Kæk Elkjær om kæmpe hæder: - Skal jeg også betale skat her?

Preben Elkjær blev fejret efter alle kunstens regler, da Veronas borgmester udnævnte ham til æresborger i byen

Federico Sboarina, Veronas borgmester, var trukket i gallatøjet, da han udnævnte Preben Elkjær til æresborger til stor glæde for den danske hovedperson og hans belgiske kone Nicole. Privatfoto
Federico Sboarina, Veronas borgmester, var trukket i gallatøjet, da han udnævnte Preben Elkjær til æresborger til stor glæde for den danske hovedperson og hans belgiske kone Nicole. Privatfoto

VERONA (Ekstra Bladet): Ferieramte danskere, der nyder den bagende sol ved Gardasøens bredder, har de seneste dage kunnet få sig en helt særligt én på opleveren, hvis de har valgt at forlade strandlivet for i stedet at gå på opdagelse i Romeo og Julies hjemby Verona.

Preben Elkjær er nemlig i byen, og i går blev alletiders mest populære danske fodboldangriber kåret til æresborger i den norditalienske by, hvor han huserede i årene 1984-88 for klubben Hellas Verona.

Den seneste til at opnå den ære skulle angiveligt være den italienske dramatiker Dante, der omkring år 1300 skrev mesterværket ’Den guddommelige komedie’, ligesom han anses for at være manden, der gav italienerne deres skriftsprog.

Elkjær gav veroneserne noget helt andet, men – fornemmer man i Verona – mindst ligeså vigtigt: Det italienske mesterskab i 1985. Den slags glemmer de ikke på disse kanter.

Osvaldo Bagnoli, Elkjærs træner i mesterskabssæsonen 1984-85, er i dag 83 år, og danskeren var tydeligt rørt over, at hans gamle chef viste ham den ære at møde op under gårsdagens ceremoni på Veronas rådhus. Privatfoto
Osvaldo Bagnoli, Elkjærs træner i mesterskabssæsonen 1984-85, er i dag 83 år, og danskeren var tydeligt rørt over, at hans gamle chef viste ham den ære at møde op under gårsdagens ceremoni på Veronas rådhus. Privatfoto

Allerede i mesterskabssæsonen 1984/85 lød det taktfaste råb, når Hellas Verona spillede på hjemmebane: ’Elkjaer sindaco, Elkjaer sindaco’. ’Elkjær borgmester, Elkjær borgmester’, såmænd. De råber det stadig og det blev på byens rådhus fremført med patos og kærlighed af en flok af Hellas Veronas mest dedikerede fans, hvoraf mange af de fremmødte ved gårsdagens ceremoni næppe var født, da Preben Elkjær sparkede mesterskabet hjem til Verona for første og hidtil eneste gang.

Hvor heldig kan man være? Preben Elkjær trådte ind i Hellas Veronas merchandise-butik på Veronas gågade netop som denne unge dansker var i gang med at erhverve sig to Verona-trøjer med Elkjærs navn på ryggen. Trøjerne blev naturligvis signeret af byens nye æresborger. Privatfoto
Hvor heldig kan man være? Preben Elkjær trådte ind i Hellas Veronas merchandise-butik på Veronas gågade netop som denne unge dansker var i gang med at erhverve sig to Verona-trøjer med Elkjærs navn på ryggen. Trøjerne blev naturligvis signeret af byens nye æresborger. Privatfoto

Federico Sboarina, byens nuværende borgmester, var 14 år gammel, da Verona gik mesterskabsamok. Han holdt en tale for Preben Elkjær under danskerens udnævnelse til æresborger, og kunne sagtens leve med, at manden på gaden ser Elkjær som den ægte bykonge af Verona. Ved det seneste byrådsvalg satte 546 Verona-borgere deres kryds ved Preben Elkjær trods det, at han slet ikke figurerede på stemmesedlerne!

- Du scorede endda uden støvle, sagde Sboarina ikke mindre end to gange i sin tale, som om han stadig ikke kan fatte, at Preben Elkjær rent faktisk sendte bolden i mål med strømpesokken, da Verona i efteråret 1984 slog mægtige Juventus med 2-0.

Den bedrift er der stadig ingen, der har gentaget her 34 år efter, men de taler fortsat om bedriften. ’Gol senza scarpa’ – ’mål uden støvle’. Og de har diskuteret i 34 år, om det overhovedet er tilladt at score mål uden støvle på foden. Med vanlig sans for detaljen havde Preben Elkjær undersøgt sagen til bunds.

- De har fundet ud af, at man skam godt må score uden støvle – man skal bare ha’ bukser på, lød det på sædvanlig gavtyvemanér fra Veronas nye æresborger.

Bag enhver succesfuld mand står...: Preben Elkjær og Nicole kan til næste år fejre 40 års bryllupsdag og fruen var naturligvis med til fejringen af sin æresborger-mand. Privatfoto
Bag enhver succesfuld mand står...: Preben Elkjær og Nicole kan til næste år fejre 40 års bryllupsdag og fruen var naturligvis med til fejringen af sin æresborger-mand. Privatfoto

Preben Elkjær havde bortset fra enkelte kække bemærkninger dog skruet gevaldigt ned for de friske bemærkninger. En udnævnelse til æresborger i en by af Veronas størrelse – en kvart million indbyggere viste seneste folketælling – er noget, der gør dybt indtryk på den 60-årige eks-fodboldspiller.

- Som titlen ’æresborger’ antyder, er det forbundet med en kæmpe ære at få sådan en udnævnelse. Det er stadig lidt svært for mig at forstå, men jeg er dybt taknemlig for, at byrådet synes, jeg fortjener denne udnævnelse, sagde Preben Elkjær til Ekstra Bladet aftenen før selve ceremonien.

Et par danske familier, der ferier ved Gardasøen, havde taget turen ind til Verona, så den voksne generation kunne vise børnene det stadion, hvor selveste Preben Elkjær havde huseret for snart 30 år siden. Da Ekstra Bladet mødte dem mandag eftermiddag, kunne vi fortælle dem, at Elkjær skam ville dukke op om ganske få minutter. Den havde Kolding-familierne svært ved at tro på, men pludselig var han der, Preben Elkjær, og uddelte autografer og røverhistorier til store og små. Privatfoto
Et par danske familier, der ferier ved Gardasøen, havde taget turen ind til Verona, så den voksne generation kunne vise børnene det stadion, hvor selveste Preben Elkjær havde huseret for snart 30 år siden. Da Ekstra Bladet mødte dem mandag eftermiddag, kunne vi fortælle dem, at Elkjær skam ville dukke op om ganske få minutter. Den havde Kolding-familierne svært ved at tro på, men pludselig var han der, Preben Elkjær, og uddelte autografer og røverhistorier til store og små. Privatfoto

Han forventedes selvfølgelig at holde en tale i umiddelbar forlængelse af borgmesterens motivation, og der gentog Preben Elkjær sin tak til byrådet og til Veronas befolkning for at have taget så godt imod ham – og for ikke at have glemt ham, da det trods alt er 33 år siden, han hjalp Verona til italiensk fodbolds mest sensationelle mesterskab til dato.

Og så havde han selvfølgelig gemt en lille ’Elkjær Classic’ til at runde sin tale af med, da han direkte henvendt til borgmester Sboarina sagde:

- Sådan en udnævnelse her, den gør vel ikke, at jeg nu også er er skattepligtig i Verona, vel? Jeg synes, jeg betaler rigeligt i forvejen hjemme i Danmark!

Den smilende Sboarina rystede på hovedet, forsamlingen af venner, familie, fans og gamle holdkammerater skreg af grin, og Elkjær havde endnu engang bevist, at han skam også er leveringsdygtig i en guddommelige komedie, nøjagtig som æresborger-kollega Dante var det for omkring 700 år siden.

Så bliver det ikke mere officielt: Preben Elkjær med det formelle dokument, der udnævner ham til æresborger i Verona. Privatfoto
Så bliver det ikke mere officielt: Preben Elkjær med det formelle dokument, der udnævner ham til æresborger i Verona. Privatfoto

Se også: Endelig! Stor hæder til dansk fodbold-ikon

Cristiano Ronaldo har med fire mål gjort sit for at komme 0-0-kampene til livs. Foto: Victor Caivano/AP/Ritzau Scanpix VM 2018 - 21. jun. 2018 - kl. 06:14 VM-holdene i fælles historisk bedrift

50 kommentarer
Vis kommentarer
Seneste Sport
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere