Danske Mattis utrolige EM-historie

Var holdkammerat med fire guldvindere: For knap ti år siden spillede Hvidovres Matti Lund Nielsen sammen med Marco Verratti, Lorenzo Insigne og Ciro Immobile i Serie B-klubben Pescara. Senere blev han holdkammerat med Jorginho

Insigne, Immobile og Verratti har haft flere triumfer sammen. Søndag aften vandt de EM, men det hele startede tilbage i 2012, hvor de havde en dansk holdkammerat i Pescara. Foto: Michael Regan/Getty Images
Insigne, Immobile og Verratti har haft flere triumfer sammen. Søndag aften vandt de EM, men det hele startede tilbage i 2012, hvor de havde en dansk holdkammerat i Pescara. Foto: Michael Regan/Getty Images

På Vejen Idrætscenter sad en fynbo på træningslejr søndag aften og så EM-finalen mellem England og Italien.

Det er der i sig selv ikke så meget bemærkelsesværdigt i, men det er der til gengæld i den historie, som Matti Lund Nielsen kunne fortælle til sine holdkammerater i Hvidovre.

Han kunne lidt i midnat pege på fire nykårede italienske EM-vindere og sige 'dem har jeg spillet sammen med'.

For knap ti år siden var 33-årige Matti Lund Nielsen holdkammerat med Marco Verratti, Lorenzo Insigne og Ciro Immobile i den lille italienske klub Pescara ved Adriaterhavskysten.

Senere nåede han at spille sammen med Jorginho i Verona.

De har fungeret godt sammen på banen, men også uden for kridtstregerne har de tre tidligere Pescara-spillere Verratti, Immobile og Insigne en særlig forbindelse. Foto: Paul Ellis/Ritzau Scanpix
De har fungeret godt sammen på banen, men også uden for kridtstregerne har de tre tidligere Pescara-spillere Verratti, Immobile og Insigne en særlig forbindelse. Foto: Paul Ellis/Ritzau Scanpix

Matti Lund skiftede i 2012 til Pescara fra FC Nordsjælland og blev holdkammerat med tre talentfulde spillere, der først fik en hovedrolle i Serie B-klubben og siden i italiensk fodbold.

- Det er imponerende, hvad de har opnået, og det har været sjovt at følge nogle, som jeg selv oplevede at arbejde og spille sammen med, siger Matti Lund Nielsen til Ekstra Bladet.

Marco Verratti var en talentfuld teenager, der var blevet hevet op fra klubbens egen ungdomsafdeling.

Ciro Immobile en ung angriber, der var lånt i Juventus, mens kantspilleren Lorenzo Insigne var udlånt fra Napoli.

De tre Europamestre fik deres gennembrud i den sæson på et Pescara-hold, der blev kendt i hele Italien for dets unge, offensive udtryk.

- De gjorde en forskel, når det spidsede til. Vi havde en stil, der passede dem rigtig godt og spillede fantastisk den sæson.

- De var vores tre shooting stars og havde allerede dengang en særlig forbindelse. Det var vildt at opleve den eksplosion, som de hver især gennemgik, og den hype der fulgte med, siger Matti Lund.

Matti Lund Nielsen spillede i 2012/13 Serie A for Pescara. Holdet fik tyve point den halvsæson, han var der. Halvsæsonen efter blev det kun til to! Her er den nuværende Hvidovre-spiller i duel med Francesco Totti. Foto: Sandro Perozzi
Matti Lund Nielsen spillede i 2012/13 Serie A for Pescara. Holdet fik tyve point den halvsæson, han var der. Halvsæsonen efter blev det kun til to! Her er den nuværende Hvidovre-spiller i duel med Francesco Totti. Foto: Sandro Perozzi

Han nåede at optræde en håndfuld sæsoner i Støvlelandet for fem forskellige klubber.

- Når jeg er tilbage i Italien, er der ingen, der kender mit navn.

- Men hvis jeg siger, at jeg spillede i Pescara dengang, er der meget få, der ikke husker holdet, jeg var en del af. Det er lidt sjovt, siger Matti Lund Nielsen.

Efter vinterskiftet fra FC Nordsjælland i 2012 fik han 19 kampe i successæsonen.

Debuten var ude mod Empoli 21. januar 2012.

2.665 tilskuere så med, da den danske midtbanespiller lagde op til en hovedstødsscoring af den 163 centimeter lave Insigne…

Pescara spillede den sæson noget af det mest underholdende fodbold, som Serie B nogensinde har set.

De vandt den næstbedste række og scorede 90 mål undervejs. Da prisen til årets unge spiller i Serie B skulle uddeles, kunne juryen ikke blive enig.

Skulle de vælge playmakeren, dribleren eller bomberen? De endte med at vælge alle tre. Verratti, Insigne og Immobile delte prisen.

For første gang havde Immobile vist, at han kunne lave mål, og han er ikke stoppet siden. Han blev med 28 mål Serie B-topscorer og skiftede til Genoa.

Insigne stod for 18 mål og 14 oplæg som lejesvend i Pescara. Sæsonen efter var han fast mand i Napoli og har været det i ni sæsoner.

Teenageren Marco Verratti skiftede i sommeren 2012 til den franske storklub Paris Saint-Germain og har været omdrejningspunkt på deres midtbane siden.

- Insigne, Immobile og Verratti har alle spillet en vigtig rolle for de italienske Europamestre. Foto: Matt Dunham/Ritzau Scanpix
- Insigne, Immobile og Verratti har alle spillet en vigtig rolle for de italienske Europamestre. Foto: Matt Dunham/Ritzau Scanpix

- De havde talent, men arbejdede også hårdt. Det var gode spillere, men også gode personer.

- For mig har det været sjovt at se de tre sammen på landsholdet. Jeg kan genkende løbemønstrene og afleveringsbanerne. De har forsøgt de samme ting, som de lykkedes med i Serie B dengang, siger Matti Lund Nielsen.

Uden de tre unge tenorer kunne Pescara ikke finde melodien i den bedste række.

De rykkede ud, men Matti Lund Nielsen kan trods alt sige, at han nåede at spille i Serie A - og at han har været holdkammerat med fire nykårede Europamestre.

Hvor mange i Hvidovres trup kan prale med det…

Matti Lund om sine tidligere holdkammerater

Foto: Facundo Arrizabalaga/Ritzau Scanpix
Foto: Facundo Arrizabalaga/Ritzau Scanpix
 

Marco Verratti

- Han var et stort talent, men jeg kendte ikke meget til ham. Han havde ikke spillet så meget den første del af den sæson, hvor jeg kom derned.

- Min første oplevelse med ham var til min første træning, hvor jeg spillede over for ham. Jeg tænkte 'ham den lille fyr går jeg ind og skubber til og tager bolden fra.'

- Men det føltes som at løbe ind i en kampesten. Han stod altså fast, og jeg tænkte, hvad pokker var det.

- Jeg kunne hurtigt se, at han havde et talent, der var større end vores andres, og han blev solgt til Paris for en frygtelig masse millioner kroner et halvt år senere.

Foto: Laurence Griffiths/Ritzau Scanpix
Foto: Laurence Griffiths/Ritzau Scanpix
 

Lorenzo Insigne

- Han var også dribler dengang og gjorde mange af de samme ting, som han gør nu. Insigne var lidt en frisk drillepind, men det er ment på en positiv måde.

- Jeg kan huske en træning, hvor jeg skulle afslutte. Bolden ramte en knold på banen, jeg ramte den skævt, og skuddet havnede langt ved siden jeg.

- Jeg kiggede ned på mine fødder og græsset og brokkede mig over den dårlige bane, vi trænede på.

- Insigne løb grinende forbi og sagde stille og roligt: 'Nielsen, det er aldrig banen, der er skyld i det. Det er altid fødderne.'

Foto: Facundo Arrizabalaga/Ritzau Scanpix
Foto: Facundo Arrizabalaga/Ritzau Scanpix
 

Ciro Immobile

- 28 mål på en sæson taler sit tydelige sprog. Det var, som om han den sæson knækkede koden, for han havde ikke rigtig lavet mål tidligere.

- Immobile lavede mange flotte mål, men der var også nogle stykker han tacklede ind. Vores topscorer løb rundt og pressede, og det var et godt signal til os andre.

- Selvom man er målscorer, for det er det, han er, kan man godt arbejde hårdt. Han var en holdspiller, der gav alt. Det har man også set ved EM.

Foto: John Sibley/Ritzau Scanpix
Foto: John Sibley/Ritzau Scanpix

Jorginho

- Dengang i Verona var han bare en ung knægt. Det var tydeligt, at han havde talent, selvom om det var svært at spå om, hvor langt han ville nå.

- Vi spillede ofte side om side på den centrale midtbane og skulle slå mange af de samme afleveringer i dybden. Det stod vi ofte og øvede til træning.

- Han lagde den perfekt gang efter gang - i modsætning til mig. Det var ikke, fordi mine var helt skæve, men jeg havde ikke samme elegance.

- Det kunne godt frustrere mig dengang, men jeg er siden nået frem til en erkendelse af, at det ikke var mig, der var dårlig, men Jorginho der var ekstraordinært god.