Voldsom debut: De har solgt for 400 millioner

Randers FC står torsdag over for AZ Alkmaar i jydernes første kamp i et europæisk gruppespil. Gæsterne har i denne sæson solgt spillere for mere end 400 millioner kroner, hvorfor der ikke er tvivl om styrkeforholdet

Voldsom debut: De har solgt for 400 millioner

Highlights: Hestene fra Randers’ Europa League-gallop slutter efter nederlag til Galatasaray

Randers FC står torsdag aften over for hollandske AZ Alkmaar i kronjydernes første kamp nogensinde i et europæisk gruppespil.

Det er selvfølgelig noget, der gør indtryk i en klub som Randers FC, der fem gange tidligere er blevet slået ud af de tidligere runder i Europa-dansen.

- Det er en helt ny oplevelse for hele organisationen, og vi glæder os ekstremt meget, lød det fra Thomas Thomasberg på onsdagens pressemøde.

Thomas Thomasberg erkender, at AZ bliver en stor mundfuld, men Randers går efter sejren. Foto: Bo Amstrup/Ritzau Scanpix
Thomas Thomasberg erkender, at AZ bliver en stor mundfuld, men Randers går efter sejren. Foto: Bo Amstrup/Ritzau Scanpix

- Hele stadion er blevet iklædt Conference League-bannere, der er et øget fokus fra medier, og det bliver i det hele taget fedt at skulle deltage i i stedet for at se det på tv hjemme i sofaen, lød det fra Randers-træneren, der godt er klar over, at AZ Alkmaar er en stor mundfuld.

- Det er med al sandsynlighed det bedste hold i gruppen. Vi håber og tror, at vi ligger lige med Cluj og Jablonec. Men vi går ud for at slå AZ. Vi fik blod på tanden mod Galatasaray, og vi skal samle point fra start for at opfylde målsætningen om at gå videre, sagde Thomas Thomasberg.

AZ Alkmaar har fået en dårlig indledning på Æresdivisionen, hvor storklubben blot har tre point efter tre kampe.

Teun Koopmeiners var med i AZ's skuffelse mod Celtic. Nu er han i Atalanta i Italien. Foto: Peter Dejong/Ritzau Scanpix
Teun Koopmeiners var med i AZ's skuffelse mod Celtic. Nu er han i Atalanta i Italien. Foto: Peter Dejong/Ritzau Scanpix

Skuffelsen i klubben har heller ikke lagt sig over, at det blev den mindste af de tre europæiske turneringer, som Alkmaar skal deltage i.

Det fortæller den hollandske journalist på Noordhollands Dagblad Jeroen Haarsma, der følger AZ Alkmaar tæt.

- Det er et hold, der er i en genopbygningsfase, efter der er solgt store navne som Myron Boadu, Calvin Stengs, Teun Koopmeiners og Marco Bizot til store klubber i Serie A og Ligue 1 for cirka 50 pund (430 mio. kr., red.). Det er ikke gået glat, og holdet har skuffet i de første kampe, siger Jeroen Haarsma til Ekstra Bladet og fortsætter.

Den tidligere FCN-keeper Peter Vindahl fik AZ-debut mod PSV, hvor AZ tabte 0-3. Foto: Ed van de Pol/Ritzau Scanpix
Den tidligere FCN-keeper Peter Vindahl fik AZ-debut mod PSV, hvor AZ tabte 0-3. Foto: Ed van de Pol/Ritzau Scanpix
 

- Det passer heller ikke til klubbens selvforståelse, at man ikke kom i Europa League. Det var meget skuffende at tabe mod Celtic.

- Men det bliver næppe nogen fordel for Randers. Jeg tror, AZ vil komme i stærkeste opstilling og gå hårdt efter tre point. De har brug for en succesoplevelse. De fleste i Holland og omkring klubben forventer, at AZ klart skal blive nummer et i gruppen, og så er de nødt til at komme godt fra land, siger Jeroen Haarsma.

Randers og AZ mødes torsdag aften klokken 21.00, og du kan naturligvis følge kampen på eb.dk og få reaktioner efterfølgende.