Rabler for storsponsor: Haas-farce når nye højder

Haarce: Mens Haas befinder sig i teamets største sportslige krise, udspilles et drama om 300 millioner sponsorkroner i kulissen - som til dels er selvforskyldt. Her er historien om Haas' dans med fantasten William Storey

Foto: Jan Sommer
Foto: Jan Sommer

'Tilbyder' Force India en kvart milliard

Sommer 2018: Den komplet ukendte energidrik Rich Energy hævder at have tilbudt 250 millioner kroner i kapitalindsprøjtning til Force India, som er ved at bukke under. På sin Twitter-konto beskylder Rich Energy racerkøreren Sergio Perez, Mercedes og storsponsoren BWT for at sende teamet under økonomisk administration. Force India ender med at blive overtaget af et konsortium ledet af den canadiske milliardær Lawrence Stroll. Ifølge Storey forsøgte Rich Energy også at købe teamet.

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Flirter med Williams - i seng med Haas

Oktober 2018: Langskæggede William Storey er set flere gange i F1-paddocken i løbet af eftersommeren. Hans personlige baggrund er svær at blive klog på, men en gruppe britiske rigmænd som West Hams ejere og den tidligere chef for supermarkedkæden Sainsbury’s menes at stå bag ham. I kraft af sin rolle som topchef for Rich Energy forhandler Storey med Williams om et titelsponsorat og ses på gridden i selskab med Claire Williams. Søndag 21. oktober indgår han imidlertid ud af det blå en flerårig aftale med Gene Haas’ team.

--------- SPLIT ELEMENT ---------

- Vores jurister er tilfredse

25. oktober 2018: Torsdag i Mexico City før grandprixet annoncerer Haas sit nye titelsponsorat med energidrikken, som ingen hverken har set i en butik eller hørt om. Ekstra Bladet deltager i Günther Steiners pressemøde, hvor spørgsmålene retter sig mod, hvordan man kan stole på et firma, som i de offentlige registre hverken har nævneværdig omsætning eller indestående i banken.

- Vores due dilligence (undersøgelse af firmaet) var gjort på forhånd. Vi havde undersøgt, hvad vi havde behov for, før vi mødtes. Og vores juridiske rådgivere var tilfredse, siger Günther Steiner.

Ekstra Bladets historie den dag hedder: Kontroverser klæber til ny Haas-sponsor.

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Mission bank Red Bull

7. februar 2019: Rich Energys guld-sorte farver på Haas-raceren minder om den klassiske Lotus. Scenen - den snobbede Royal Automobile Club i London (jeans og kondisko forbudt) - minder om en den tid, England havde sit imperium. For første gang ser Ekstra Bladet og mediekollegaer fra hele verden dåser fyldt med Rich Energy. Blandt det bedre borgerskab er der dog mere efterspørgsel efter champagnen; trods det tidlige tidspunkt på dagen.

William Storey adresserer tvivlerne på sit pressemøde. Han hævder, at Rich Energy har tilstedeværelse i 43 lande og har produceret 90 millioner enheder. Ingen offentliggjorte regnskaber bakker den påstand op. Samtidigt erklærer han sit ambitiøse mål: Red Bull skal bankes på og uden Formel 1-banerne.

Artiklen fortsætter under billederne

De nye Haas-farver blev præsenteret i den traditionsrige Royal Automobil Club i London. Foto: Sam Bloxham/Haas F1 Team
De nye Haas-farver blev præsenteret i den traditionsrige Royal Automobil Club i London. Foto: Sam Bloxham/Haas F1 Team

Jakkesæt er påkrævet i denne medlemsklub. Teamejer Gene Haas - som Ekstra Bladet aldrig har set bære andet end jeans - var IKKE til stede. Foto: Haas F1 Team/Haas F1 Team
Jakkesæt er påkrævet i denne medlemsklub. Teamejer Gene Haas - som Ekstra Bladet aldrig har set bære andet end jeans - var IKKE til stede. Foto: Haas F1 Team/Haas F1 Team

De eksisterer! Ekstra Bladets Formel 1-reporter Jonas Hüttel så og smagte en Rich Energy for første gang i London. Smagen er påfaldende tæt på en Red Bull. Til dato er det dog stadig ikke lykkedes at spotte en Rich Energy-dåse uden for F1-paddocken. Privatfoto
De eksisterer! Ekstra Bladets Formel 1-reporter Jonas Hüttel så og smagte en Rich Energy for første gang i London. Smagen er påfaldende tæt på en Red Bull. Til dato er det dog stadig ikke lykkedes at spotte en Rich Energy-dåse uden for F1-paddocken. Privatfoto
 

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Jokker i skægget

20. februar 2019: En dag inde i vintertesten, og Rich Energys direktør proklamerer stolt på Twitter, at Haas er hurtigere end Red Bull. Alle, der har den mindste indsigt i F1-test, tager sig til hovedet. De ved, at det intet betyder. Kevin Magnussen er da også diplomatisk oven på den naive udmelding:

- Det er nok ikke realistisk at udfordre Red Bull i år, siger danskeren.

Ifølge Ekstra Bladets oplysninger irriterer de gentagne Red Bull-provokationer fra Storey ledelsen i Haas. Forholdet vakler allerede, før sæsonen er gået i gang.

William Storeys Red Bull-provokationer begyndte allerede under vintertest. Foto: Jan Sommer
William Storeys Red Bull-provokationer begyndte allerede under vintertest. Foto: Jan Sommer
 

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Party on!

Sæsonstart 2019: Haas er et konservativt team, som i sit udgangspunkt ikke holder hof for sine gæster. Det ændrer sig med Williams Storey og dennes følge. Alkohol og ikke mindst champagne kommer på menuen. Rich Energy-direktøren fester løs med sine venner på en facon, som også generer teamet. De er vant til maskiningeniør-typer, som har interesse i teknik og CNC-drejebænke.

 

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Dømt som løgner og kopist

14. maj 2019: Korthuset begynder for alvor at ramle, da en britisk dommer fælder dom i en sag anlagt af Whyte Bikes. William Storey samt barndomsvennen Sean Kelly bliver dømt for at have kopieret cykelfirmaets logo. Al brug af gevirerne på dåserne, hjemmeside og Haas-bilen er brud på copyright. Dommeren kalder Storey et utroværdigt, selvmodsigende vidne, som løj i retten. Her kommer det også frem, at de 90 millioner dåser, Storey omtaler, er tomme ... På verdensplan har de snarere solgt tre millioner fyldt, hævder direktøren.

Til venstre ses Whyte Bikes logo - til højre Rich Energys.
Til venstre ses Whyte Bikes logo - til højre Rich Energys.
 

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Forholdet når lavpunkt

Slutmaj 2019: Red Bulls grundlægger Dietrich Mateschitz holder sig i baggrunden og gæster som regel kun sit eget grandprix i Østrig. William Storey har en anden taktik. Han fester ganske åbent i Haas-lejren med sine venner - ikke kunder- hver gang. Monacos Grand Prix giver eksempler på, hvor alkoholiseret Rich Energy-direktøren er. Han går nærmest i panik, da det går op for ham, at der ikke er adgang til alkohol i den særlige suite over garagen, hvor Haas’ VIP-gæster er lukket inde i de to timer, løbet varer.

Hvad værre er, udebliver betalingen af anden rate i sponsoratet på 50 millioner kroner.

Haas er blevet betalt nogle penge forud, men anden rate på 50 millioner kroner udeblev. Foto: John Sibley/Ritzau Scanpix
Haas er blevet betalt nogle penge forud, men anden rate på 50 millioner kroner udeblev. Foto: John Sibley/Ritzau Scanpix
 

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Logoet forsvinder

Juni 2019: Med kendelsen fra Storbritannien hængende over hovedet piller Haas-teamet fra Canadas Grand Prix gevirerne af raceren. Wiliam Storey er ikke til løbene i Montréal, Frankrig og Østrig. Angiveligt efter ønske fra Haas.

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Teknisk knockout fra britisk dommer

27. juni 2019: Dommer Melissa Clarke afviser Rich Energys appel og dømmer energidrikken til at betale sagens omkostninger på 300.000 kroner. Deadlinen på 11. juli blev IKKE overholdt. Rich Energy skal tilmed destruere sine 90 millioner dåser og alt andet, som bærer logoet. Nok så interessant skal de åbne deres regnskabsbøger inklusiv sponsoraftalen med Haas og vise, hvordan firmaet havde råd til et fireårigt titelsponsorat i Formel 1. Storey risikerer fængsel, hvis han ikke lever op til dommen pr. 1. august.

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Det totale kollaps

10.-15. juli 2019: Galskaben når uanede højder henover Storbritanniens Grand Prix. Via Rich Energys Twitter-konto opsiger William Storey sponsoratet af Haas med grunden ‘manglende resultater’. Juridisk er det bare ikke muligt. Hans tirader fortsætter samtidigt med alt fra hån til offentliggørelse af skrivelser mellem parternes advokater.

Haas kræver, at Storey afsættes. Hvis de skal afslutte sponsoratet, kræver teamet at blive betalt de udestående 300 millioner kroner i den flerårige aftale.

Samtidig er en gruppe af Rich Energys investorer gæster hos Haas på Silverstone, som kæmper for kontrol af firmaet og for at bevare forholdet til F1-teamet. 

- Han har ikke flertallet. Vi var i gang med processen som aktionærer at tage bedre hånd om firmaet. Vi var ikke tilfredse med, hvordan det blev drevet; ting som William og den anden chef var personligt ansvarlige for, siger investoren Neville Watson til racer.com.

- Aftalen er ikke afsluttet. Intet har ændret sig. Jeg tror, han prøvede at hævde, at det havde med præstationer på banen at gøre. Der er ingenting i kontrakten, som har med resultater at gøre. Det er vanvid, siger han.

Ekstra Bladet håber, at Netflix’ dokumentarhold får lov til at bringe bare en flig af, hvad der denne weekend blev sagt uden for citat af teammedlemmer ... Det er saftigt!

William Storey var fast gæst hos Haas fra vintertest til Monaco. Herefter er han ikke set i paddocken. Foto: Jan Sommer
William Storey var fast gæst hos Haas fra vintertest til Monaco. Herefter er han ikke set i paddocken. Foto: Jan Sommer

Det kører ikke for Haas hverken uden for eller på banen. Foto: Jan Sommer
Det kører ikke for Haas hverken uden for eller på banen. Foto: Jan Sommer
 

Se også: Kørerkrig i Haas-kulissen

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Storey 'fyret'

16. juli 2019: Dokumenter fra det britiske virksomhedsregister viser, at William Storey er blevet udskiftet som CEO i Rich Energy, som fra denne dato hedder ‘Lightning Volt’. Storey har endnu et sagsanlæg på hænderne, da et britisk vin-investeringsfirma hævder at have ret til 20 procent af aktierne i Rich Energy.

Haas-teamet har ingen kommentarer, men erklærede sig i England villige til at fortsætte samarbejdet, HVIS Storey blev fyret, og pengene falder. Dagen efter tweeter Rich Energy-kontoen, at Red Bull har lagt sag an for brud på copyright. Storeys brug af 'Gives You Horns' er for tæt på Red Bulls 'Gives You Wings', mener giganten. For at gøre forvirringen total hævdede Storey lørdag, at han stadig har kontrol over firmaet.

Fortsættelse følger ...

43 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere