Viktor Axelsen viser guldform og stormer i semifinalen

OL skrider planmæssigt frem for storspillende Viktor Axelsen, der nu er klar til semifinalen mod sensationen Kevin Cordón

Viktor Axelsen viser guldform og stormer i semifinalen

Drømmen om at forbedre bronzemedaljen fra legene i Rio for fem år siden lever i bedste velgående for Viktor Axelsen.

Natten til lørdag dansk tid spillede Danmarks store medaljehåb sig i semifinalen efter en sejr i to sæt (21-13, 21-13) over kinesiske Yu Qi Shi i kvartfinalen, hvor den 27-årige dansker i perioder viste ægte guldform og brølede sin jubel ud efter sidste bold.

De to kvartfinalister mødtes senest i All England sidste år, hvor Viktor Axelsen ligeledes vandt sikkert i to sæt. Danskeren havde faktisk vundet de fire sidste indbyrdes kampe.

Årsagen var til at få øje på i Musashino Forest Sport Plaza lørdag formiddag lokal tid, for da de to spillere først havde set hinanden an frem til stillingen 6-6, trak Viktor Axelsen hurtigt fra. Og kineserens kropssprog udstrålede besynderligt nok modløshed allerede midt i første sæt, som endte med dansk sejr på 21-13.

Artiklen fortsætter under billedet..

Viktor Axelsen holdt sig ikke tilbage med de knyttede næver i Musashino Forest Sport Plaza. Foto: Tariq Mikkel Khan
Viktor Axelsen holdt sig ikke tilbage med de knyttede næver i Musashino Forest Sport Plaza. Foto: Tariq Mikkel Khan
 

Jubelråb i tom hal
Viktor Axelsen måtte naturligvis undvære tilskuere, men kunne dog lade selvtilliden booste af de mange jubelråb, der trods alt strømmede ned mod bane 1 fra den danske delegation på tilskuerpladserne.

Den kinesiske modstander nøjedes med en enkelt gruppekamp, fordi surinameren Sören Opti måtte trække sig med corona, allerede inden OL gik i gang.

Og man fornærmer næppe nogen ved at påstå, at kvartfinalen var Viktor Axelsens første rigtige test efter overkommelige opgaver i både gruppespil og ottendedelsfinale.

Viktor Axelsen viser guldform og stormer i semifinalen

Testen fik dog aldrig mønstereleven Axelsen i problemer. Yu Qi Shi formåede slet ikke at presse danskeren, der trods enkelte koncentrationssvigt nok efterhånden må erkende, at han er bedste bud på en guldfavorit.

Andet sæt blev vundet med komfortable 21-13, og så kan danskeren bruge de næste godt og vel 20 timer på at forberede sig på semifinalen, som blev endestationen ved OL i Rio for fem år siden.

Sensation venter
I semifinalen havde Viktor Axelsen på forhånd forventet at møde verdens bedste, Kento Momota, men den japanske favorit blev overraskende sendt ud i gruppespillet.

I stedet venter en af OL's helt store sensationer, Kevin Cordón fra Guatemala, som blot er nummer 59 på verdensranglisten. Han slog først verdens nummer ni, Ng Ka Long, ud i gruppespillet, inden hollandske Mark Caljouw blev ordnet i ottendedelsfinalen.

Artiklen fortsætter under billedet..

Kevin Cordón gik direkte i gulvet, efter han spillede sig i semifinalen ved OL. Foto: Pedro Pardo/Ritzau Scanpix
Kevin Cordón gik direkte i gulvet, efter han spillede sig i semifinalen ved OL. Foto: Pedro Pardo/Ritzau Scanpix
 

Og eventyret fortsatte natten til lørdag i kvartfinalen, hvor også sydkoreanske Hee Heo Kwang måtte give fortabt overfor den 34-årige guatemalaner, der efter alt at dømme også leverede legenes største jubelbrøl i Musashino Forest Sport Plaza i Tokyo.

Semifinalen spilles tidligt søndag morgen dansk tid fra klokken 6.00.