Voldsomt og mystisk spil i kulissen: Den dyre og beskidte krig om VM

Mens VM i Rusland buldrer løs, kører der et voldsomt spil i kulissen - ny mystisk fond ser ud til at tjene Saudi-Arabiens interesser i international fodbold

Mens VM i Rusland buldrer løs, kører der et spil i kulisserne om det næste VM i Qatar. Foto: AP
Mens VM i Rusland buldrer løs, kører der et spil i kulisserne om det næste VM i Qatar. Foto: AP

Mens VM i Rusland kører for fulde omdrejninger, foregår der i kulissen et voldsomt spil om den næste slutrunde i 2022 i Qatar.

I mere end et år har Saudi-Arabien forsøgt at få FIFA til at tage VM fra Qatar. Det er en del af den konflikt, som saudierne og en række nabolande har med den lille ørkenstat, som beskyldes for at støtte terrorisme.

Det lykkes næppe at fratage Qatar slutrunden, men så må man gå andre veje. Senest har FIFA-præsident Gianni Infantino støttet et forslag om at udvide slutrunden i 2022 fra de oprindelige 32 til 48 hold. Så stor en slutrunde kan Qatar ikke magte alene, og derfor kan det blive nødvendigt at sprede arrangementet ud til flere lande i regionen.

Forslaget var oprindeligt på dagsordenen på FIFA’s kongres forud for VM i Rusland, men det blev sparket til hjørne. Dog ikke mere end at ledende FIFA-folk stadig arbejder med planerne i korridorerne i Moskva.

Et andet milliondyrt anslag mod Qatars VM fandt sted på det fashionable Four Seasons Hotel på Ten Trinity Square i London den 31. maj. Et hotel, der i øvrigt er delvist ejet af Saudi-Arabien.

Artiklen fortsætter under billedet

Four Seasons hotel i London, hvor den mystiske konference blev holdt. I øvrigt i en sal, hvor FN i sin tid blev grundlagt. Foto: All Over
Four Seasons hotel i London, hvor den mystiske konference blev holdt. I øvrigt i en sal, hvor FN i sin tid blev grundlagt. Foto: All Over
 

Et organ, der kalder sig Fonden For Sportsintegritet, FFSI, stod som arrangør af en konference, som langt hen ad vejen handlede om angreb på FIFA og Qatar.

I spidsen for FFSI finder vi australieren Jamie Fuller, som ejer tøjfirmaet SKINS, og som i flere år har været aktiv talsperson i organisationen New FIFA Now.

New FIFA Now og nu også FFSI vil gøre op med lukketheden i FIFA og med den måde, fodboldens milliarder bliver forvaltet på. Åbenhed og gennemskuelighed er mantraet. Men det er her, klaveret ikke stemmer.

Ekstra Bladet var til stede ved konferencen på Four Seasons Hotel, og det stod hurtigt klart, at der var blevet brugt mange millioner kroner på arrangementet, som blot varede en enkelt dag.

De mange talere, som deltog i paneler af 45 minutters varighed, fik i følge Ekstra Bladets oplysninger mellem 10.000 kroner og 100.000 kroner for at stille op. Desuden fik de tilbudt tre overnatninger på det luksuriøse hotel samt betalt transport.

Og det løber hurtigt op, når der var fløjet talere ind fra lande som Chile, Tyskland, Australien og USA.

Blandt de optrædende var tidligere fodboldspillere som Hope Solo og Louis Saha. Fodboldpolitikere som engelske Greg Dyke og de to tidligere FIFA-præsidentaspiranter Jerome Champagne og Harold Mayne-Nicholls var også blandt talerne.

Artiklen fortsætter under billedet

Den tidligere amerikanske landsholdsmålmand, Hope Solo, var blandt talerne. Foto: AP
Den tidligere amerikanske landsholdsmålmand, Hope Solo, var blandt talerne. Foto: AP
 

Førende FIFA-kritikere som journalisterne Andrew Jennings, Jens Weinreich og Bonita Mersiades var ligeledes på podiet undervejs i konferencen. Det samme var den britiske parlamentariker Damian Collins, som også er aktiv i New FIFA Now.

Fælles for dem alle var, at de ikke anede, hvem der betalte festen.

Artiklen fortsætter under billedet

 Louis Saha var også på podiet. Foto: AP
Louis Saha var også på podiet. Foto: AP
 

Det var besynderligt. Jamie Fuller sagde, at personen, som betalte for konferencen, ikke i øjeblikket ønsker at stå frem.

Der var andre besynderlige ting. Konferencen var stort set ikke annonceret nogen steder. Alligevel var den fyldt til sidste plads. Især var der mange fra de arabiske lande, der omslutter Qatar. 

Alt blev i øvrigt optaget, og i et af sidegemakkerne til konferencesalen var der etableret et redigeringsrum, som ville gøre DR og TV2 misundelige. Heller ikke her blev der sparet på noget som helst.

Hvem dækkedes så konferencen? Det gjorde kun Saudi-venlige medier som Al Arabiya, der var rigt repræsenteret på hotellet.

Ekstra Bladet har efterfølgende sendt Jamie Fuller en række spørgsmål.

Han vil stadig ikke fortælle, hvem der har smidt millioner i konferencen. Ser man på FFSI’s hjemmeside, er Jamie Fuller den eneste, der optræder med navn. Aktiviteterne er ikke overvældende.

Artiklen fortsætter under billedet

Jamie Fuller stod som arrangør, men han vil ikke fortælle, hvem der betalte gildet. Foto: Getty
Jamie Fuller stod som arrangør, men han vil ikke fortælle, hvem der betalte gildet. Foto: Getty
 

Men Ekstra Bladet erfarer, at PR-firmaet Akta Group har været med til at organisere konferencen på Four Season. Akta Group kontrolleres af den rumænske kvinde Tatiana Gisca. Hun er gift med Khalid al-Hail. Han er fra Qatar, men er i eksil i London, hvorfra han gør alt for at bekæmpe styret i sit hjemland.

14. september sidste år organiserede Akta Group og Khalid al-Hail en konference på Inter Continental Hotel i North Greenwich med stærkt negativt fokus på Qatar. Konferencen mindede på mange måder om årets konference på Four Season.

Det engelske medie BuzzFeed har afsløret, at talerne på sidste års konference fik mellem 40.000 og 150.000 kroner for at stille op.

Artiklen fortsætter under billedet

Khalid al-Hail præsenterer sig selv som politisk aktivist. Men han vil ikke fortælle, om han stod bag konferencen i London. Foto: AP
Khalid al-Hail præsenterer sig selv som politisk aktivist. Men han vil ikke fortælle, om han stod bag konferencen i London. Foto: AP
 

Ekstra Bladet har gentagne gange spurgt Khalid al-Hail, om han har betalt årets konference på Four Season.

Han ønsker ikke at svare på spørgsmål.

Måske er der ikke en forbindelse mellem FFSI og Khalid al-Hail eller Saudi-Arabien. Og måske har bagmændene bag konferencen på Four Season en god grund til at ville være anonyme.

Men det er bekymrende, at en organisation, som taler om åbenhed, og som hævder at ville rydde op i sportens skumle kroge, ikke vil svare på helt enkle spørgsmål.

Det vilde angreb

En uge inde i VM i Rusland brød helvede løs på Twitter. Og fra en helt uventet kant. Men uoverlagt var det ikke. 

Den Saudi-Arabiske sportsminister Turki Al Sheikh lod galden flyde, og hans tweet-angreb ramte Qatar, Sepp Blatter, Michel Platini og UEFA’s præsident Aleksander Ceferin. Til gengæld blev FIFA’s præsident Gianni Infantino rost til skyerne.

Og hvad handlede det så om? Svaret er enkelt. Saudi-Arabien vil på en eller anden måde have fingre i Qatars VM i 2022. Og Sepp Blatter og Michel Platini var i december 2010 med til at give Qatar VM. Set med saudiske øjne er de nogle skurke.

UEFA’s præsident Aleksander Ceferin er faldet i unåde af flere årsager. UEFA er stærkt kritiske over det, som ligner saudiske tv-piraters tyveri af rettigheder til Champions League-kampe og senest af VM i Rusland. 

Desuden har UEFA indtil videre været med til at bremse planerne om at udvide VM i Qatar fra 32 til 48 hold. En udvidelse, som Qatar ikke kan magte alene. 

UEFA har ligeledes blokeret for planerne om et nyt VM for klubhold med 24 hold og en ny nationsturnering. To turneringer som Saudi-Arabien menes at stå bag, og som har fået varm støtte fra FIFA’s præsident Gianni Infantino.

Artiklen fortsætter under billedet

Fra åbningskampen ved VM i Rusland. Infatino i midten sammen med Putin og den saudiske kronprins. Foto: AP
Fra åbningskampen ved VM i Rusland. Infatino i midten sammen med Putin og den saudiske kronprins. Foto: AP
 

De tre planer, en udvidelse af Qatars VM, et nyt klub-VM og en ny nationsturnering, blev alle sendt til hjørne i dagene op til åbningskampen ved VM i Rusland. Men spillet fortsætter i kulissen.

Ekstra Bladet erfarer, at de mange interessenter med Infantino i spidsen har aftalt et møde i Rusland i dagene omkring kvartfinalerne. Her vil der igen blive sat skub i processen. 

Saudi Arabiens ambition er at blive en mægtig spiller i international fodbold. Landet kan ikke leve med, at fjenderne fra Qatar alene skal afholde VM i 2022. De vil have spredt det ud til hele regionen. Og sådan kommer det muligvis også til at gå. Et VM med 48 hold afviklet i landene omkring den arabiske golf. 

De to nye turneringer bliver sandsynligvis også en realitet. UEFA kan ikke alene blokere for planerne, og i både Asien, Afrika og i Nord- og Sydamerika er der ønske om nye turneringer, som vil indbringe flere penge.

Se også: Grådige FIFA skaber tvivl om VM: Afslag på afslag

Se også: Grove metoder: Vil gå langt for at sikre VM til USA

29 kommentarer
Vis kommentarer
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere