Storholdets drømmestart: Fuglsang har vendt skuden

Stjernerytteren Fabio Aru er fortid på Astana, og fri for det tunge åg er danskerholdet blomstret op

Jakob Fuglsang stillede til start i Ruta del Sol for at vinde, men hans første store sæsonmål er Paris-Nice, som begynder 4. marts. Foto: Ernst Van Norde.
Jakob Fuglsang stillede til start i Ruta del Sol for at vinde, men hans første store sæsonmål er Paris-Nice, som begynder 4. marts. Foto: Ernst Van Norde.

Astana-teamchef Alexandr Vinokurov beklagede sig i internationale medier og truede endog med sagsanlæg, da hans stjernerytter Fabio Aru sent i oktober 2017 annoncerede sit farvel til det kasakhiske hold, men få uger inde i en æra uden en åbenlys Grand Tour-favorit har ’Vino’ nu kun grund til at smile bredt.

Astana har leveret en drøm af en sæsonstart i forhold til sidste år, hvor den første sejr kom helt hen i midten af april, da nu afdøde Michele Scarponi vandt første etape af Tour of the Alps.

Forklaringerne kan være flere, men én tillægges på holdet særlig betydning: Stjernerytteren Fabio Aru er fortid på holdet. Det har givet langt større ro på de indre linjer, og stressniveauet er sænket betydeligt, fortæller kilder på holdet, som Ekstra Bladet besøgte på træningslejr i Calpe i december og igen i sidste uge under etapeløbet Ruta del Sol i Andalusien.

- Alt var så nervøst og stresset. Aru er en meget nervøs type, som bekymrer sig hele tiden, og det smitter af på alle andre, siger en kilde, som videre fortæller, at Aru havde svært ved – og måske slet ikke var interesseret i – at skabe en stærk holdånd.

Fuglsang er udpeget til Tour-kaptajn og sidder dermed helt i top i hierarkiet. Han nyder i modsætning til Aru respekt på alle niveauer i organisationen, kan man let konstatere efter blot få dage med holdet.

Jakob Fuglsang køler ned efter første etape af Ruta del Sol i sidste uge. Han sluttede løbet på en samlet fjerdeplads. Foto: Ernst Van Norde.
Jakob Fuglsang køler ned efter første etape af Ruta del Sol i sidste uge. Han sluttede løbet på en samlet fjerdeplads. Foto: Ernst Van Norde.
 

Holdånden er i Arus fravær meget tydeligt vokset frem, og man oplever et hold, der i høj grad kører for et fælles mål og glæder sig over hinandens succeser. Fire sejre har holdet allerede hentet i 2018.

Ekstra Bladets cykelsportskommentator, Michael Rasmussen, hæfter sig ved, at de fire sejre er hentet af ikke-italienere. Holdet er kasakhisk, men det har i praksis i flere år været et italiensk hold med italienske topryttere i form af Aru og Vincenzo Nibali, som har været omdrejningspunkter for alt. Uden dem er der bedre plads til holdets øvrige ryttere, vurderer Rasmussen.

- Der er stærke, italienske sportsdirektører på holdet i form af Guiseppe Martinelli, Stefano Zanini og Bruno Cenghialta, og det er klart, at der let sker en favorisering af italienske ryttere, så alt kommer til at handle om dem, siger Michael Rasmussen.

- Men uden et stort italiensk navn får andre plads. Lige nu er der ingen rytter på holdet, der har en resultatliste, der giver ham magt til at bestemme det hele. Holdet har end ikke en rytter, der har kørt i top fem i en Grand Tour.

- Det er klart, at det giver plads i bredden. Og der er ikke – ikke endnu, i det mindste – interne magtkampe, som man så det med Aru, Nibali og Fuglsang, siger Rasmussen, som også opfatter Aru som en nervøs type, der kan stresse et helt hold.

- Jakob Fuglsang er en helt anden type. Han er en stille fyr fra Silkeborg, som indgyder ro i feltet og ved middagsbordet, siger Rasmussen.

Vinokurov og teammanager Dmitriy Fofonov har ved flere lejligheder over for Ekstra Bladet understreget Fuglsangs betydning, og han har i år fået lovning på fuldt lederskab i Tour de France. En gruppe af ryttere er dedikeret til ham, og han har fået sin mangeårige træner, Rune Larsen, ansat på holdet.

Ruta del Sol fik især opmærksomhed, fordi Chris Froome stillede til start trods en nagende dopingmistanke. Fuglsang har trænet et par gange med Froome i Monaco og fik også en sludder med Tour-kongen i feltet på første etape. Her haster Froome til indskrivning bagom Fuglsang før første etape. Foto: Ernst Van Norde.
Ruta del Sol fik især opmærksomhed, fordi Chris Froome stillede til start trods en nagende dopingmistanke. Fuglsang har trænet et par gange med Froome i Monaco og fik også en sludder med Tour-kongen i feltet på første etape. Her haster Froome til indskrivning bagom Fuglsang før første etape. Foto: Ernst Van Norde.
 

Med en samlet tredjeplads i Volta a la Comunitat Valenciana og en samlet fjerdeplads i Ruta del Sol har Fuglsang demonstreret over for sine holdkammerater, at han er værd at arbejde for.

- Vi tager ansvar og viser, at vi tror på os selv. Det er noget, man har kunnet savne førhen på Astana, men det gør vi nu, og det styrker moralen, sagde Jakob Fuglsang, da han torsdag blev nummer fem på kongeetapen i Ruta del Sol.

Astanas optur i fraværet af en absolut toprytter kommer ikke bag på Rasmussen, som dog også har set eksempler på det modsatte, nemlig noget nær kollaps.

- I Tour de France 2014 måtte Team Saxo Bank sige farvel til Alberto Contador efter et styrt, og da røg enhver chance i klassementet. Men så voksede andre på holdet, som endte med at vinde tre etapesejre, siger Rasmussen.

- Modsat gik det Movistar sidste år, da Alejandro Valverde styrtede på første etape og udgik. Det betød, at det hele endte i røv og nøgler for holdet i det løb.

- Det er svært at forudse, hvad vej det går, når et hold pludselig står uden en toprytter, men i Astanas tilfælde er det tydeligt, at det er godt for holdet. Succes avler succes, så der er uden tvivl mere i vente, siger Michael Rasmussen.

Jakob Fuglsangs første store sæsonmål er etapeløbet Paris-Nice, som begynder 4. marts.

Se også: Kollegerne gider ikke Froome: - Ni ud af ti er helst fri for ham

Se også: Cort kører sig til sjetteplads i Van Avermaet-sejr

Se også: I mediestormens øje: Kaos da alle jagtede Tour-kongen

5 kommentarer
Vis kommentarer
Mest læste i sport
Seneste i sport
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere