Her er Danmarks EM-gruppe

De danske håndboldherrer floppede ved EM i 2020. Ved næste års mesterskab er danskerne i pulje med Slovenien

Så er modstanderne til Mikkel Hansen og Danmark fundet. Foto: Lars Poulsen
Så er modstanderne til Mikkel Hansen og Danmark fundet. Foto: Lars Poulsen

Nikolaj Jacobsen og det danske herrelandshold i håndbold får gode muligheder for at spille sig videre fra gruppespillet ved næste års EM og sende sidste års skuffelse i glemmebogen.

Ved torsdagens lodtrækning havnede danskerne i gruppe med Slovenien, Nordmakedonien og Montenegro.

Nordmakedonien var blandt Danmarks modstandere i kvalifikationen. De to indbyrdes opgør endte med et nederlag og en sejr, og Danmark vandt gruppen med samme antal point som nordmakedonerne.

De danske håndboldherrer røg allerede efter tre kampe ved EM i fjor.

Her stillede Danmark op som en af favoritterne til at vinde guld, men mesterskabet var nærmest ovre, før det var begyndt for danskernes vedkommende.

I første gruppekamp blev det til et nederlag til Island, og da det i det efterfølgende opgør blev uafgjort mod Ungarn, betød det intet, at Danmark i sidste gruppekamp besejrede Rusland.

Danmark endte med at blive nummer 13.

Af samme årsag var Danmark placeret i andet seedningslag ved lodtrækningen til næste års mesterskab, der afholdes i Ungarn og Slovakiet fra 13. til 30. januar.

Danskerne kunne derfor være endt i gruppe med store håndboldnationer som Spanien, Norge eller Tyskland allerede i det indledende gruppespil.

Samtidig slap danskerne for lande som Frankrig og Island fra tredje seedningslag.

Mens Nikolaj Jacobsen er glad for at møde Nordmakedonien igen, er han lidt mere betænkelig ved at have trukket Montenegro.

- Jeg synes, at det var det bedste hold fra pot fire, siger landstræneren.

Han hæfter sig desuden ved, at Danmark skal møde tre balkanlande.

- Det bliver som tre hårde udebanekampe, vi skal spille. Det bliver også en faktor, og vi ved alle sammen, hvor stor en betydning det har i håndbold, siger Jacobsen.

De danske håndboldherrer stiller op som forsvarende verdensmestre. Før det går løs ved EM, venter et OL i Tokyo, hvor danskerne også er regerende mestre.

Mens Nikolaj Jacobsen har vundet VM to gange som landstræner, har han endnu sin første OL- og EM-triumf til gode.

Trænerens bedste resultat ved EM er fjerdepladsen i 2018.