Kyllingen om Sky: Flagskibet sprunget læk

Kommentar: Det britiske Team Sky er kastet ud i krise efter afsløringen af Tour-vinder Bradley Wiggins lovlige brug af en forbudt produkt. Eneste vej ud af krisen er en fyring af teamchef David Brailsford

Sky-boss David Brailsford ankommer til pressemøde under Touren 2016. Tour-kaptajn Chris Froome venter pænt på chefen. Foto: Claus Bonnerup.
Sky-boss David Brailsford ankommer til pressemøde under Touren 2016. Tour-kaptajn Chris Froome venter pænt på chefen. Foto: Claus Bonnerup.

Da den russiske hackergruppe Fancy Bear i september begyndte at offentliggøre læssevis af dokumenter, som var trukket ud af det internationale antidopingagentur WADA’s database, stod det klart, at snesevis af OL-atleter konkurrerede med præstationsfremmende medicin i organismen.

Blandt dem var de danske svømmere Jeanette Ottesen og Pernille Blume, men som alle andre havde de tilladelse til at bruge medicinen til forebyggelse af især astma. Det var falsk alarm. Alt var certificeret. Ingen havde snydt, lød det fra antidopingmyndigheder og atleter i kor.

Alligevel piller Fancy Bears afsløringer nu glansen af det britiske Team Sky, som har prædiket nultolerance over for doping, og som har afskediget dygtige og loyale medarbejdere på grund af deres erkendte fejltrin i fortiden.

Holdet, som ledes af den veltalende, åleglatte David Brailsford, viser sig at være hverken værre eller bedre end andre cykelhold. Team Sky har brugt præstationsfremmende stoffer. Ganske vist med certifikat, men Brailsfords klodsede håndtering af sagen har gjort den til en sand katastrofe for holdet.

Brailsford (th) i samtale med Tinkoff-ejer Oleg Tinkov under Tour de France 2015. Foto: Brian Askvig.
Brailsford (th) i samtale med Tinkoff-ejer Oleg Tinkov under Tour de France 2015. Foto: Brian Askvig.
 

Han har skamredet den høje, moralske hest i antidopingens navn, men er nu ved at ophæve sin og holdets troværdighed i et bizart forløb, som kulminerede i mandags ved en parlamentshøring i London om doping i britisk sport.

Den korte version af historien er, at Fancy Bear i september afslørede Sky-rytteren Bradley Wiggins som storforbruger af det stærkt præstationsfremmende kortison forud for Tour de France i 2011 og 2012 og før Giro d’Italia i 2013.

Wiggins søgte og fik tilladelse til at bruge midlet mod ’livslang’ astma og høfeber, som han på alle andre tidspunkter i livet og karrieren åbenbart har kunnet undertrykke ved hjælp af håndkøbsmedicin. Han vandt Touren i 2012, men han holdt sit forbrug af kortison hemmeligt, og løj endog i sin selvbiografi ved at hævde, at de eneste indsprøjtninger, han havde fået i sit liv, var vaccinationer.

Michael Rasmussen interviewes af TV 2 under Tour de France 2016. Foto: Claus Bonnerup.
Michael Rasmussen interviewes af TV 2 under Tour de France 2016. Foto: Claus Bonnerup.
 

Brailsford spyede benzin på tvivlens bål, da han påstod, at han ikke anede, at kortison er præstationsfremmende. Vi taler om en teammanager, som har en universitetsgrad i sportsvidenskab og i sin ungdom kørte fire år som amatør i Frankrig, før han indledte en lang karriere i britisk cykelsport og endte som 'performance director' i cykleunionen.

At netop han ikke skulle vide, hvad kortison kan gøre ved en cykelrytter er simpelt hen utænkeligt.

Da begyndte fundamentet under det stenrige Sky-hold at skride, men det skulle blive værre endnu. Daily Mail afslørede, at et sendebud fra Team Sky under Critérium du Dauphiné i 2011 leverede en forsendelse til Wiggins, som vandt løbet. ’Den mystiske pakke’, er forsendelsen siden blevet kaldt. Nu omtales den som en ’jiffy bag’ - en foret kuvert.

Spørgsmål om, hvad den mystiske pakke indeholdt, ville og kunne ingen besvare. Heller ikke David Brailsford, som i ugevis gled af på spørgsmålet i kraft af sin formidable evne til at tale udenom. Da han i mandags blev afhørt af de britiske parlamentsmedlemmer, afslørede han dog omsider i et usædvanligt direkte og klart svar, at pakken indeholdt Fluimucil.

Det åbnede blot for endnu flere spørgsmål, som viser sig endnu sværere at svare på. Fluimucil er medicin mod hoste, som kan købes i håndkøb på ethvert apotek i Frankrig, mens det kun fås på recept i England.

Bradley Wiggins blev i 2012 den første brite, der vandt Tour de France. Inden løbet fik han recept på en høj dosis af det stærkt præstationsfremmende kortison til lindring af astma og allergi. Foto: Claus Bonnerup.
Bradley Wiggins blev i 2012 den første brite, der vandt Tour de France. Inden løbet fik han recept på en høj dosis af det stærkt præstationsfremmende kortison til lindring af astma og allergi. Foto: Claus Bonnerup.
 

Midlet er ikke på listen over forbudte stoffer i sport, så hvis det virkelig var Fluimucil, der var i pakken, hvorfor sagde Brailsford det så ikke bare for længe siden? Hvorfor kan Sky ikke dokumentere, hvor midlet er købt?

Og hvorfor sende et bud af sted med et produkt fra England til Frankrig, hvor enhver fuldt lovligt kan købe det i håndkøb?

Team Sky har vundet fire af de seneste fem udgaver af Tour de France, og med sit omhyggeligt opbyggede 'renere end sne'-image, har holdet nok givet mange håb om, at cykelsporten var trådt ind i en ny æra.

Holdet erklærede i sin spæde begyndelse, at det hellere ville holde en rytter ude af konkurrence end at ansøge om tilladelse til at bruge ulovlig medicin, men Brailsford har måttet erkende, at holdet mindst 13 gange har holdet ansøgt om lov til at bruge stoffer, der er forbudte i cykelsporten.

I de senere år har Sir Bradley Wiggins især foldet sig ud på banen. Her ved seksdagesløbet i Gent i Belgien i november sammen med landsmanden Mark Cavendish. Foto: AP.
I de senere år har Sir Bradley Wiggins især foldet sig ud på banen. Her ved seksdagesløbet i Gent i Belgien i november sammen med landsmanden Mark Cavendish. Foto: AP.
 

Sideløbende med Wiggins-sagen har der rejst sig en bølge af kritik fra medarbejdere i det britiske cykleforbund, British Cycling, som nærmest har været smeltet sammen med Team Sky. I 11 år frem til 2014 var Brailsford 'performance director' i British Cycling, og han anklages for at have opdyrket en 'frygtkultur' i forbundet.

Han har uden tvivl spillet en stor rolle i opbygningen af britisk cykelsport og Team Sky, men han er også ansvarlig for, at troværdigheden nu smuldrer. Spørgsmålet er, om ikke Team Skys eneste chance for at genoprette tilliden er at give Brailsford silkesnoren.

43 kommentarer
Vis kommentarer