Glæd jer, Danmark: Spår stor sejr til kæmpe-talent

Michael Rasmussen sender mindst fire danskere til Touren og tipper Tour-debutant til at vinde et stort endagsløb i løbet af sæsonen

Jakob Fuglsang påbegyndte sin træning frem mod Tour de France 2018 på træningslejr i Allicante i Spanien i december 2017. Foto: Ernst Van Norde.
Jakob Fuglsang påbegyndte sin træning frem mod Tour de France 2018 på træningslejr i Allicante i Spanien i december 2017. Foto: Ernst Van Norde.

Om få dage åbner sæsonen med Tour Down Under i Australien, hvor hele seks danske ryttere stiller til start. Det fortæller sit om det store kontingent af danske ryttere, der i år kører professionelt og potentielt kan køre de største cykelløb i verden i 2018.

17 ryttere kører på enten World Tour eller på prokontinentalniveau, og 13 af dem kan i teorien få billet til den største begivenhed i cykelsporten: Tour de France.

Endnu er alle løbsprogrammer ikke lagt, men jeg drister mig alligevel til allerede nu at sende i hvert fald fire danske ryttere til Touren i år. Bortset fra Jakob Fuglsang kommer de til at køre som hjælperyttere med kun ringe chance for selv at lave et resultat, der giver genlyd.

Men ikke alt handler om Touren, Giroen og Vueltaen. Sæsonen er lang, og jeg tror, at 2018 bliver sæsonen, hvor vi endelig ser en dansk rytter lave et absolut topresultat i et af de store endagsløb.

Her kommer mit bud på, hvad de danske professionelle ryttere skal og kan i det nye år:

Som 32-årig går Jakob Fuglsang for første gang ind i en sæson, hvor han har sit holds ubetingede støtte som kaptajn i Tour de France. Foto: Ernst Van Norde.
Som 32-årig går Jakob Fuglsang for første gang ind i en sæson, hvor han har sit holds ubetingede støtte som kaptajn i Tour de France. Foto: Ernst Van Norde.
 

Jakob Fuglsang, 32 år, Astana
Aktuelt er Fuglsang den eneste danske rytter, der har potentiale i Tour de France. Han har vist, at han kan køre lige op med de allerbedste, og han skal bare rejse sig og fortsætte, hvor han måtte slippe, da han styrtede og udgik af Touren sidste år.

Astana-ledelsen ønsker at se ham i en topplacering i Paris-Nice, og han kører også klassikerne Flèche Wallonne og Liège-Bastogne-Liège. Touren er dog hans altoverskyggende mål i år, og det er ét fedt, om han vælger at køre Critérium du Dauphiné eller Schweiz Rundt som sin sidste forberedelse.

Kan han nå podiet i Touren? Jeg vil se det, før jeg tror det.

Tour-chance: 100 procent

Michael Valgren har udsigt til at stille til start i sit fjerde Tour de France til sommer. Foto: Ernst Van Norde.
Michael Valgren har udsigt til at stille til start i sit fjerde Tour de France til sommer. Foto: Ernst Van Norde.
 

Michael Valgren, 25 år, Astana
Da han allerede har kørt Touren tre gange, har han en rutine, som Astana vægter højt, og han bør være selvskrevet til at køre løbet som hjælper for Fuglsang. Det er ingen ulempe at være dansker på Astana i disse år, eftersom kaptajnen er dansk, men Valgren har kvaliteterne under alle omstændigheder.

På en god dag sidder han stadig med, når favoritfeltet er skrumpet ind til 40 mand. Han har en stor motor, og han kunne blive endnu bedre, hvis karosseriet blev trimmet yderligere. Han så uskarp ud i store dele af 2017, så han må tage et skridt op i år.

Tour-chance: 100 procent

Jesper Hansen under træning på Costa Brava i Spanien i december sidste år. Foto: Ernst Van Norde.
Jesper Hansen under træning på Costa Brava i Spanien i december sidste år. Foto: Ernst Van Norde.
 

Jesper Hansen
Han skal bare fortsætte sin udvikling og følge op på de gode takter han har vist i Tour of Norway, Tour of Turkey, Giroen og Vueltaen. Nu må tiden være inde til at træde ind på den største scene, nemlig Tour de France.

Han kan blive den Astana-rytter, der kommer til at sidde som næstsidste hjælperytter for Fuglsang i de høje bjerge. Spanieren Pello Bilbao bliver nok den sidste, når nu det ser ud til, at colombianeren Miguel Angel Lopez ikke stiller til start.

Det kunne være interessant at se Hansen køre klassement i ’rigtige’ World Tour-løb som Baskerlandet Rundt og Catalonien Rundt.

Tour-chance: 90 procent

Magnus Cort er i denne sæson ny rytter på Astana, hvor han kommer til at køre sammen med sin nære ven Jesper Hansen. Foto: Ernst Van Norde.
Magnus Cort er i denne sæson ny rytter på Astana, hvor han kommer til at køre sammen med sin nære ven Jesper Hansen. Foto: Ernst Van Norde.
 

Magnus Cort, 24 år, Astana
Med rimelighed kan man forvente, at Cort vinder nogle cykelløb. Han er en afslutter som få, og han kan køre med om etapesejre i rigtigt mange World Tour-løbet. Han ligger i laget lige under de helt store sprintere, men han er hårdfør og kan gøre sig gældende i løb, hvor de rendyrkede sprintere holder sig langt væk – for eksempel Baskerlandet Rundt og Catalonien Rundt.

Han bliver interessant at følge i forårsklassikeren Milano-Sanremo, og jeg tror, han også kan gøre det godt i både Flandern Rundt og Amstel Gold Race.

Tour-chance: 90 procent

Mads Pedersen skyder først over stregen som vinder af DM 2017 foran Nicolai Brøchner og Alexander Kamp. Foto: Claus Bonnerup.
Mads Pedersen skyder først over stregen som vinder af DM 2017 foran Nicolai Brøchner og Alexander Kamp. Foto: Claus Bonnerup.
 

Mads Pedersen, 22 år, Trek-Segafredo
Han siger selv, at Paris-Roubaix er hans helt store mål, og det skal han bare forfølge. Han sæsondebuterer i Tour Down Under og det fortæller mig, at han skal være klar til Omloop Het Nieuwsblad i slutningen af februar. Lige nu er Giro d’Italia på hans program, så Tour-debut bliver det næppe til.

Dansk håb om en ny brostenshelt hviler i disse år i høj grad på ham, og det gør det med rette. Han vandt Tour du Poitou Charentes og Danmark Rundt sidste år, men han kan gøre det endnu bedre.

Tour-chance: 30 procent

 

Niklas Eg overrumplede den danske presse fuldstændigt, da han sidste år under Danmark Rundt kunne annoncere, at han havde skrevet kontrakt med storholdet Trek-Segafredo. Foto: Claus Bonnerup.
Niklas Eg overrumplede den danske presse fuldstændigt, da han sidste år under Danmark Rundt kunne annoncere, at han havde skrevet kontrakt med storholdet Trek-Segafredo. Foto: Claus Bonnerup.
 

Niklas Eg, 23 år, Trek-Segafredo
Han skal bare ud at finde sin plads i feltet og se, hvad han kan i bjergene på dette niveau. Man skal ikke forvente sig noget af ham, men hvis han klarer sig godt på World Touren, så kan man regne med at se ham lave store ting i fremtiden.

I bedste fald kommer han til at køre Vuelta a España i år.

Tour-chance: 0 procent

 

'Verdens bedste hjælperytter', er han blevet kaldt, nu 38-årige Lars Bak. Han har en pænt stor chance for atter at køre Tour de France, vurderer Michael Rasmussen. Foto: Claus Bonnerup / Ritzau Scanpix.
'Verdens bedste hjælperytter', er han blevet kaldt, nu 38-årige Lars Bak. Han har en pænt stor chance for atter at køre Tour de France, vurderer Michael Rasmussen. Foto: Claus Bonnerup / Ritzau Scanpix.
 

Lars Bak, 38 år, Lotto-Soudal
Firmaets mand, som udfører den opgave, han bliver betroet. Man skal ikke forvente, at han laver resultater på egen hånd, for han er ansat til at køre udbrud ind frem for selv at sidde i dem. Og han gør det godt.

Han bliver ikke en bedre cykelrytter som 38-årig, men han ser ud til at holde niveauet.

Tour-chance: 80 procent

 

Michael Mørkøv forlod ved årsskiftet Katusha-Alpecin til fordel for belgiske Quick-Step, hvor han utvivlsomt bliver en af sportsdirektør Brian Holms yndlinge. Foto: Claus Bonnerup / Ritzau Scanpix.
Michael Mørkøv forlod ved årsskiftet Katusha-Alpecin til fordel for belgiske Quick-Step, hvor han utvivlsomt bliver en af sportsdirektør Brian Holms yndlinge. Foto: Claus Bonnerup / Ritzau Scanpix.
 

Michael Mørkøv, 32 år, Quick-Step Floors
Er hentet til holdet som ‘leadout’ for topsprinterne Fernando Gaviria og Elia Viviani, så han må være selvskrevet til Tour de France. Man kan ikke forvente de store enkeltstående præstationer fra hans side, for hans opgave som hjælperytter er veldefineret.

Han er flyttet hjem til Danmark, hvilket for mig indikerer, at han allerede skuer frem mod sit liv efter cyklingen, men han udfylder stadig sin rolle som professionel cykelrytter til topkarakter.

Tour-chance: 100 procent

 

Matti Breschel hilser på Bjarne Riis under Danmark Rundt 2017. Da kørte han for Astana, men skiftede i ellevte time til det amerikanske EF Education First. Foto: Tariq Mikkel Khan / Ritzau Scanpix.
Matti Breschel hilser på Bjarne Riis under Danmark Rundt 2017. Da kørte han for Astana, men skiftede i ellevte time til det amerikanske EF Education First. Foto: Tariq Mikkel Khan / Ritzau Scanpix.
 

Matti Breschel, 33 år, EF Education First-Drapac
Så er det vist sidste udkald, hvis Breschel skal udnytte sit potentiale ud over at vinde etapesejre i Danmark Rundt. Han har ubestridt et enormt talent og enorm rutine, men han har været forfulgt af styrt og skader.

Forlængede sidste år atter i sidste øjeblik sin karriere på cykelsportens højeste niveau, og skal det ikke slutte efter denne sæson, skal han formentlig vinde noget af betydning. Jeg tror, det kunne blive Gent-Wevelgem snarere end Paris-Roubaix, som er hans livs drømmeløb.

Tour-chance: 40 procent

 

Mads Würtz Schmidt under træning tidligt i 2017. Tim De Waele / Team KATUSHA ALPECIN.
Mads Würtz Schmidt under træning tidligt i 2017. Tim De Waele / Team KATUSHA ALPECIN.
 

Mads Würtz Schmidt, 23 år, Katusha-Alpecin
Han får formentlig Grand Tour-debut i Giro d’Italia eller Vuelta a España. Han skal holde fast i sine enestående kvaliteter på enkeltstarten, som er hans vigtigste aktiv.

Han er stadig nyprofessionel og skal høste flere erfaringer som World Tour-rytter og lægge lidt på resultatkontoen i en sæson, hvor han skal sikre sig en ny kontrakt.

Tour-chance: 0 procent

 

Christopher Juul Jensen drømmer om Ardenner-klassikerne og Giro d'Italia i 2018, så han er næppe i spil til Tour de France. Foto: Claus Bonnerup.
Christopher Juul Jensen drømmer om Ardenner-klassikerne og Giro d'Italia i 2018, så han er næppe i spil til Tour de France. Foto: Claus Bonnerup.
 

Christopher Juul Jensen, 28 år, Mitchelton-Scott
Drømmer efter eget udsagn om Ardenner-klassikerne og Giro d’Italia, og det bliver altså næppe til endnu en Tour for den stærke dansk-irer. Hans rolle som andet end hjælperytter er udspillet i mange cykelløb, men der kan godt falde et godt resultat af til ham.

Det kunne være på en god dag i en enkeltstart i et ugelangt etapeløb. Holdet har udviklet sig til et klassementshold, og Juul Jensen er givetvis stærkt begrænset af sine opgaver som hjælperytter.

Tour-chance: 20 procent

 

Søren Kragh Andersen kørte en forrygende sæson sidste år, og ifølge Michael Rasmussen er han det bedste bud på en vinder af et endagsløb på World Touren i 2018. Foto: Claus Bonnerup / Ritzau Scanpix.
Søren Kragh Andersen kørte en forrygende sæson sidste år, og ifølge Michael Rasmussen er han det bedste bud på en vinder af et endagsløb på World Touren i 2018. Foto: Claus Bonnerup / Ritzau Scanpix.
 

Søren Kragh Andersen, 23 år, Sunweb
Var fantastisk kørende i hele 2017 – fra sæsonstart til sæsonafslutningen, hvor han sikrede sig en andenplads i Paris-Tours. Han kørte en flot Vuelta og et forrygende VM, hvor han vandt guld med Sunweb i holdtidskørslen og leverede en flot indsats i landevejsløbet.

Han er den mest oplagte danske kandidat til en sejr i et endagsløb på World Touren i 2018

Tour-chance: 100 procent

 

Michael Carbel vandt bronze ved U23-VM i Norge i september. Foto: Cornelius Poppe / AP / Ritzau Scanpix.
Michael Carbel vandt bronze ved U23-VM i Norge i september. Foto: Cornelius Poppe / AP / Ritzau Scanpix.
 

Michael Carbel, 22 år, Fortuneo-Samsic
Den franske bjergkonge Warren Barguil, som er enerådende kaptajn på dette franske prokontinentalhold, peger næppe på sin ukendte danske holdkammerat, som kører halvhurtigt i spurterne, når han skal sætte sit Tour-hold. Så ingen Tour-debut til unge Carbel.

Han skal finde sin plads på holdet og kan gøre sig forhåbning om at spurte sig ind i top ti i nogle af de mange franske endagsløb, som holdet stiller til start i.

Tour-chance: 0 procent

***

Ryttere på hold, der ikke kører Tour de France:

Mikkel Bjerg, 19 år, Hagens Berman Axeon
Kunne godt gå hen at vinde et løb i sin første sæson som professionel, men ellers er det først om nogle år, at man kan nære de store forventninger til den unge mand, som er et nyt tempofænomen.

Han kommer givetvis til at præge enkeltstarterne på World Touren inden for få år.

Nicolai Brøchner, 24 år, Holowesko-Citadel
Nyprofessionel på et nyt professionelt team i USA, nemlig den tidlige Armstrong-hjælperytter George Hincapies ambitiøse hold.

Brøchner har tidligere kørt på et amerikansk kontinentalhold og har kørt nogle fine sæsoner på samme niveau i Danmark, men jeg tror, vi har set, hvad han kan. Han udvikler sig næppe yderligere som rytter.

Lasse Norman Hansen, 25 år, Aqua Blue Sport
Vandt sidste år bjergtrøjen i Schweiz Rundt, hvilket devaluerer alle de bjergtrøjer, der hidtil er blevet uddelt i ethvert cykelløb. Nogensinde. Men det vidner dog om en beundringsværdig angrebslyst, og den skal han bare holde fast i.

Holdet har ikke andet end netop angrebslyst at byde på.

Casper Pedersen, 21 år, Aqua Blue Sport
Det er endnu uvist, hvad han faktisk kan på dette niveau, men han har kørt stærkt som U23-rytter, og han var god i sin største opgave sidste år, nemlig Danmark Rundt. Som U23-europamester og bronzevinder i Danmark Rundt må han have potentiale til noget større.

Astana vil sende fire danskere til Touren

Tour de France endte i mareridt: 'En af de mest skræmmende oplevelser'

Klassikerstjerne: 'Det er umuligt at skjule det'

Dansk stortalent bliver professionel i USA