Dansk komet tæskede verdenseliten: ‘Han er stadig bare en bonderøv’

Med sin andenplads i Flandern Rundt kørte Mads Pedersen sig ind i alles bevidsthed som det nye store klassikerhåb, men selv holder han begge ben på jorden

Mads Pedersen på vej mod sin imponerende andenplads i cykelmonumentet Flandern Rundt i søndags. Søndag stiller han til start som hjælperytter i Paris-Roubaix. Foto: All Over Press.
Mads Pedersen på vej mod sin imponerende andenplads i cykelmonumentet Flandern Rundt i søndags. Søndag stiller han til start som hjælperytter i Paris-Roubaix. Foto: All Over Press.
Følg Cykling

Da Mads Pedersen skrev kontrakt med det store Trek-hold og i 2017 blev professionel side om side med store navne som John Degenkolb og Alberto Contador, købte han et hus i Lejre ikke langt fra barndomsbyen Tølløse.

Huskøbet var snarere et udtryk for simpel snusfornuft end store armbevægelser, for den nu 22-årige rytter er stadig den Mads Pedersen, han altid har været, nemlig en velovervejet, solid gut med fødderne plantet solidt på jorden.

Det fortæller Michael Rasmussen, som også stammer fra Tølløse, og som har kendt Mads Pedersen, siden han blot var en knægt med store drømme om en professionel karriere. I sidste uge blev Pedersen sensationelt nummer to i monumentet Flandern Rundt og har sået håb om, at han bliver Danmarks næste store klassikerstjerne.

Succesen vokser ham tydeligvis ikke over hovedet, og han forsøgte på Treks pressemøde forud for søndagens brostensklassiker, Paris-Roubaix, selv at dæmpe forventningerne. Han er stadig først og fremmest hjælperytter for Trek-stjernerytterne Degenkolb og Jasper Stuyven, fastslog han.

- Mads tager sin succes med ophøjet ro. Han lader sig ikke rive med, for i sidste ende er han stadig bare en bonderøv fra Tølløse lige som mig, siger Michael Rasmussen.

Michael Rasmussen og Mads Pedersen fotograferet i 2005 i Tølløse, hvor de begge stammer fra. Rasmussen havde da netop vundet bjergtrøjen i Tour de France, mens niårige Mads Pedersen var begyndt at drømme om en professionel karriere. Foto: Per Jensen.
Michael Rasmussen og Mads Pedersen fotograferet i 2005 i Tølløse, hvor de begge stammer fra. Rasmussen havde da netop vundet bjergtrøjen i Tour de France, mens niårige Mads Pedersen var begyndt at drømme om en professionel karriere. Foto: Per Jensen.

- Han ved godt, at han har meget at lære, og han ved, at han ikke kører hurtigere på cykel, fordi man siger de rigtige, smarte ting og har en akademisk tilgang til sporten.

- Han ved, at kun hårdt arbejde tæller. Han holder fokus på det, der er vigtigt, og man vil ikke se ham rende rundt og kigge på ny Porsche blot fordi, han er blevet nummer to i Flandern, siger Rasmussen.

- Vi får ham nok heller ikke at se med ring i øret og tatoveringer op og ned ad armene. Han skræller alt det unødvendige væk og fokuserer på det, der betyder noget.

- I den forstand er han en cykelrytter af den gamle skole, siger Michael Rasmussen.

Også Danmarks mest vindende cykelrytter gennem tiderne, Rolf Sørensen, har fulgt Mads Pedersen gennem flere år. Sørensens søn har kørt med Mads Pedersen som junior, og allerede tidligt forstod Rolf Sørensen, at Mads Pedersen er gjort af et særligt stof.

- Jeg kunne allerede dengang se, at han har en unik evne til at læse finalerne. Det er noget medfødt. Han kan læse konkurrenterne, og han evner at spille spillet til perfektion, siger Rolf Sørensen.

- Han har hovedet til at nå meget langt. Han har et fuldstændigt intakt vinderinstinkt og har troen på egne evner. Det har han bare altid haft.

Mads Pedersen har med fornemme resultater understreget sin styrke, og han har allerede i sin anden sæson på World Tour vundet stor anerkendelse. Foto: Tariq Mikkel Khan.
Mads Pedersen har med fornemme resultater understreget sin styrke, og han har allerede i sin anden sæson på World Tour vundet stor anerkendelse. Foto: Tariq Mikkel Khan.

Drømmen om en professionel karriere har siddet i Pedersen altid. Han havde i skolen ingen anden ambition end at blive cykelrytter, og han var endog som 15-årig i erhvervspraktik som professionel ved Michael Rasmussen, som dengang boede ved Gardasøen i Italien.

- Jakob Fuglsang boede engang i en periode ved Michael, så jeg kunne rykke ind på hans værelse og så ellers bare træne hver dag med Michael, fortalte Mads Pedersen til Ekstra Bladet, da han i december 2016 i Spanien var på sin første samling med Trek-Segafredo.

Da fortalte han også om det løfte, han gav sin mor, da han til hendes store ærgrelse valgte at forlade gymnasiet for at forfølge sin drøm.

- Jeg lovede hende, at hvis jeg ikke var blevet professionel inden for fem år, så ville jeg opgive cyklingen og tage en uddannelse, sagde Mads Pedersen.

Løftet har han for længst indfriet, så skolebænken truer ikke lige med det samme. Efter Flandern Rundt annoncerede Trek-Segafredo, at holdet har forlænget Mads Pedersens kontrakt frem til udgangen af 2020.

***

Rolf: ‘Mads vipper mig af pinden’

Ekstra Bladet har bedt tre af cykelsportens største klassikerryttere i de seneste årtier om en vurdering af klassikerhåbet Mads Pedersen

Rolf Sørensen er Danmarks mest vindende cykelrytter. Han har i en årrække været fast kommentator på TV 2. Foto: Claus Bonnerup.
Rolf Sørensen er Danmarks mest vindende cykelrytter. Han har i en årrække været fast kommentator på TV 2. Foto: Claus Bonnerup.

Rolf Sørensen, Danmark. Vinder af blandt andet Flandern Rundt og Liège-Bastogne-Liège i 1990’erne:

- Mads er den, der skal vippe mig af pinden som Danmarks mest vindende cykelrytter. Jeg kan næsten ikke se, hvordan han skulle kunne undgå at gøre det, for han har mange år tilbage af sin karriere.

- Mentalt er han meget, meget stærk. Han spiller lidt underdanig nu, men jeg ved, at han tror meget på sig selv, og jeg tror på, at han allerede nu er klar. I Paris-Roubaix er det de samme konkurrenter, som han kørte mod i Flandern, og jeg så ingen, der var meget bedre end Mads.

- At sige, at Mads er favorit til at vinde Paris-Roubaix, er nok at skyde over målet, men han bør helt sikkert tælles med i favoritfeltet.

Sean Kelly under Tour de France 2013, hvor han ud over sin tjans som kommentator på Eurosport skrev klummer i Ekstra Bladet. Foto: Tariq Mikkel Khan.
Sean Kelly under Tour de France 2013, hvor han ud over sin tjans som kommentator på Eurosport skrev klummer i Ekstra Bladet. Foto: Tariq Mikkel Khan.

Sean Kelly, Irland. Vinder af blandt andet Milano-Sanremo, Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège og Lombardiet Rundt i 1980’erne:

- Han leverede en storslået præstation i Flandern Rundt, og man kan kun være imponeret af hans mod og taktiske forståelse. Han viste virkelig, at han har store ‘cohones’ (slang for testikler, red.), da han holdt favoritterne bag sig.

- Det var en utrolig præstation. Næsten som en enkeltstart. Det er et resultat, som lover godt for fremtiden. Nu gælder det for ham om at holde benene på jorden og blive ved med at arbejde hårdt. Alt for ofte har vi set, at unge ryttere er blevet spoleret af al medieomtalen og opmærksomheden, så han skal holde fokus.

- Hvis han begynder at tro, at han er superhelt, så går det galt. Hold det hele simpelt og luk ikke for mange mennesker ind i inderkredsen. Det er vigtigt.

Fabian Cancellara fotograferet ved indgangen til 2016-sæsonen, som blev hans sidste som aktiv rytter. Foto: Jonas Olufson.
Fabian Cancellara fotograferet ved indgangen til 2016-sæsonen, som blev hans sidste som aktiv rytter. Foto: Jonas Olufson.

Fabian Cancellara, Schweiz. Vinder af blandt andet Milano-Sanremo, Flandern Rundt og Paris-Roubaix i 2000’erne:

- Han har tydeligvis det, der skal til for at vinde et løb som Flandern Rundt, men det betyder ikke nødvendigvis, at han gør det. Alt er forandret for ham nu. Før sidste søndag kunne han køre uden pres, og han blev brugt taktisk i løbet. Nu er der mere pres på ham.

- Så udviklede løbet sig til hans fordel, og han viste en enorm vilje i finalen. Han missede med kun 10 sekunder muligheden for at køre væk med Terpstra (løbets vinder, red.), men nu har han lært enormt meget om løbet, som han kan bruge i fremtiden.

- Nu skal han bevare roen og overblikket. Og han skal først og fremmest bevare sin sult. Han skal køre for at vinde og ikke bare for at deltage. Der har været flere danske talenter, som poppede op og så pludselig forsvandt igen. Måske mistede de motivationen.

- Det kommer ikke til at ske med Pedersen, tror jeg. Han bliver den næste store danske klassikerrytter efter Sørensen, Michaelsen og Breschel. Mads er stadig en baby og har meget at lære, men jeg er ikke i tvivl om, at han kan nå meget langt.

Efter dansk sensation: Brostenskomet stadig hjælper

Dansk talent tæskede eliten - nu får han fed kontrakt

Dansk pragtpræstation i kæmpe løb

Gådefuld belgier er historiens dårligste cykelrytter

Seneste nyt

Partimoder Pia kan ikke slippe magten

Mit EB

Opret en gratis konto og få adgang til:
miteb-dagensvigtigste.jpg

Dagens vigtigste

Redaktionen udvælger dagens vigtigste artikler, så du altid er opdateret på det nyeste fra ind- og udland

miteb-lokalenyheder.jpg

Lokalt

Hold dig opdateret på vejr, trafik, bolig- og erhvervsnyheder i din kommune.

miteb-follow.jpg

Følg emner

Abonnér på de emner, der interesserer dig, så du aldrig går glip af noget.

miteb-saved.jpg

Gem artikler

Læst noget interessant? Gem artiklen til senere.