Afslører iskoldt forhold

Luka Modric har i sin selvbiografi afsløret, at han i flere år var uvenner med en af sine holdkammerater på det kroatiske landshold

Modric og Mandzukic under VM-semifinalen i Rusland i 2018. Foto: Marvin Ibo Güngör/AP/Ritzau Scanpix
Modric og Mandzukic under VM-semifinalen i Rusland i 2018. Foto: Marvin Ibo Güngör/AP/Ritzau Scanpix

Luka Modric og Mario Mandzukic var i mange år holdkammerater på det kroatiske landshold, hvor de var to af de bærende profiler på holdet.

I sin selvbiografi 'My Game' har Modric dog afsløret, at han ikke rigtig var på talefod med Mandzukic i flere år, efter at de to stjerner kom på kant med hinanden på Island.

- Mario er en speciel fyr. Nogle gange virker han gnaven og i dårligt humør. Enhver, der ikke kender ham, vil tro, at han er i dårligt humør. I al den tid kendte jeg ham som en glimrende fyr med et stort hjerte. Jeg satte stor pris på ham fra dag ét, omend det tog mig lang tid at forstå hans personlighed. Vi tilbragte lang tid sammen på landsholdet, lyder det således, ifølge Marca, fra Modric i selvbiografien.

Iskold stemning på Island
I november 2013 kom Mandzukic og Modric dog på kant med hinanden, da det kroatiske landshold var i Reykjavik.

- Under en tur til Island, da vi skulle møde dem i en playoff-kamp om at komme til VM i Brasilien, løb jeg ind i Mario foran hotellets elevator. 'Kom så, Mario, lad os kæmpe for det i dag', sagde jeg til ham, som vi altid gør før træninger og kampe. Mandzukic overraskede mig dog med sin reaktion. 'Kig på dig selv, lad mig være', sagde han.

Efter den kommentar var forholdet mellem de to ganske køligt i flere år.

Forholdet mellem de to stjerner var glimrende under VM i Rusland - som her hvor Kroatien har sendt England ud og kvalificeret sig til finalen. Foto: Marvin Ibo Güngör/AP/Ritzau Scanpix
Forholdet mellem de to stjerner var glimrende under VM i Rusland - som her hvor Kroatien har sendt England ud og kvalificeret sig til finalen. Foto: Marvin Ibo Güngör/AP/Ritzau Scanpix
 

- Det virkede til, at det bare var noget, der skete i øjeblikket. Det var som om, at han var irriteret på mig, og jeg kunne ikke forklare det logisk. Jeg havde altid haft et fint forhold til Mario. Vi var i konstant kontakt indtil den episode. Derefter var der stilhed. Venskabet blev lagt på is, lyder det fra Luka Modric.

- Hvis det var sket i dag, så ville jeg have løst det med det samme, eller i værste tilfælde under det næste holdmøde. Men jeg var også trodsig. Når der opstår en kortslutning mellem to personer, så forsvinder energien. For at være ærlig, så var jeg galt på den, men jeg ønskede ikke at tage det første skridt. Det ønskede han åbenlyst heller ikke.

Begravede stridsøkserne
I sidste ende nåede Modric og Manduzkic dog at blive venner igen.

- Jeg ventede på det rette øjeblik og indledte samtalen. 'Jeg vil gerne sige til dig, at jeg er virkelig ked af, at vi ikke længere har et tæt forhold', sagde jeg. Jeg ønskede at finde ud af, hvorfor vi kun havde talt sammen i professionel øjemed i over tre år.

- Vi talte åbent om det, og jeg kunne se, at isen mellem os smeltede. Det var et problem, der var opstået ud af ingenting. 'Jeg var ikke vred på dig. Jeg troede, at du var sur på mig', sagde han til mig. Jeg sagde det samme til ham.

Mario Mandzukic stoppede på Kroatiens landshold efter VM-finalen i 2018, men Luka Modric optræder stadig på landsholdet.