F1-legende måber: Jeg har aldrig set nogen som ham

Den tidligere Formel 1-verdensmester og nuværende medlem af Mercedes Niki Lauda fatter ikke, hvordan Valtteri Bottas kunne vinde i Sochi med så stærke kørere foran sig

Ingen havde rigtig set den komme i Sochi. Specielt ikke den tidligere, tredobbelte Formel 1-verdensmester og nuværende formand for Mercedes' Supervisory Board Niki Lauda.

Men faktum er, at Mercedes' Valtteri Bottas vandt sit første grandprix i karrieren efter kun fire løb for Mercedes. Og formåede Bottas at holde Ferrari-rivalen Sebastian Vettel og alle de andre favoritter bag sig i det russiske grandprix. Imponerende.

Lauda forventede en Ferrari-sejr, i og med de røde racere med Vettel og Räikkönen havde lagt sig i pole position og på andenpladsen inden løbets start. Men også, fordi Ferrari umiddelbart var stærkere på flere facetter inden starten.

- Det overraskede mig meget, fordi det er Bottas' første løbssejr under de her meget svære forhold med Vettel i en bedre position bag ham. Jeg har aldrig set nogen som ham, under det her pres, vinde sit første grandprix. Han kan ikke levere et bedre grandprix, sagde Lauda ifølge autosport.com efter løbet i Sochi.

Lauda mener, at Bottas aggressive og hurtige start med overhaling af både Vettel og Räikkönen inden sving 2, var det, der gjorde hele forskellen for finnen.

61955794.jpg 

61953575.jpg

Bliver kun lettere
Samtidig mener eks-verdensmesteren, at det kun bliver nemmere for Bottas at sejre i fremtiden, efter den første triumf er kommet i hus.

- At vinde sit første grandprix i en racerkørers liv er altid det sværeste. Jeg taler af erfaring. Jeg husker min første sejr meget tydeligt - Emerson Fittipaldi ringede til mig og sagde 'tillykke, de næste sejre vil blive lettere', hvilket er sandt, siger Lauda.

Den devise har Lauda givet videre til sin unge 'lærling' i Mercedes.

- Jeg fortalte Bottas præcis det samme; nu vil den næste blive let. Han har bevist, han kan vinde.

Her snupper Bottas sin første sejr på smuk vis:

Bottas skrev inden sæsonstarten under på en kontrakt med Mercedes for et enkelt år. Og selvom finnen nu imponerer i sit blot fjerde løb for de tyske giganter, så ligger en forlængelse ikke lige rundt om sving 1.

- Vi taler kun om det her år. Jeg vil vinde i år. Men jeg er ligeglad med, hvem af kørerne der vinder. Vi har slet ikke diskuteret, hvad der skal ske næste år.

Han slutter af med endnu en ros af Bottas uden at nævne 'forlængelse' med et ord.

- Valtteri leverede en perfekt indsats, alt hvad vi forventede af ham. Han er i sandhed en god erstatning for Nico Rosberg.

Med sejren i Sochi ligger Bottas nummer tre med 63 point i det samlede klassement. Vettel fører fortsat med 86 point.

Drama i Sochi - her crasher Grosjean og Palmer i vild start:

Frustreret Magnussen taler ud efter Sochi-kikser:

F1 Stilling 2017

Watt: Derfor tabte Ferrari det hele på gulvet

Haas-bossen melder klart ud: Lorteweekend!

Kevin følte sig bortdømt: Korrekt facon var farligere 

Point var på menuen: Straf spolerer Magnussens løb