Drømmer sig 20 år tilbage inden brag: Kan Solskjær gøre det igen?

Tirsdag aften indleder Ole Gunnar Solskjær jagten på sit første Champions League-trofæ, siden han afgjorde den ikoniske finale i Barcelona for 20 år siden

Ole Gunnar Solskjær blev centrum for holdkammeraternes jubel, da han scorede det afgørende mål i Champions League-finalen i 1999. Foto: Ritzau Scanpix
Ole Gunnar Solskjær blev centrum for holdkammeraternes jubel, da han scorede det afgørende mål i Champions League-finalen i 1999. Foto: Ritzau Scanpix

26. maj 1999.

Camp Nous stadionur viser 90+3, da en 26-årig norsk reserve pludselig skriver sig ind i Champions Leagues historiebøger som hovedperson i en af de mest vanvittige finaleafslutninger nogensinde.

12 minutter tidligere tager Sir Alex Ferguson konsekvensen af et truende finalenederlag og skifter Ole Gunnar Solskjær ind i et desperat forsøg på at udligne Bayern Münchens føring på 1-0.

Og trækket giver pote.

Først udligner Teddy Sheringham i overtiden, og få minutter senere sætter Solskjær sit livs vigtigste fod på samme Sheringhams hovedstød og sender Europas fornemste klubtitel til Manchester for første gang siden 1968.

Forvandling giver tro
Nu er samme nordmand tilbage i Europas største klubturnering.

20 år ældre, men stadig på jagt efter trofæet med de store ører. Denne gang ikke i rollen som super-indskifter, men som manager for mægtige Manchester United.

Tirsdag aften venter det første af to opgør mod Paris Saint-Germain hjemme på Old Trafford i ottendedelsfinalerne. De to klubbers første møde i en gældende kamp nogensinde.

- Det er en fantastisk kamp at se frem til. En test for hele holdet. Vi kunne ikke være i en bedre tilstand i forhold til selvtillid og form, og vi ser virkelig frem til de kommende kampe, lød det fra Ole Gunnar Solskjær efter Manchester Uniteds træning mandag eftermiddag.

Artiklen fortsætter under billedet..

Smilene er tilbage på United-bænken. Foto: Ritzau Scanpix
Smilene er tilbage på United-bænken. Foto: Ritzau Scanpix
 

Havde man tippet efterårets udgave af Manchester United til at stå med guldmedaljerne 1. juni, var man sandsynligvis blevet placeret et sted, hvor dørene låses udefra.

Meget vand er dog løbet under broen, siden der blev trukket lod til ottendedelsfinalerne i december, og José Mourinhos skrækregime er skiftet ud med godt humør, masser af smil og sejre i hobetal.

Siden den midlertidige ansættelse af Solskjær har ubesejrede Manchester United vundet otte ud af ni kampe i Premier League og ekspederet Arsenal ud af FA Cup'en. Og det giver tro på tingene før mødet med et svækket PSG-hold, der pludselig slet ikke er så store favoritter, som Ekstra Bladet påstod efter lodtrækningen 17. december.

- Holdet er i stand til at vinde over alle, og vi går ind til kampene med selvtillid, men vi kan ikke se for langt frem. Vi må bare se på PSG og tage den næste udfordring, som den kommer. Hvis vi fortsætter med at arbejde hver dag, kan vi blive bedre og måske overraske nogle, lød det fra Solskjær til spørgsmålet om, hvorvidt Manchester United kan gå hele vejen til finalen på Wanda Metropolitano i Madrid 1. juni

Historisk indførelse af VAR

Når Manchester United og Paris Saint-Germain mødes, vil det være første gang nogensinde, at der bruges videohjælp til dommerne i Champions League - det såkaldte VAR.

UEFA offentliggjorde 3. december, at systemet allerede skal indføres fra ottendedelsfinalerne, og det betyder altså, at dommeren kan få hjælp fra tv-billeder, hvis han skulle komme i tvivl om sine kendelser i løbet af kampen.

Kilde: UEFA

Paul Pogbas opblomstring under Ole Gunnar Solskjær er nøglen til nordmandens succes. Foto: Ritzau Scanpix
Paul Pogbas opblomstring under Ole Gunnar Solskjær er nøglen til nordmandens succes. Foto: Ritzau Scanpix

Sparede til stormøde
At Champions League betyder noget for Ole Gunnar Solskjær, blev der sat tyk streg under i lørdagens tidlige Premier League-kamp mod Fulham.

Solskjær gamblede med seks ændringer og et hvil til profiler som Marcus Rashford, Victor Lindelöf, Jesse Lingard og Ashley Young, men vandt alligevel 3-0.

Blandt andet takket være en ny opvisning af genopstandne Paul Pogba, der ikke ligefrem lignede en 700 millioner kroner-mand under Mourinho.

Den franske verdensmester er om nogen symbolet på transformationen fra Mourinho til Solskjær. Pogba har scoret otte gange og lagt op til yderligere seks siden nordmandens ankomst og har vel aldrig været bedre end netop nu.

Spørgsmålet er så, om det er nok til, at De Røde Djævle kan bestå den største test i Ole Gunnar Solskjærs regeringstid og sikre billetten til kvartfinalerne for første gang siden 2014.

Kampen spilles 21.00 og vises direkte på 3+. I aftenens anden ottendedelsfinale mødes Roma og Porto i Rom.

 

Plan D uden Neymar
 

Neymar flankeret af sine krykker under PSG's kamp lørdag aften. Foto: Ritzau Scanpix
Neymar flankeret af sine krykker under PSG's kamp lørdag aften. Foto: Ritzau Scanpix

Det skorter ikke på stjerner i nyrige Paris Saint-Germain, men manager Thomas Tuchel må se bort fra den største af dem alle, når franskmændene skal forsøge at sikre sig et acceptabelt udgangspunkt i England.

Neymar er definitivt ude af begge opgør med en skade i foden, men den tyske træner må også undvære Edinson Cavani og Thomas Meunier i Manchester, mens Marco Verratti er tvivlsom helt frem til kick off.

Cavani pådrog sig en skade, da han sparkede straffespark lørdag aften og var ikke med på det fly, som mandag transporterede PSG-spillerne til Manchester.

- Jeg er bekymret, men kun fordi vi mangler nøglespillere. I kampe som disse, afgørende Champions League-kampe, har du absolut brug for dine nøglespillere, for de er erfarne i at håndtere presset i sådanne kampe.

De mange skader får den tyske chef til at overveje, hvordan han skal stække englænderne.

- Uden Neymar, måske uden Marco (Verratti, red.), måske uden Edi (Cavani, red.), så har vi brug for en plan D, lød det lettere opgivende fra Thomas Tuchel søndag, inden det var endeligt bekræftet, at Cavani er ude af opgøret.

Paris Saint-Germain vandt sin Champions League-gruppe foran Liverpool, Napoli og Røde Stjerne og skal forsøge at undgå en gentagelse af sidste års exit i ottendedelsfinalerne, hvor Real Madrid blev endestationen.

 

Se også: Drama efter ydmygelse: Bossen nægtede at give hånd

Se også: Nyt skade-chok i Paris før United-brag

Matti Nykänen blev løsladt for vold mod sin tredje kone, Mervi Tapola, i 2005. Hun tog imod ham, men snart var bruddet i gang igen. Foto: Ritzau Scanpix Sport og Spil Legendens ufattelige liv: Knivstik, strip, porno og fængsel!

4 kommentarer
Vis kommentarer
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere