Nikolaj efter drømme-lodtrækning: - Her er mit store VM-problem

Danmark slipper for Frankrig og andre onde modstandere ved VM på hjemmebane, men landstræneren har ét kæmpe spørgsmålstegn - og en enorm opgave

Brødrene Toft Hansen i aktion under EM i Kroatien. René Toft Hansen (th) er tvivlsom med en lyskeskade syv måneder før VM på hjemmebane. Foto: Liselotte Sabroe/Ritzau Scanpix
Brødrene Toft Hansen i aktion under EM i Kroatien. René Toft Hansen (th) er tvivlsom med en lyskeskade syv måneder før VM på hjemmebane. Foto: Liselotte Sabroe/Ritzau Scanpix
Følg Håndbold

Det knirker i de aldrende knæ og værkende lysker, og allerede nu – syv måneder før VM på hjemmebane – kan Nikolaj Jacobsen ikke med sikkerhed sige, at han kommer til at råde over forsvarsgeneralen René Toft Hansen.

Kiel-kæmpen skifter til ungarske Veszprem bl.a. for at få barberet kampprogrammet ned til et acceptabelt niveau, men den langvarige lyskeskade, der længe har generet tometer-manden fra Salling, er ikke i udpræget bedring.

- Der, hvor jeg har mine bange anelser, er, at jeg ikke endnu ved, hvilket midterforsvar jeg har. Og jeg ved ikke, om det midterforsvar når op på top-top niveau, hvis vi eksempelvis skal undvære René, siger landstræneren.

- René har problemer med sin lyske, og det sidste, jeg har hørt, er, at det lige nu ikke går specielt meget fremad. Nu må vi se. Jeg håber selvfølgelig, at han når at blive 100 procent fit, for han er vores bedste forsvarsspiller. Men lige nu ser det ikke sådan ud, siger Nikolaj Jacobsen umiddelbart efter en dansk gude-lodtrækning til VM-slutrunden i januar næste år.

Danmark trak godt nok Norge fra seedningslag to, men ellers var der bingo på alle plader. Danmark møder desuden Østrig, Tunesien, Chile og Saudi-Arabien, inden de tre bedste i hovedrunden bliver parret med tre hold fra gruppen med Sverige, Ungarn, Qatar, Argentina, Egypten og Angola.

Til gengæld stod det allerede inden lodtrækningen til det delte VM – Tyskland er den anden arrangør – at Danmark tidligst kan møde benhårde modstandere som Spanien, Frankrig, Kroatien og Tyskland fra VM’s anden halvdel i en semifinale.

Men bekymringer er der altid.

- Vi skal – måske – til at bygge noget op, siger Nikolaj Jacobsen, der med en vis succes har forsøgt sig med et midterforsvar bestående af Henrik Møllgaard og Alexander Lynggaard, fordi konstellationen med Møllgaard og Henrik Toft Hansen ikke viste sig ’langtidsholdbar’.

- Vi leder jo efter alternativer, eftersom vi ikke rigtigt ved, om René Toft når at blive klar. At få sammentømret et midterforsvar bliver vores største udfordring det kommende stykke tid – specielt hvis han ikke bliver klar.

Under sidste VM i Frankrig havde René Toft Hansen problemer med den albuebeskytter, han nægter at spille uden. Her sidder han uden for i kampen mod Argentina - i selskab med DHF's næstformand Jan Kampmann. Foto: Jens Dresling/Ritzau Scanpix
Under sidste VM i Frankrig havde René Toft Hansen problemer med den albuebeskytter, han nægter at spille uden. Her sidder han uden for i kampen mod Argentina - i selskab med DHF's næstformand Jan Kampmann. Foto: Jens Dresling/Ritzau Scanpix

Det ændrer ikke på, at fynboen med klar røst melder en VM-semifinale som et realistisk mål.

- Præsterer vi på et niveau, som vi synes er tilfredsstillende, så synes jeg absolut, at en semifinale bør være det, vi drømmer om. Hvis vi spiller det, vi kan, ser det fornuftigt ud. Så må vi i løbet af turneringen se, om vi kan tillade os at sætte næserne op efter mere. I første omgang er målsætningen at være i Herning den sidste weekend. Om det så bliver til guld- eller bronzekampen må tiden vise, siger landstræneren.

Bærende spillere peaker, for nogle er det måske sidste chance. Får I nogensinde en bedre chance for at vinde VM-guld?

- Jo, hvis Frankrig ikke er med et år, haha. Men ellers er det da rigtigt nok, at vi spiller alt frem til semifinalerne på hjemmebane, men der kan man jo så til gengæld også rende ind i Tyskland i Hamburg! Jeg gider heller ikke det der top-8-snak, men jeg vil ikke gå længere end til at sige en semifinale. Det ville være respektløst over for andre stærke hold, siger Nikolaj Jacobsen.

Sådan ser puljerne ud:

Gruppe A: Frankrig, Tyskland, Rusland, Serbien, Brasilien, Sydkorea

Gruppe B: Spanien, Kroatien, Makedonien, Island, Bahrain, Japan.

Gruppe C: DANMARK, Norge, Østrig, Tunesien, Chile, Saudi-Arabien.

Gruppe D: Sverige, Ungarn, Qatar, Argentina, Egypten, Angola

VM spilles fra 7. til 29. januar 2019.

Rivalen overrasker med rørende hilsen til Bo Spellerberg

Nu kan Mikkel ikke blive verdens bedste

Seneste nyt

Nej Lars, dansk politik har ikke brug for dig – det er omvendt

Mit EB

Opret en gratis konto og få adgang til:
miteb-dagensvigtigste.jpg

Dagens vigtigste

Redaktionen udvælger dagens vigtigste artikler, så du altid er opdateret på det nyeste fra ind- og udland

miteb-lokalenyheder.jpg

Lokalt

Hold dig opdateret på vejr, trafik, bolig- og erhvervsnyheder i din kommune.

miteb-follow.jpg

Følg emner

Abonnér på de emner, der interesserer dig, så du aldrig går glip af noget.

miteb-saved.jpg

Gem artikler

Læst noget interessant? Gem artiklen til senere.