EU siger god for dansk spillelov

Den delvise liberalisering af det danske spillemarked kan iværksættes pr. 1. januar 2012

Efter Kommissionen har afvist klagen fra automatbranche-foreningen, vil Danske Spil få konkurrenter med dansk licens fra 1. januar 2012. (Foto: Søren Wesseltoft/Danske Spil)
Efter Kommissionen har afvist klagen fra automatbranche-foreningen, vil Danske Spil få konkurrenter med dansk licens fra 1. januar 2012. (Foto: Søren Wesseltoft/Danske Spil)

Med et års forsinkelse kan den delvise liberalisering af det danske spillemarked træde i kraft ved årsskiftet.

Et bredt flertal i folketinget vedtog ellers loven allerede i foråret 2010, men den blev sparket til hjørne af spilleautomatbranchen og Royal Casino i Århus. De mente, at der er tale om statsstøtte, når afgiften på fysiske spilleautomater (ca. 40 procent) er dobbelt så høje som afgifter på onlinespil (20 procent).

Nu har EU-Kommissionen så færdigbehandlet klagen, og den har valgt at afvise Dansk Automat Branceforening og Royal Casino.

- Den lavere afgift for onlinespil udgør klart statsstøtte, men er forenelig med EU-reglerne, fordi de positive virkninger af liberaliseringen af markedet mere end opvejer de konkurrencefordrejninger, som foranstaltningen indebærer, skriver Kommissionen i en pressemeddelelse.

Samtidig lægger Kommissionen vægt på, at de fleste EU-lande med liberaliserede spillemarkeder opererer med en lavere afgift på onlinespil end på landbaserede kasinoer.

- Kommissionen har udtalt sig vagt, så beslutningen om den danske lov ikke umiddelbart vil kunne danne præcedens for andre EU-lande, sådan som vi tolker den, fortæller en kilde, der har gennemlæst dommen, til ekstrabladet.dk.

Dermed kan Spillemyndigheden begynde at behandle ansøgninger fra udenlandske spilleselskaber, så de kan tilbyde spil med dansk licens pr. 1. januar 2012.

Forventer retssag mod Kommissionen

Sagen er dog ikke overstået endnu.

Tidligere direktør i Dansk Automatbranche Forening og nytiltrådt direktør for Casino Royal, Gunnar Sørensen, forventer, at der bliver lagt sag an mod Kommissionen.

- Hvis vi vil gøre mere ud af sagen, så vil det kræve en retssag. Når jeg taler på Casino Royals vegne, så er jeg 99 procent sikker på, at vi vil gøre det. Vi er ikke imod liberaliseringen. Vi vil bare betale den samme afgift som alle andre, siger han.

- For automatbranchen er det et spørgsmål om liv eller død. I forvejen bløder den på grund af rygelov og krise, og den har ikke en chance mod konkurrenter, som betaler halv afgift, siger Gunnar Sørensen.

En EU-sag kan trække ud i årevis, men udsigten til en får ikke Skatteministeriet til at ryste på hænderne.

- Vi sætter processen i gang, nu når vi har fået en officiel tilkendegivelse fra Kommissionen, siger fagchef Lars Henry Nielsen fra Skatteministeriet.