Danske fans i krig - nægter at føje amerikansk milliardær

Forretningsmanden Stan Kroenke satte sig i august endegyldigt på magten i Arsenal, da han købte usbekeren Usmanov ud af klubben. Den amerikanske rigmand ejer nu næsten alle aktier i The Gunners og vil tvinge småsparere til at sælge deres aktier til ham, men Arsenals danske fanklub nægter at sælge sin

- Det er ligesom med alvorlige sygdomme. Man tror, at de altid rammer naboen og ikke en selv, men det blev også os, siger Arsenal Denmarks formand, Thomas Ballegaard. Den gamle hæderkronede London-klubben er nu i hænderne på den amerikanske forretningsmand Stan Kroenke, der vil tvinge alle småsparere til at sælge deres aktier. Foto: Michael Drost-Hansen
- Det er ligesom med alvorlige sygdomme. Man tror, at de altid rammer naboen og ikke en selv, men det blev også os, siger Arsenal Denmarks formand, Thomas Ballegaard. Den gamle hæderkronede London-klubben er nu i hænderne på den amerikanske forretningsmand Stan Kroenke, der vil tvinge alle småsparere til at sælge deres aktier. Foto: Michael Drost-Hansen

Brevet fra London endte i en skraldespand i Randers.

Det er ellers ikke sådan, at Thomas Ballegaard plejer at behandle post fra Arsenal. I snart tyve år har den 48-årige randrusianer været formand for Arsenals danske fanklub, men kærligheden til The Gunners er de seneste måneder blevet udfordret af en amerikansk forretningsmand.

Multimilliardæren Stan Kroenke overtog i august definitivt al magt i Arsenal. Efter en årelang kamp om klubben gav usbekiske Alisher Usmanov sig og solgte sin aktiepost på 30 pct. til den 71-årige amerikaner for omkring 4,6 milliarder kroner.

Aamerikaneren Stan Kroenke sidder nu hele magten i Arsenal efter at have købt Usmanovs aktiepost for omkring 4,6 mia. kr. Foto: David Zalubowski/AP
Aamerikaneren Stan Kroenke sidder nu hele magten i Arsenal efter at have købt Usmanovs aktiepost for omkring 4,6 mia. kr. Foto: David Zalubowski/AP

Og hvad har det så med en dansk Arsenal-fan i Randers at gøre? En hel del faktisk.

For som formand Arsenal Denmark stod Thomas Ballegaard i 2011 bag købet af en aktie i London-klubben.

Arsenal Denmark blev medejer af deres kære klub, men det er slut nu. For med købet af Usmanovs aktier nåede Kroenke op over de magiske 90 pct. af aktierne, der betyder, at han kan tvinge de andre aktionærer til at sælge deres aktier til ham.

Det var det, der stod i brevet til Thomas Ballegaard.

- Men vi har ikke tænkt os at sælge den aktie frivilligt. Der er mere passion og kærlighed i vores ene aktie end i Kroenkes over 60.000.

- Det kan være, at vi bliver tvunget, men det vil give nogle gevaldige ridser i lakker. Jeg er Arsenal-fan, og det vil jeg altid være, men det betyder ikke, at jeg er Kroenke-fan, siger Thomas Ballegaard til Ekstra Bladet.

Tenderer grådighed
Han har gode kontakter i klubben og skrev til klubbens forretningsfører, David Miles, at Arsenal Denmark ikke havde tænkt sig at tage imod Mr. Kroenkes ’tilbud’.

Blandt græsrødderne i klubben har de kæmpende danskere høstet stor anerkendelse og var blandt dem, som selveste The New York Times portrætterede i en artikel om konsekvenserne af Kroenkes tvangsopkøb.

Den amerikanske forretningsmand, der af Forbes vurderes til at være god for over 55 mia. kr., ejede efter handlen med Usmanov 61.484 Arsenal-aktier svarende til 98,8 pct.

Men det var ikke nok. Han vil også have de sidste 733 - deriblandt Arsenal Denmarks ene.

- Jeg har den dybeste respekt for, at Kroenke gerne vil tjene penge, men det tenderer grådighed at fratvinge småsparere og fanklubber deres ene aktie.

- Han har allerede fuld kontrol over klubben, så jeg kan ikke forstå, at han vil tvangsindløse aktier, som har været i Arsenal-familier i generationer. Det skuffer mig, siger Thomas Ballegaard.

En søgerlig udvikling
Den danske fanklub købte i sin tid aktien for ca. 80.000 kr. Det gjorde den for at komme tættere på klubben og for at have egenkapitalen placeret i noget fornuftigt, som Ballegaard formulerer det.

Tvangsindløsningskursen er godt og vel en kvart million kroner, men modsat Kroenke handler Arsenal ikke om penge for Thomas Ballegaard og de omkring 2600 danske medlemmer, som han repræsenterer:

- Det er en sørgelig udvikling. Om det er en amerikaner, en oligark eller en sheik er sådan set lige meget. Jeg kan bare ikke lide, at vi nu er afhængig af en forretningsmands luner.

- Stan Kroenke kan lave os om til en baseball-klub, der spiller i grønne trøjer! Jeg bryder mig ikke om, at han har den magt, og jeg bryder mig ikke om, at han fjerner fans med sparepenge og et rødt hjerte.

På banen kører det for The Gunners, der har vundet syv kampe i træk i Premier League. Her jubler Aubameyang og Özil over en scoring mod Leicester. Foto: Peter Nicholls/Ritzau Scanpix
På banen kører det for The Gunners, der har vundet syv kampe i træk i Premier League. Her jubler Aubameyang og Özil over en scoring mod Leicester. Foto: Peter Nicholls/Ritzau Scanpix

Modsat flere andre Premier League-rigmænd har den 71-årige amerikaner ikke postet penge i sin klub til dyre indkøb. Kroenke ønsker, at klubbens egen drift skal kunne finansiere nye spillere.

Det kan være et sundt princip, og ret skal også være ret.

Han har ikke malket London-klubben for værdier, men populær bliver han nok aldrig i Arsenal-kredse, og købet af småsparernes aktier skal formentlig også ses i det lys.

Slut med generalforsamlinger
For med fuldt ejerskab kan Stan Kroenke afnotere aktien, og det er der flere fordele ved - for ejeren amerikaneren vel at mærke.

En af dem er, at han ikke længere skal afholde generalforsamlinger. Det var ellers den ene dag på året, hvor Arsenal-fans kunne udtrykke deres utilfredshed med Kroenke og måden, som han kørte klubben på. 

- Det var som et folkemøde. Der var vel omkring 250 mennesker i salen. De 220 var småsparere, der havde arvet en aktie, så var der 20 fra pressen og ti tunge finansfolk.

- Der sad tandløse englændere i træsko, og der blev ikke holdt igen. Stan Kroenke var til stede, men der kom nul ord fra ham. Han var virkelig Silent Stan, siger Thomas Ballegaard med henvisning til det øgenavn, som Arsenal-ejeren har.

Silent Stan bliver Arsenal-ejer Stan Kroenke kaldt. Foto: Matt Dunham/AP
Silent Stan bliver Arsenal-ejer Stan Kroenke kaldt. Foto: Matt Dunham/AP

Han giver stort set aldrig interview - heller ikke i USA hvor han blandt meget andet ejer Los Angeles Rams (NFL), Denver Nuggets (NBA) og Colorado Avalanche (NHL).

Arsenal Denmark kunne qua sin aktie deltage i generalforsamlingen og komme med sin uforbeholdne mening.

Det første er snart slut, men Silent Stan kan ikke lukke munden på klubbens fans.

Hverken dem i London eller i Randers.

 

***

 

De ejer de andre topklubber i Premier League

Manchester City: Sheik Mansour - Abu Dhabi United Group


Manchester City-ejer sheik Mansour på besøg på Etihad Stadium tilbage i 2010. Foto: Laurence Griffiths/Getty Images
Manchester City-ejer sheik Mansour på besøg på Etihad Stadium tilbage i 2010. Foto: Laurence Griffiths/Getty Images

I 2008 overtog Sheik Mansour bin Zayed Al Nahyan Manchester City fra den tidligere thailandske premierminister Thaksin Shinawatra. Sheik Mansour er formand for Abu Dhabi Group, som sidder på magten (over 86 pct. af aktierne) i Manchester-klubben.

***

Liverpool: John W. Henry - Fenway Sports Group

Liverpool-ejer John W. Henry drømmer om mesterskabet. Foto: Tim Hales/AP
Liverpool-ejer John W. Henry drømmer om mesterskabet. Foto: Tim Hales/AP

Liverpool har i mere end årti været på amerikanske hænder. I 2010 købte Fenway Sports Group traditionsklubben af Tom Hicks og George Gillett. John W. Henry er hovedaktionær i FSG (ca. 40 pct.), som blandt andet også har baseballholdet Boston Red Sox.

***

Manchester United: Glazer-familien

Avram Glazer (tv.) og Joel Glazer (th.) fanget til fodbold på Old Trafford. Foto: Jon Super/AP
Avram Glazer (tv.) og Joel Glazer (th.) fanget til fodbold på Old Trafford. Foto: Jon Super/AP

Klubben fra Old Trafford kom i 2005 på amerikanske hænder, da Malcolm Glazer efter et par år med opkøb fik sikret sig nok aktier til at overtage kontrollen af klubben. Den upopulære amerikaner døde i 2014, men hans sønner, Joel og Avram, har overtaget styringen som formænd.

***

Chelsea: Roman Abramovich

Roman Abramovich har været med til at sikre Chelsea masser af triumfer de seneste 15 år. Foto: Alastair Grant/AP
Roman Abramovich har været med til at sikre Chelsea masser af triumfer de seneste 15 år. Foto: Alastair Grant/AP

I sommeren 2003 startede Roman Abramovich en revolution, der er mundet ud i, at mange engelske klubber i dag er på fremmede hænder. Den russiske oligark købte Chelsea og spyttede kæmpe summer i London-klubben. Handsken var kastet, og andre udenlandske rigmænd fulgte efter.

***

Tottenham: Joe Lewis - ENIC Group

Joe Lewis bor på Bahamas, men er da indimellem til fodbold. Foto: David Klein
Joe Lewis bor på Bahamas, men er da indimellem til fodbold. Foto: David Klein

Spurs er stadig ejer af englændere. Joe Lewis, en af Storbritanniens rigeste mænd, ejer 70,6 pct. af ENIC Group, mens Tottenham-formand Daniel Levy har de resterende 29,4 pct. ENIC Group ejer over 85 pct. af Tottenham. Levy kører forretningen, men 81-årige Lewis nyder livet på Bahamas.

God grund til smil for Morten Wieghorst. Foto: Jens Dresling Sport og Spil Superligaen Indefra: Storklub bejler til AaB-træner

Se også: Det rumler i United: Aktien stiger efter rygter om vildt milliard-tilbud

45 kommentarer
Vis kommentarer
Seneste Sport
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere