KGB-agent lod ishockeystjerne flygte til NHL

Eksklusivt: Vladimir Popov fortæller hvordan den sovjetiske efterretningstjeneste kunne kontrollere idrætsudøvernes liv og karrierer 

Mogilny fik lov til at smutte og fik en fantastisk karriere i NHL. Foto: All Over
Mogilny fik lov til at smutte og fik en fantastisk karriere i NHL. Foto: All Over
Følg Sport

CANADA (Ekstra Bladet/Nettavisen): I en by i Canada har Ekstra Bladet og Nettavisens journalister mødt Vladimir Popov, agenten som arbejdede 20 år i KGB, heraf 14 år i 11. afdeling i 5. direktorat.

Det var afdelingen, som skulle sikre, at idrætsudøvere ikke hoppede af til Vesten og som indsamlede informationer gennem agenter, som Vladimir Popov rekrutterede på sine udlandsrejser med sovjetiske landshold.

Som oberstløjtnant i KGB deltog Vladimir Popov i fem olympiske lege. Ved vinterlegene fulgte han det legendariske sovjetiske ishockeylandshold tæt, og nu giver han Ekstra Bladet og Nettavisen et unikt indblik i, hvor stor en magt KGB havde over udøverne.

En del af Popovs historie er nævnt i bogen The KGB Plays Chess, som han har skrevet sammen med historikeren Yuri Felshtinsky.

Vi er ved at gøre klar til at filme Popov, som har lovet, at han vil fortælle mere, end det der står i bogen. Mens vi rigger udstyret til, er det som om, en dæmning brister inden i ham.

Det vælter ud med historier, som vi ikke har hørt om før, heller ikke i den litteratur vi har pløjet igennem inden rejsen til Canada.

Artiklen fortsætter under billedet

Popov stoppede den ene ishockeystjerne, mens han lod den anden flygte til et liv i USA og Canada. Foto: Andreas Selliaas.
Popov stoppede den ene ishockeystjerne, mens han lod den anden flygte til et liv i USA og Canada. Foto: Andreas Selliaas.
 

Men historien han nu vil fortælle, vil han ikke have optaget på film. Han vil fortælle om ishockeyspillere, som stadig betragtes som store stjerner i Canada, og han ønsker ikke at de skal se ham snakke om dem på tv.

KLM-trioen

Igor Larionov var en af spillerne i den berømte førstefemmer på det sovjetiske landshold i 80’erne. Han var stjerne på holdet sammen med Vladimir Krutov og Sergej Makarov, også kendt som KLM-trioen.

Larionov blev betragtet som kontroversiel, selv om ham spillede på hærens hold, CSKA, i otte sæsoner. Han blev kåret som Sovjetunionens bedste spiller i 1987-88 og med landsholdet vandt han flere gange OL-guld, VM og Canada Cup.

Ved alle disse turneringer var Vladimir Popov med, og han skulle sørge for, at Larionov ikke stak af til vesten.

Artiklen fortsætter under billedet

Igor Larionov var fra helt ung en torn i øjet på de sovjetiske myndigheder. Men han fik sin drøm opfyldt og nåede 14 sæsoner i NHL, hvor han spillede sin sidste kamp som 44-årig i 2004. Foto: All Over
Igor Larionov var fra helt ung en torn i øjet på de sovjetiske myndigheder. Men han fik sin drøm opfyldt og nåede 14 sæsoner i NHL, hvor han spillede sin sidste kamp som 44-årig i 2004. Foto: All Over
 

Allerede som ganske ung blev Larionov betragtet som en opvigler. Som 14-årig fik han problemer med myndighederne, fordi han havde skrevet et essay om fredsprisvinderen og dissidenten Andrey Sakharov.

Larionov kom også flere gange i konflikt med den autoritære landstræner Viktor Tikhonov, blandt andet da han skrev et læserbrev i en Moskva-avis om trænernes ledelsesstil.

– Jeg havde hele tiden tæt kontakt til Larionov, siger Vladimir Popov.

– I 1982 så han en del til en ung fransk kvindelig kunstskøjteløber. Det oplyste jeg til 3. afdeling i KGB, som havde ansvaret for Den Røde Hær og CSKA. 

– Selv om han var en af de største stjerner i Sovjetunionen medførte det, at han ikke fik lov til at rejse til turneringer i udlandet i to år. De var bange for, at hans forhold til den franske kvinde ville få ham til at stikke af.

Larionov lagde aldrig skjul på, at han gerne ville til den nordamerikanske liga, NHL, men det lykkedes først i 1989, hvor han efter lang og tro tjeneste fik lov til at skrive en treårig kontrakt med Vancouver Canucks. Han blev vældig populær i Canada og mange mener, at han var fuldt på højde med den nationale superstjerne, Wayne Gretzky.

Det beskidte spil om VM: Rusland var mindst egnet til at få VM

Afhopperen

I 1989 vandt Sovjetunionen sit 21. VM-guld ved slutrunden i Sverige, og den autoritære landstræner Viktor Tikhonov var begejstret. Ikke bare fordi Sovjet havde vundet ni kampe i streg, men også fordi han så en ny fremtid for landsholdet.

Det var ventet at den berømte førstefemmer ville forlade Sovjetunionen og tage til NHL, men han havde arvtagerne på plads, blandt andet i skikkelse af den 20-årige Alexander Mogilny.

Men Tikhonov tog fejl. Mogilny stak af fra det sovjetiske hold og tog til NHL. Med Vladimir Popovs velsignelse.

– Han vidste det ikke, men jeg medvirkede til, at han kunne flygte fra Sovjetunionen. Det begyndte ved OL i Calgary i 1988. Min opgave var at tjekke, om udøverne havde kontakt med folk udenfor holdet, især udlændinge, og det gjaldt i sær ishockeyspillerne, fordi de var eftertragtede i NHL.

– Hvis spillerne fik kontakt med NHL-klubber, uden at vi vidste det, kunne de indgå aftaler, og de fik en grund til at flygte. Mogilny var en eftertragtet spiller, og han formåede at slippe væk fra spillerhotellet i Calgary i nogen timer. Jeg var klar over det, men jeg holdt det for mig selv. Jeg var på det rene med, hvad han var i gang med at planlægge.

– Året efter ved VM i Sverige flygtede han, og jeg vidste, at han ville gøre det.

Artiklen fortsætter under billedet

Mogilny nåede at spille for Buffalo Sabres, Vancouver Canucks, Toronto Maple Leafs og New Jersey Devils i NHL-årene. Her er han fanget i Toronto-tiden. Foto: AP
Mogilny nåede at spille for Buffalo Sabres, Vancouver Canucks, Toronto Maple Leafs og New Jersey Devils i NHL-årene. Her er han fanget i Toronto-tiden. Foto: AP
 

Da det sovjetiske hold havde fejret guldet i Stockholm, fik spillerne to dages fri til at shoppe, inden de skulle returnere til Moskva. Men ved afrejsen var Mogilny væk.

Under OL året før havde han fået kontakt med NHL-klubben Buffalo Sabres, og i Stockholm mødtes han med klubbens direktør, som fragtede ham med fly til New York, hvor han straks fik et fremmedpas.

Mogilny var den første ishockeyspiller, som hoppede af fra sovjetunionen. Det blev en verdensnyhed. Han så først sine landsholdskammerater igen i 1996, ironisk nok ved et nyt VM i Stockholm. Nu hed holdet Rusland. 

Mogilny indstillede sin karriere i 2006 efter 16 sæsoner i NHL.

Men hvorfor behandlede Popov de to spillere Larionov og Mogilny så forskelligt?

– Jeg undte Mogilny at gøre noget, som jeg selv havde ønsket i flere år. I hele mit liv havde jeg lyst til at forlade Sovjetunionen. Jeg havde et åbent hjerte og et åbent sind. På alle mine rejser havde jeg set, hvor stor forskel der var på levestandarden. Men hvis jeg var flygtet på det tidspunkt, ville min familie være blevet straffet hårdt, siger Popov.

Læs mere om Popovs liv som KGB-agent i Søndags Ekstra og i Ekstra Bladet+

Seneste nyt

Folk med høj uddannelse, der opfører sig top-idiotisk

Mit EB

Opret en gratis konto og få adgang til:
miteb-dagensvigtigste.jpg

Dagens vigtigste

Redaktionen udvælger dagens vigtigste artikler, så du altid er opdateret på det nyeste fra ind- og udland

miteb-lokalenyheder.jpg

Lokalt

Hold dig opdateret på vejr, trafik, bolig- og erhvervsnyheder i din kommune.

miteb-follow.jpg

Følg emner

Abonnér på de emner, der interesserer dig, så du aldrig går glip af noget.

miteb-saved.jpg

Gem artikler

Læst noget interessant? Gem artiklen til senere.