Vil bryde 25 års dansk tørke

Anders Antonsen spekulerer ikke synderligt på corona, men drømmer til gengæld om det første danske badmintonguld i 25 år ved OL i Tokyo

Anders Antonsen drømmer om Danmarks første OL-guld i badminton siden 1996. Foto: ANDREW BOYERS/Ritzau Scanpix
Anders Antonsen drømmer om Danmarks første OL-guld i badminton siden 1996. Foto: ANDREW BOYERS/Ritzau Scanpix

Det kan godt være, at den konstant opblussende coronavirus stjæler opmærksomheden ved sommerens OL i Tokyo, hvor storbyen i øjeblikket for fjerde gang er ramt af undtagelsestilstand,

Men det danske medaljehåb Anders Antonsen gør sig ikke de store bekymringer om virussen forud for OL - og har på intet tidspunkt overvejet at blive væk fra legene.

- Nej, det har jeg sgu ikke rigtig tænkt over. Jeg er okay med at komme af sted. Jeg har haft det (coronavirus, red.) og er fuldt vaccineret, så det ville voldsomt at blive hjemme, sagde han til Ekstra Bladet kort før afrejse til Tokyo, hvor atleterne traditionen tro er indlogeret i en særlig OL-by.

Han er godt klar over, at den japanske befolknings begejstring for værtskabet er dalet kraftigt, siden man blev tildelt æren for præcis ti år siden.

- Det er selvfølgelig lidt specielt. Jeg håber selvfølgelig, at det kommer til at gå godt, og at det ikke eksploderer med smittetilfælde. Og at de tager så mange foranstaltninger som muligt, så det er et sikkert sted at være, siger han.

Og restriktioner er der nok af.

Udover voldsomme begrænsninger for, hvor atleter, officials og journalister må færdes, er der også iværksat et stort testapparat, som skal bidrage til at holde smitten nede i verdens største by.

Artiklen fortsætter under billedet..

Anders Antonsen med landstræner Kenneth Jonassen, der også er med ved OL i Tokyo. Foto: Jens Dresling/Ritzau Scanpix
Anders Antonsen med landstræner Kenneth Jonassen, der også er med ved OL i Tokyo. Foto: Jens Dresling/Ritzau Scanpix

Drømmer om at stoppe guldtørke
Den 32. udgave af OL bliver Anders Antonsens debut, men den 24-årige aarhusianer er alligevel tredjeseedet i herresingle. Og målet er også klart.

- Mit drømmemål er selvfølgelig at nappe guldmedaljen, men det er et sindssygt stærkt felt af spillere, og der er rigtig mange, som jeg kan se rende med titlen på deres bedste dag.

- Der er en seks-otte spillere, hvor det ikke ville overraske mig, hvis en af dem endte med at rende med det hele. Så et virkelig stærkt og tæt felt. Det bliver ikke bare sådan lige, men det bliver spændende, siger han om feltet, hvor hjemmebanefavoritten Kento Momota også er favorit til guldet.

Skulle drømmen gå i opfyldelse, vil det være første gang, siden Poul-Erik Høyer flåede trøjen i stykker i Atlanta i 1996, at Danmark vinder en guldmedalje i badminton ved OL - og den blot anden i historien.

Artiklen fortsætter under faktaboksen..

Danske badminton-medaljer ved OL

 

1992
Thomas Stuer-Lauridsen - bronze i herresingle.

1996
Poul-Erik Høyer - guld i herresingle.

2000
Camilla Martin - sølv i damesingle.

2004
Jens Eriksen og Mette Schjoldager - bronze i mixeddouble.

2008
Ingen

2012
Mathias Boe og Carsten Mogensen - sølv i herredouble.

Joachim Fischer og Christina Pedersen - bronze i mixeddouble.

2016
Viktor Axelsen - bronze i herresingle.

Kamilla Rytter Juhl og Christinna Pedersen - sølv i damedouble.

2021
Viktor Axelsen - guld i herresingle

* Badminton kom først på OL-programmet i 1992.

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Mulig dansk finale

Meget skal gå godt, men Viktor Axelsen og Anders Antonsen kan mødes i finalen i Tokyo. Foto: Shi Tang/Ritzau Scanpix
Meget skal gå godt, men Viktor Axelsen og Anders Antonsen kan mødes i finalen i Tokyo. Foto: Shi Tang/Ritzau Scanpix
 


En af Anders Antonsens konkurrenter er naturligvis landsmanden Viktor Axelsen, der er fjerdeseedet i turneringen, men bookmakernes næststørste favorit.

De to danskere kan takket være seedningen først mødes i finalen, hvis begge skulle klare sig videre fra gruppespillets to kampe, ottendedelsfinale, kvartfinale og semifinale.

De har allerede mødt hinanden to gange tidligere i år.

Først vandt Anders Antonsen januars sæsonfinale i Bangkok over Viktor Axelsen, der dog fik revanche ved at vinde semifinalen ved All England i marts.

Syv gange har de i alt stået over for hinanden med fire sejre til Axelsen og tre til Antonsen på bundlinien.

--------- SPLIT ELEMENT ---------

Tomme tribuner

De 7200 pladser i Musashino Forest Sport Plaza står tomme, når danskerne skal i aktion. Foto: Ritzau Scanpix
De 7200 pladser i Musashino Forest Sport Plaza står tomme, når danskerne skal i aktion. Foto: Ritzau Scanpix
 


OL skulle som bekendt være afholdt sidste sommer, men blev skubbet et år på grund af coronapandemien. Med stigende smitte i Tokyo er planen om maksimalt 10.000 lokale fans til hver begivenhed sløjfet.

I stedet kan atleterne se frem til helt og aldeles tomme tribuner, som de har prøvet så mange gange det seneste halvandet år.

Anders Antonsen glæder sig dog til at slå hul på legene, når han søndag spiller første gruppekamp mod vietnamesiske Tien Minh Nguyen i Musashino Forest Sport Plaza, hvor der ellers er plads til 7200 tilskuere på en coronafri dag.

- Selvfølgelig er der sommerfugle i maven. Det har været voldsomt lang tid undervejs, så nu bliver det sgu fedt endelig at komme i gang. Jeg er rigtig spændt, fortæller han.

Udover vietnameseren skal Anders Antonsen også møde Ade Resky Dwicahyo fra Aserbajdsjan.

Den danske badmintonlejr rejste til Tokyo lørdag og består udover af Anders Antonsen og Viktor Axelsen af Mia Blichfeldt, der er eneste damesingle samt en damedouble, herredouble og mixedouble.

Det danske badmintonhold


Herresingle

Anders Antonsen
Viktor Axelsen

Damesingle
Mia Blichfeldt

Damedouble
Maiken Fruergaard/Sara Thygesen

Mixeddouble
Alexandra Bøje/Mathias Christiansen

Herredouble
Anders Skaarup Rasmussen/Kim Astrup