Et år uden fodbold: Farvel, Bendtner – Ekstra Bladet

Et år uden fodbold: Farvel, Bendtner

 

Det er præcis et år siden, at Nicklas Bendtner senest har spillet en kamp for en professionel klub. Den 32-årige angriber har fortsat ikke officielt stoppet karrieren, men det er svært at se ham vende tilbage. Ekstra Bladet siger farvel til den mest markante danske fodboldspiller i dette årtusinde.

Nicklas Bendtner jubler over sit hattrick mod USA tilbage i 2015. Foto: Jens Dresling
Nicklas Bendtner jubler over sit hattrick mod USA tilbage i 2015. Foto: Jens Dresling

 

Han var den yngste landsholdsdebutant siden Michael Laudrup, og det største angrebstalent siden Preben Elkjær.

Nicklas Bendtner havde alt - undtagen evnen til at forvalte sit eget talent.

Det er præcis et år siden, at han fik sine sidste minutter i FC København, og selvom han ikke officielt har sagt stop, virker den professionelle karriere forbi.

For hvilken klub henter midt i en coronatid en snart 33-årig spiller fra Tårnby FF's M+32-hold... 

Det var ikke sådan, at det skulle slutte, og mon ikke Bendtner sidder tilbage med en følelse af, at han ikke tilnærmelsesvis fik nok ud af det.

Det tænker vi andre i hvert fald.

Nuvel, han var i storklubber som Arsenal og Juventus, scorede ved både EM og VM, lavede mål på Camp Nou og Etihad og såmænd også et hattrick i Champions League.

Nicklas Bendtner er blandt de mest scorende i dansk landsholdshistorie og nåede at nette 32 gange i Premier League.

Mange ville være lykkelige over at kunne se tilbage på en karriere med de meritter, men det kan Nicklas Bendtner umuligt være.

Som teenager tog Bendtner til den engelske storklub Arsenal. Foto: Morten Langkilde
Som teenager tog Bendtner til den engelske storklub Arsenal. Foto: Morten Langkilde

 

Hans talent var noget ud over det sædvanlige.

Arsène Wenger gav ham debut for Arsenal som 17-årig, og mindre end et år efter fik han under Morten Olsens ledelse den første af sine 81 landskampe.

Og selvfølgelig scorede han i debuten i H. C. Andersens fødeby.

Fodboldverden lå åben for Nicklas Bendtner, der som lille var faldet i gryden med selvtillid og turde drømme højt.

Han ville være VM-topscorer, han ville være blandt de bedste angribere i verden, og han var ligeglad med, hvad andre tænkte.

Forfriskende var det, men det eneste sted, den charmerende ballademager fra Tårnby blev topscorer, var i Norge, da han i karrierens begyndende efterår var endt i Rosenborg.

Havde nogen ti år tidligere sagt til Bendtner, at han på et tidspunkt ville havne i norsk fodbold, havde han nok smilet bredt og grinet højt.

'Norge? Det skulle da være for at stå på ski.' Man kan høre svaret for sig.

Bendtner startede tidligere på efteråret op i Tårnby FF. Foto: Anthon Unger
Bendtner startede tidligere på efteråret op i Tårnby FF. Foto: Anthon Unger

Den vil altid handle lige så meget om alt det, som aldrig blev til noget. Alt det, der kunne være blevet til noget. Hvis bare …

Foto: Den danske angriber stod flere gange på tærsklen til et gennembrud i Arsenal. Andy Hooper/Associated Newspapers/REX
Foto: Den danske angriber stod flere gange på tærsklen til et gennembrud i Arsenal. Andy Hooper/Associated Newspapers/REX
 

Men sådan gik det, og Bendtners karriere er endnu et bevis på, at talent alene ikke gør det. Arv og miljø spiller med, og for Bendtner var de modspillere.

At kunne administrere sit talent var en evne, som Nicklas Bendtner ikke besad - eller i hvert fald først fik alt for sent.

Som han åbenhjertigt fortæller i sin bog, ’Begge Sider’, omgav han sig med de forkerte mennesker, og resultatet blev - udover en lang række skandaler uden for banen - en karriere, der stille og roligt, trin for trin, gik i den gale retning efter den lovende start i Arsenal.

Nicklas Bendtner debuterede for ’The Gunners’ i samme sæson, som London-klubben var i Champions League-finalen.

Dengang var Arsenal blandt de ti bedste klubber i verden, og Bendtner var som ung tæt på at bide sig fast.

I sæsonen 2008/09 spillede han 50 kampe, over halvdelen var fra start, og lavede 15 mål. Det er ikke mange 21-årige forundt. VM-topscorer? Blandt de bedste angribere i verden? Ja, hvorfor ik’?

 

Bendtner fik Parken til at syde af begejstring, da han pandede to bolden i kassen mod Italien. Foto: Lars Poulsen
Bendtner fik Parken til at syde af begejstring, da han pandede to bolden i kassen mod Italien. Foto: Lars Poulsen

 

Han blev kæreste med en smuk baronesse. Det kørte, men desværre også lidt for stærkt uden for banen.

En september-dag i 2009 røg hans Aston Martin af vejen, og derfra begyndte det også rent fodboldmæssigt at køre af sporet.

Han var heldig ikke at blive slået ihjel i ulykken, men rysteturen var hård ved kroppen og særligt lysken voldte problemer. Men han stoppede ikke med at drømme, og vi andre drømte med.

Vi troede på ham, håbede på ham, satte vores lid til ham.

Vi jublede i Parken, da han i sit landsholdscomeback i 2013 oversprang de italienske forsvarsspecialister og pandede to bolde ind bag Gianluigi Buffon. Der kan I se!

Vi forsøgte at drukne vores tvivl og mindede til det sidste hinanden om, hvor god Nicklas Bendtner kunne blive. Hvis bare…

Ja, hvis bare. Nicklas Bendtners karriere var fuld af hvis’er og forbehold.

Den vil altid handle lige så meget om alt det, som aldrig blev til noget. Alt det, der kunne være blevet til noget. Hvis bare…

Nicklas Bendtner har et par gange været forbi retten ... Foto: Mogens Flindt
Nicklas Bendtner har et par gange været forbi retten ... Foto: Mogens Flindt
 

Der var ingen ballade, da han gjorde et sidste forsøg i FCK. Endelig havde han hovedet med sig, men kroppen kunne dårligt følge med i Superligaen.

Nicklas Bendtner var i fodboldforstand blevet gammel før tid.

Men hvad vil vi egentlig huske ham for, når vi om nogle år tænker tilbage?

Målene mod Italien? Uden tvivl! Udover det? I høj grad sagerne uden for banen, der stjal overskrifter. Der er desværre nok at vælge imellem.

Nicklas Bendtner selv kan se tilbage på 500 kampe og 145 mål.

Det lyder alt sammen meget godt, men fortællingen om Danmarks bedste angriber i dette årtusinde vil altid have en bitter eftersmag.  

Kedeligt var det aldrig, men for fanden, Nicklas…

Det skulle være blevet til så meget mere.