Jagter genrejsning

Chris Froomes form har haltet efter et voldsomt styrt i 2019, men briten er klar til for alvor at rejse sig

Efter ti år hos Team Sky/Ineos skal Chris Froome nu køre for Israel Start-Up Nation-holdet. (Arkivfoto) Foto: Giuseppe Cacace/Ritzau Scanpix
Efter ti år hos Team Sky/Ineos skal Chris Froome nu køre for Israel Start-Up Nation-holdet. (Arkivfoto) Foto: Giuseppe Cacace/Ritzau Scanpix

Chris Froome er det helt store prestigeprojekt på cykelholdet Israel Start-Up Nation.

Før sæsonen blev den firedobbelte Tour de France-vinder præsenteret som israelernes nye stjerne. Ham, der kunne skaffe holdet dets første Tour de France-triumf.

Men før den 35-årige brites sæsondebut søndag i etapeløbet UAE Tour er der stor tvivl om Froomes niveau.

Mens holdkammeraterne i januar var på træningslejr ved Girona i Spanien, knoklede Froome løs i Californien, USA.

Med hjælp fra holdets træner Paulo Saldanha har Froome forsøgt at få bugt med eftervirkningerne af de skader, han pådrog sig i et voldsomt styrt for lidt over halvandet år siden.

- Tilgangen er at tage den tid, det tager for at få gang i de fundamentale ting og få bygget ham op på det rigtige niveau, siger Israel Start-Up Nations danske sportsdirektør, Nicki Sørensen.

På en træningstur før en etape i Critérium du Dauphiné i 2019 slyngede vinden Froome ind i en mur.

Han mistede bevidstheden og blev sendt på hospitalet med brud på nakke, albue, lårbensknogle, hofte og ribben. En smadret krop.

Han blev klar til starten på 2020-sæsonen, men niveauet var langt fra normalen.

- Efter et stort styrt kan der godt være en del af muskulaturen i ben og hofte, som ikke har samme styrke i begge sider. Hvis man skal presse kroppen så meget, som en cykelrytter skal, er det vigtigt, at der er en balance i det, siger Nicki Sørensen.

Den langlemmede brite med den taktfaste kørestil har brugt Red Bulls genoptræningsfaciliteter i Santa Monica til at gøre kroppen klar til strabadserne på landevejen.

I et interview på energidrikgigantens hjemmeside siger han, at han nu for første gang siden styrtet føler sig helt klar.

- Nu kan jeg endelig sige, at min genoptræning ligger bag mig. Det vil være en svaghed, jeg må arbejde med i resten af min karriere, siger han inden sæsondebuten.

Storformen er måske ikke lige om hjørnet, men Nicki Sørensen vil ikke udelukke, at Froome kan kæmpe med om sejren i Tour de France til sommer.

UAE Tour er årets første World Tour-løb. Løbet starter søndag og slutter seks dage senere. Også profiler som Tadej Pogacar, Vincenzo Nibali og Adam Yates er med.