Bennett spurtbesejrer Mads P. i Nice

Det franske etapeløb åbnede med en massespurt, hvor Sam Bennett igen viste sin hurtighed

Mads Pedersen og Arnaud Demare må slukørede se Sam Bennett fejre sæsonens tredje sejr. Foto: Bas Czerwinski/Ritzau Scanpix
Mads Pedersen og Arnaud Demare må slukørede se Sam Bennett fejre sæsonens tredje sejr. Foto: Bas Czerwinski/Ritzau Scanpix

Den irske sprinter Sam Bennett har med Michael Mørkøvs hjælp fået en fremragende start på denne sæson.

Søndag viste Bennett sig igen som en af cykelverdenens allerhurtigste afsluttere, da han tog sejren på 1. etape af Paris-Nice.

Quick-Step-sprinteren spurtbesejrede blandt andre Mads Pedersen, der tordnede over målstregen på en tredjeplads.

Dermed har Bennett på sine første otte løbsdage i denne sæson allerede sikret sig tre sejre. Men denne gang var hans trofaste leadoutman Mørkøv knap så synlig i afslutningen som vanligt.

I trængslen på opløbsstrækningen valgte Bennett i stedet at lægge sig i Mads Pedersens baghjul.

Det kunne have været en kostbar beslutning, for Pedersen blev klemt en smule, da Pascal Ackermann åbnede spurten.

Men mens danskeren måtte holde lidt igen, fik Bennett vredet sig fri og tog en temmelig sikker sejr som indledning på det otte etaper lange løb, der slutter i Nice om en uge.

Mads Pedersen demonstrerede høj topfart, da han endelig fik fri bane. Han måtte dog se den franske mester Arnaud Demare tage andenpladsen.

Bortset fra den hæsblæsende afslutning var etapen en forholdsvis begivenhedsløs omgang.

Alligevel slap feltet ikke for flere styrt undervejs. Værst gik det ud over evigt uheldige Richie Porte, der i sit comeback for Ineos ramte asfalten så hårdt, at han måtte trække sig ud af løbet.

I alt fem danskere er til start i Paris-Nice. Ud over Mads Pedersen er det Magnus Cort, Michael Mørkøv, Søren Kragh Andersen og Casper Pedersen.

De fire sidstnævnte kom alle med hovedfeltet hjem uden at blande sig i kampen om sejren.