Trænerlegenden Rudi Strittich er død

Rudi Strittich kom fra Østrig og blev en trænerlegende i dansk fodbold. Esbjerg vandt fire titler med ham ved roret, og han trænede landsholdet i fem år

Det var Rudi Strittich, der gav Morten Olsen debut på det danske landshold i begyndelsen af 1970'erne. Hér ses de to sammen. (Polfoto)
Det var Rudi Strittich, der gav Morten Olsen debut på det danske landshold i begyndelsen af 1970'erne. Hér ses de to sammen. (Polfoto)

"Stritiz" - det navn valgte ungdomsafdelingen i Esbjerg Forenede Boldklubber sidste år at give den maskot, som også er med til at sætte stemningen i vejret, når Esbjergs Superliga-hold spiller på hjemmebane.

Maskotten har fået sit navn efter Rudi Strittich, en legende i klubbens historie, der døde i weekenden i sit hjemland, Østrig. Han blev 88 år.

Strittich fik som aktiv fire landskampe for Østrig. Han rejste senere rundt i verden og trænede mange klubber i Europa og Sydeuropa, før han i 1961 slog sig ned ved den jyske vestkyst.

Afbrudt af et kort mellemspil i Viborg skaffede Strittich Esbjerg tre mesterskaber på fire år. Senere overtog han AaB og blev dansk landstræner i 1970.

Strittich beklædte posten i fem år og førte landsholdet til den olympiske slutrunde i 1972. Desuden var han en del af en historisk begivenhed, da han stod i spidsen for det første landshold i DBU's historie, som talte professionelle spillere. Det skete med et resultat, der også dengang stod i klar modstrid til de tårnhøje forventninger: De rød-hvide rejste hjem fra Portugal med et 0-5-nederlag.

Efter afslutningen af dette kapitel, der kom til at omfatte 61 kampe, forlod Rudi Strittich Danmark. Det skete for at træne Murcia i Spanien, men i 1976 vendte han tilbage til de velkendte omgivelser i Esbjerg og kunne tre år senere tage sin del af æren for EfB's seneste danske mesterskab.

I 1980 blev han træner for Austria Salzburg, den sidste station i en flot karriere.