Frygtelig sag spøger i Manchester City

Den engelske mesterklub er trukket i retten i ubehagelig sag om seksuelle krænkelser

I tre et halvt år har Barry Bennell siddet indespærret i et fængsel i England for de seksuelle krænkelser, han udsatte en række drenge for 1979-1985.

Og der bliver han siddende og dør en dag, medmindre andre medfanger får fingre i ham.

Men dermed ikke sagt, at sagen om Barry Bennell er slut.

Otte mænd har anlagt sag mod Manchester City, hvor Bennell ifølge dem var ansat, mens han udsatte dem for seksuelle overgreb.

Og nu vil de have erstatning. Den væsentligste udfordring i den sammenhæng er, at City afviser pure.

Bennell har måske nok været ansat i klubben engang, men ikke i den periode, ofrene påstår.

Derfor er sagen endt i Londons High Court.

Karrieremuligheder smadret
Vurderet på det vidneudsagn, der kom frem tirsdag, ser den dog ud til at være god nok.

- Han havde tydeligvis en rolle i Manchester City, hvor alle kendte ham, sagde den første af de otte fra vidneskranken.

Barry Bennell i retten i Florida i 1995. Foto: Will Dickey/AP/Ritzau Scanpix
Barry Bennell i retten i Florida i 1995. Foto: Will Dickey/AP/Ritzau Scanpix
 

De otte mænd, der nu er i 40'erne og 50'erne og som er omfattet af navneforbud, har forklaret, at de blev udsat for seksuelle krænkelser, da de spillede ungdomsfodbold for mere end 30 år siden.

De kræver alle erstatning for de konsekvenser, overgrebene har haft for dem. Seks af dem hævder, at det har haft økonomiske konsekvenser for dem gennem årene, at Barry Bennells handlinger har frarøvet dem muligheden for at skabe en karriere inden for sporten.

Manden i vidneskranken tirsdag berettede, at Bennell havde henvendt sig til hans far og vist et kort, der gav udtryk for, at han var repræsentant for klubben.

- Bennell kørte os i sin bil til Platt Fields (Manchester Citys tidligere træningsanlæg, red.). Han gik ind og hilste på alle. Alle kendte ham, og det var meget familiært. Du ved, klap på skulderen og meget venskabeligt, fortalte manden.

- Han havde tydeligvis en rolle i Manchester City. Han var talentspejder og træner. Han havde adgang til alle deres faciliteter.

'Deres undskyldninger betyder intet'
At Manchester City må til lommerne på grund af Barry Bennell, er ingen nyhed. Klubben har tidligere udbetalt kompensation til 64 forskellige personer, hvilket samlet set har kostet klubben i omegnen af fire millioner pund - svarende til godt 35 millioner kroner.

Men den galej er de otte mænd ikke hoppet ombord på.

- Jeg gik ikke med på betingelserne. De ville ikke forhandle, de dikterede. Det var deres vej eller slet ikke, sagde manden.

- De har intet gjort for at hjælpe mig, og deres undskyldninger betyder intet for mig mere, kom det.

Én af alt, alt, alt for mange

Barry Bennell fik det hårdeste straf og var det mest kendte ansigt, men den absurde og svært foruroligende sag om seksuelle krænkelser i flere årtier i engelsk fodbolds ungdomssystem omfattede mange flere.

Det begyndte i november 2016, da tidligere professionelle spillere under anonymitet begyndte at fortælle om de rædsler, de som børn og unge spillere blev udsat for af deres trænere og holdledere.

Det førte til et stort arbejde for myndighederne og endte med et utroligt antal anholdelser, sigtelser og siden retssager.

Bennell, der i 1990’erne havde fået domme for seksuelle krænkelser i både USA og England, var ét navn. George Ormond, tidligere ungdomstræner i Newcastle United, var en anden. Eddie Heath og Bob Higgins fra Chelsea og Southampton andre kendte navne i engelsk fodbold.

I juli 2018 var 300 forskellige personer identificeret af 849 ofre i 2807 episoder over 340 forskellige klubber!

I slutningen af 2019 var 15 personer under anklage. 14 endte for en dommer, og 13 blev dømt.

Forsvarets advokat har fortalt, at de otte mænd har ventet i så mange år, fordi de ganske enkelt har været for traumatiserede og derudover har frygtet at blive udsat for hetz, hvis de stod frem.

- Disse mænd har dog aldrig fået lukket dette kapitel i deres liv, og i mange tilfælde er mændenes symptomer værre nu end nogensinde.

Forsvaret har allerede forklaret, at Barry Bennell var såkaldt lokal talentspejder i midten af 1970'erne - men at han ikke havde en rolle i klubben op gennem 1980'erne.

Barry Bennell blev kendt skyldig og fik 34 års fængsel for seksuelle overgreb på fem drenge ved adskillige lejligheder i første halvdel af 1980'erne.

Det er meningen, han selv skal i vidneskranken i begyndelsen af december.

Manden, der afgav sit vidneudsagn tirsdag, har sagsøgt Manchester City for 220.000 pund - svarende til 1,9 millioner kroner.

Seneste nyt

Mit EB

Opret en gratis konto og få adgang til:
miteb-dagensvigtigste.jpg

Dagens vigtigste

Redaktionen udvælger dagens vigtigste historier, så du altid får det nyeste fra ind- og udland

miteb-lokalenyheder.jpg

Lokale nyheder

Få nyheder fra dit nærområde, og hold dig opdateret på vejr, trafik og erhvervs-nyheder i dit nabolag.

miteb-follow.jpg

Følg emner

Abonnér på de emner, der interesserer dig, så du aldrig går glip af noget.

miteb-saved.jpg

Gem artikler

Læst noget interessant?? Gem artiklen til senere.

Vi indfører et nyt univers