladser ved netop US Open.

Azarenka lavede stort set ingen fejl og pumpede det ene hårde slag efter det andet ned mod Naomi Osaka, der flere gange lignede en overmatchet teenager mod en verdensstjerne.

Man skal ikke længere tilbage end 2017 for at finde Azarenkas bund, da hun røg ud af top-200 på verdensranglisten.

Straks fra andet sæts start brød hun igen Osaka, som dog brød tilbage til 1-2. Hun kom på 2-2 og begyndte at vise sit normalt tårnhøje niveau.

Det brød rytmen og sikkerheden hos hviderusseren.

Osaka fik skruet op for tempoet, og da hun brød for anden gang i kampen midtvejs i sættet, var hun for alvor tilbage i opgøret.

Det blev til fire partier på stribe, inden en forvandlet Osaka havde tvunget kampen ud i tre sæt med sætsejr på 6-3.

Azarenka fik sat en prop i nedturen, da hun holdt serv til 1-1 i tredje sæt, men momentum var tippet til Osakas fordel. Hun virkede hurtigere og mere frisk.

Det kunne ligne dødsstødet, da Osaka brød til 3-1, men den ujævne kamp havde mere at byde på.

Først havde Osaka muligheder for at bryde til 5-1. Det mislykkedes. Kort efter brød Azarenka i stedet til 3-4, og kampen var igen helt åben.

Men ungdommen havde mest at skyde med til sidst trods alt. Osaka brød til 5-3 og hjemtog sejren og dermed titlen på sin anden matchbold i egen serv efterfølgende.

FAKTA: De seneste ti års vindere af US Open i damesingle

Japaneren Naomi Osaka vandt lørdag amerikansk tid kvindernes finale i US Open efter en sejr på 1-6, 6-3, 6-3 over Victoria Azarenka.

Her er de seneste ti års vindere i damesingle ved den amerikanske grand slam-turnering:

* 2020: Naomi Osaka, Japan.

* 2019: Bianca Andreescu, Canada.

* 2018: Naomi Osaka, Japan.

* 2017: Sloane Stephens, USA.

* 2016: Angelique Kerber, Tyskland.

* 2015: Flavia Pennetta, Italien.

* 2014: Serena Williams, USA.

* 2013: Serena Williams, USA.

* 2012: Serena Williams, USA.

* 2011: Samantha Stosur, Australien.

0 kommentarer
Vis kommentarer